El enfoque en encontrar una solución a largo plazo tiene todas las manos a la obra

Control de calidad de COVID-19: inmunidades, vacunas y más

Hana Akselrod, MD, MPH, Profesora asistente
en la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad George Washington
Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud.

28 de agosto de 2020

Le pedimos a los expertos del GW Hospital que nos informaran sobre el COVID-19, desde las preocupaciones inmediatas de hoy hasta el impacto futuro de la enfermedad y las formas de detener la propagación del virus. Aquí para discutir sobre vacunas, investigación y más está Hana Akselrod, MD, MPH, profesora asistente en la División de Enfermedades Infecciosas at Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad George Washington.

Otras preguntas y respuestas incluyen al microbiólogo Sanjay B. Maggirwar, PhD, MBA, que analiza cómo el virus ingresa e impacta en el cuerpo, y la patóloga Antonia R. Sepulveda, MD, PhD, que aborda los objetivos y prácticas de las pruebas.


 

Preguntas y respuestas con Hana Akselrod, MD, MPH

Esta sesión de preguntas y respuestas se realizó originalmente a fines de marzo / principios de abril y se actualizó a principios de julio.

 

P: ¿Cómo ha cambiado su papel en el contexto del brote de COVID-19?

Desde que los informes iniciales de esta enfermedad salieron de China a fines del año pasado, los expertos en enfermedades infecciosas de todo el mundo, incluido mi grupo de profesores de identificación en la Universidad George Washington, se han unido en un esfuerzo sin precedentes para decodificar el código genético y la estructura de el virus, determinar quién está en mayor riesgo y qué estrategias pueden disminuir el impacto, tratar de reutilizar medicamentos y terapias antiguas para tratarlo y comenzar el desarrollo de nuevos medicamentos y vacunas.

 

P: ¿Cómo apoyan los proveedores y el personal a los pacientes durante el COVID-19?

Tenemos un esfuerzo de manos a la obra que se ha ido acumulando en todo el hospital, las prácticas clínicas y la universidad, a partir de enero, que parece haber sido hace mucho tiempo. Literalmente todos, desde el liderazgo institucional hasta todos los departamentos médicos y quirúrgicos, pasando por todo tipo de personal de enfermería y de apoyo auxiliar, están involucrados. Tenemos a todos, desde jefes de departamento senior hasta estudiantes de primer año, que se acercan para ayudar. Muchos pueden realizar telemedicina para ayudar a mantener a los pacientes vulnerables fuera del departamento de emergencias o ser llamados para respaldar a otro departamento. Todos estamos fuera de nuestras zonas de confort y enfrentamos lo desconocido aquí, pero lo estamos haciendo juntos.

¿Crees que tienes COVID-19?

Si tiene síntomas de COVID-19 o ha tenido contacto cercano con alguien que ha tenido un resultado positivo confirmado de la prueba de COVID-19, busque atención médica llamando al consultorio de su proveedor. Las citas virtuales están disponibles con un proveedor de atención médica de GW.

Cómo hacerse la prueba ↗

 

P: ¿Qué investigación se está llevando a cabo en el Hospital Universitario George Washington sobre COVID-19 y qué implica? ¿Cuáles son las metas y los desafíos únicos?

Actualmente, las principales categorías de investigación incluyen:

  • Desarrollar pruebas de diagnóstico para detectar el SARS-CoV-2 y estudiar la respuesta inmune al mismo
  • Establecer un registro de pacientes actuales y recuperados
  • Estudiar cómo el COVID-19 afecta a las personas que viven con afecciones médicas específicas, incluido el VIH
  • Ofreciendo nuevas opciones de tratamiento en investigación a pacientes hospitalizados

También participaremos en la investigación de vacunas. También estamos investigando qué factores sociales y disparidades ponen a algunas personas o poblaciones en mayor riesgo de contraer COVID-19, y cómo podríamos trabajar con las comunidades de Washington, DC para mitigar esto.

 

P: ¿Por qué son importantes las vacunas y por qué lleva tiempo crearlas?

