Preguntas y respuestas sobre las vacunas COVID-19: lo que necesita saber

Enero

GW Hospital se dedica a mantener informada a la comunidad durante la pandemia de COVID-19. Le pedimos a tres médicos que atienden a pacientes del Hospital GW que discutan las vacunas y le den a nuestra comunidad algunas respuestas en las siguientes preguntas y respuestas.

Información y datos generales sobre vacunas

Dr. Marc SiegelDr. Marc Siegel, es un médico de enfermedades infecciosas certificado por la junta. También es profesor asociado de enfermedades infecciosas en la Universidad George Washington.

P. ¿Cuáles son los beneficios de vacunarse contra el COVID-19?

A. El primer gran beneficio es que estas vacunas reducen la posibilidad de enfermarse sintomáticamente si se expone al COVID-19. La segunda es que para aquellas personas vacunadas que contraen COVID-19, es muy poco probable que requieran hospitalización y aún menos probable que mueran a causa de la enfermedad.

P. ¿Qué tan rápido hacen efecto las vacunas? 

A. Notamos que las personas comenzaron a mostrar signos de protección tan pronto como 14 días después de la primera inyección. Para la vacuna Pfizer® hubo una reducción de alrededor del 50 por ciento en las infecciones sintomáticas antes de la segunda inyección, y para la vacuna Moderna® hubo una reducción de alrededor del 80 por ciento en las infecciones sintomáticas antes de la segunda inyección.

P. ¿Qué le diría a las personas que se resisten a vacunarse? 

A. Creo que hemos establecido la seguridad de estas vacunas y sabemos que ya están marcando una diferencia significativa en la cantidad de personas que se infectan y la cantidad de personas que ingresan en el hospital. También sabemos que el coronavirus sigue siendo una enfermedad muy peligrosa con terapias limitadas para tratarlo y, por lo tanto, la vacuna es nuestra mejor protección contra este virus.

Quién debe vacunarse

Tenagne Haile-Mariam, MDTenagne Haile-Mariam, MD, es un médico de medicina de emergencia certificado por la junta. También es Profesora Asistente de Medicina de Emergencia en la Universidad George Washington.

P. ¿Puedo vacunarme contra el COVID-19 si tengo antecedentes de reacciones alérgicas?

A. En resumen, sí. Todas las vacunas que han sido aprobadas para su uso en los EE. UU. tienen excelentes perfiles de seguridad. Sin embargo, cualquier persona con alergia conocida al polietilenglicol (que se encuentra en Pfizer y Moderna) o al polisorbato relacionado (que se encuentra en Johnson & Johnson®) debe consultar con un médico antes de vacunarse.

P. ¿Pueden las mujeres embarazadas o lactantes recibir la vacuna COVID-19?

A. Sí, las vacunas se pueden administrar tanto a mujeres embarazadas como lactantes. Las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de COVID-19 grave, pero no tienen un mayor riesgo de sufrir efectos secundarios y reacciones alérgicas relacionados con la vacuna. Cuando está embarazada o amamantando, una mujer debe discutir los pros y los contras de la vacunación con su obstetra.

Estoy Vacunado. ¿Ahora que?

Raymond Pla, MDRaymond Pla, MD, es anestesiólogo certificado por la junta y médico de medicina de cuidados intensivos. También es Profesor Asistente de Anestesiología y Medicina de Cuidados Críticos en la Universidad George Washington.

P. ¿Puedo tomar un analgésico de venta libre antes o después de recibir una vacuna?

A. Algunos de los medicamentos no esteroideos como Aleve® e ibuprofeno, para tratar la respuesta inflamatoria, pueden afectar negativamente el grado de inmunidad que recibe de la vacuna. Sin embargo, es perfectamente aceptable tomar Tylenol® antes o después para disminuir la gravedad de los efectos secundarios.

P. ¿Por qué una vacuna que se supone que previene la enfermedad hace que las personas se sientan enfermas?

A. La vacuna le enseña al cuerpo cómo producir cierta proteína, una proteína que es muy similar a la proteína que tiene el COVID-19 en la superficie del virus. Los anticuerpos desarrollarán una respuesta inmune a esa proteína. Estás experimentando que el cuerpo hace lo que quieres que haga, y eso es tener una respuesta inflamatoria o inmunológica a una proteína que se está produciendo, que la vacuna le enseñó a tu cuerpo a producir.

P. ¿Hay efectos secundarios a largo plazo de las vacunas COVID-19?

A. Si fuéramos a ver consecuencias graves a largo plazo, ya habríamos comenzado a verlas. Que no hayamos visto nada hasta ahora es una muy buena noticia.

P. ¿Puedo dejar de tomar precauciones de seguridad después de recibir una vacuna contra el COVID-19?

A. Creo que la respuesta no es un simple sí o no. Entendemos que la gente quiere volver a salir y restablecer esas conexiones personales. Hay una serie de variantes que existen, contra las cuales estas vacunas no se estudiaron inicialmente, porque esas variantes no existían en el momento en que se desarrollaron y estudiaron estas vacunas. Solo un cierto porcentaje de adultos estadounidenses ahora están vacunados. Ciertamente, no queremos ver un resurgimiento o un aumento en la actividad de COVID-19 porque las personas están bajando la guardia un poco antes.

P. La vacuna de Pfizer fue aprobada en agosto de 2021 por la FDA. ¿Qué tan bien cree que todas estas vacunas han estado funcionando hasta ahora?

A. Los que han sido vacunados representan una fracción muy pequeña de los que se han enfermado gravemente. Aquellos que todavía han contraído el virus, aunque están vacunados, han sido asintomáticos o muy levemente sintomáticos. Creo que eso resalta muy bien cuán efectivas han sido estas vacunas.

P. Hable un poco sobre las diferentes variantes y por qué pueden ser tan peligrosas.

A. Las cepas virales han llevado a un aumento dramático en el número de hospitalizaciones y el número de pacientes en estado crítico. Una cosa que puedo señalar es que parece que las variantes son más comunicables, se propagan más fácilmente de persona a persona dentro de la comunidad.

Los informes son bastante inquietantes. Si bien DC tiene una alta tasa de vacunación, ahora hay escasez de recursos críticos en algunos hospitales de otras comunidades.

P. ¿A quién recomendaría recibir un refuerzo?

A. A partir de mediados de enero de 2022, los CDC recomiendan vacunas de refuerzo para todos los mayores de 12 años que completaron la serie de dos vacunas de Pfizer o Moderna cinco meses después de la segunda vacuna. Aquellos que recibieron la vacuna Johnson & Johnson®, también deben recibir una vacuna de refuerzo al menos dos meses después de la vacuna inicial.

P. Sabiendo que nadie tiene una bola de cristal, ¿cómo prevé que será la situación de la pandemia en otoño e invierno de este año?

A. Ciertamente, con las advertencias de que no soy epidemiólogo y que predecir el futuro es todo un desafío para una situación sin precedentes, temo un aumento repentino a medida que entramos en invierno: la renuencia continua de muchos a vacunarse y las congregaciones en el interior, a menudo sin máscaras. Tenga en cuenta que muchos de los que no están vacunados también se oponen a usar máscaras. Agregue a eso los viajes y las grandes reuniones durante las vacaciones que pueden exacerbar la propagación.