Las vacunas o inmunizaciones exponen el sistema inmunológico a una forma parcial o debilitada de un patógeno para "enseñar" al cuerpo a reconocerlo sin incurrir en los síntomas más peligrosos de la enfermedad. Son una herramienta indispensable en la lucha para prevenir enfermedades contagiosas y mortales como el sarampión, la influenza y el COVID-19. El desarrollo de una vacuna segura y eficaz lleva mucho tiempo debido a las complejidades de la respuesta inmunitaria. Una vez creada, la vacuna debe demostrar su seguridad, producirse en grandes volúmenes y distribuirse ampliamente, comenzando por las personas que corren mayor riesgo. Con respecto a una vacuna, existen múltiples candidatos a vacunas potenciales en desarrollo, pero es un proceso largo probar y producir una vacuna de manera segura. El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, pronosticó entre 12 y 18 meses desde el inicio de la investigación a principios de 2020 como un plazo razonable.

Con respecto al desarrollo de fármacos, el camino más corto, incluso uno imperfecto, puede ser reutilizar un fármaco que ya existe. Es por eso que gran parte de la investigación que se ha publicado ha presentado medicamentos más antiguos como la hidroxicloroquina, lopinavir-ritonavir (un medicamento contra el VIH) o remdesivir (un medicamento antiviral que se estudió originalmente para el ébola). No hay garantía de que estos tratamientos anteriores funcionen bien. Y con cualquier medicamento nuevo, debemos asegurarnos de que se pueda probar adecuadamente, administrar de manera segura y que sea accesible y asequible para las personas que más lo necesitarán.

 

P: ¿Cómo funcionan las inmunidades en términos de proteger a las personas para que no se vuelvan a infectar? ¿Por qué algunas enfermedades virales se pueden contraer más de una vez?

Cuando una persona contrae una infección viral, el cuerpo entra en modo de defensa. Al principio, la infección activa una respuesta inflamatoria inespecífica, que ayuda a combatir el patógeno, pero también puede ser bastante destructiva por sí misma. Luego, el sistema inmunológico comienza a producir anticuerpos, que están diseñados para buscar y adherirse a un virus específico, neutralizándolo y etiquetándolo para su eliminación. Una vez que se desarrolla esa memoria inmune, en teoría se movilizará rápidamente en caso de una exposición repetida al mismo virus nuevamente. Sin embargo, es posible que no todo el mundo pueda formar o reactivar esa memoria inmunológica a la perfección, y algunos virus mutan rápidamente. Esto puede afectar la protección contra futuras infecciones. No se sabe con qué frecuencia los anticuerpos que son específicos de un determinado virus también pueden ayudar a defenderse de uno similar.

 

P: ¿Qué lecciones podemos aprender de esta pandemia?

Las lecciones de esta pandemia, que se describen en las vidas humanas en este momento, son:

  • Respeta la naturaleza y dale su espacio a los animales salvajes, ya que son de donde derivan nuevas enfermedades como el COVID-19.
  • Invertir en sistemas de alerta temprana y preparación.
  • Confiar en expertos médicos y científicos, fortalecer las instituciones públicas, promover la transparencia y objetividad en la toma de decisiones y recompensar la colaboración; estos son necesarios para sacarnos de esta crisis.
  • Observe quién sufre desproporcionadamente una enfermedad epidémica y tome medidas para protegerlo. A medida que aprendemos sobre COVID-19, y como sabemos por otras epidemias anteriores a esta, hacer esto puede requerir que enfrentemos prejuicios e inequidades que se han arraigado en nuestra sociedad durante mucho tiempo.
  • Recuerde que estamos interconectados por nuestras redes, cadenas de suministro e inmunidad colectiva (o la falta de ella). Para el virus, nuestras brechas son puertas y nuestros puntos ciegos son caldo de cultivo. Necesitamos cuidar la totalidad de nuestra sociedad.

 

Hana Akselrod, MD, MPHHana Akselrod, MD, MPH, es experto en enfermedades infecciosas y profesor adjunto en la División de Enfermedades Infecciosas de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad George Washington. Trabajando en colaboración con los equipos primarios del GW Hospital, ha sido consultora de enfermedades infecciosas para muchos de los pacientes con COVID-19 del hospital, incluidos los pacientes recuperados. Francis Wilson, cuya historia se compartió en CNN ↗ y en muchos otros medios de comunicación locales y nacionales.

Además de su trabajo sobre COVID-19 y en educación médica, realiza investigaciones sobre el VIH como parte del Centro de Investigación del SIDA de DC (CFAR) y del estudio longitudinal de cohorte de VIH de DC.

Vea una entrevista con el Dr. Akselrod para el segmento WRC-NBC4, "Las protestas contra la injusticia racial se producen cuando los estados alivian las restricciones y reabren los negocios"

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