Los médicos de GW hablan sobre la atención avanzada en primera línea

Abordar COVID-19 con trabajo en equipo y tecnología

La tecnología de realidad virtual permite a los médicos de GW "ver" y
evaluar el daño a los pulmones de los pacientes con COVID-19.

25 de agosto de 2020

A medida que el mundo se une en la batalla contra COVID-19, los médicos del Hospital GW están utilizando tecnología avanzada y experiencia para obtener más información sobre este nuevo virus, ofreciendo una oportunidad vital de recuperación para algunos de los pacientes más críticos de la región.

Mucho antes de que el primer paciente con COVID-19 positivo llegara al Hospital GW el 18 de marzo, el hospital estaba preparando sus equipos y recursos, incluido su equipo de Cirugía Torácica, que desempeñaría un papel vital en la educación de la nación y el mundo sobre el impacto del El virus tiene en los pulmones. Los cirujanos cardíacos, los terapeutas respiratorios y otros especialistas también aumentaron su capacidad para proporcionar atención avanzada a cualquier paciente con COVID-19 que lo necesite.

Atención especializada: ofrecer apoyo vital con ECMO

El primer paciente con COVID-19 en el Hospital GW fue un hombre de unos 50 años cuya única condición médica subyacente era la presión arterial alta. Inicialmente desarrolló fiebre y tos, que progresaron rápidamente a dificultad respiratoria severa. Lo llevaron a un hospital local, donde lo intubaron y le pusieron un ventilador mecánico. Necesitaba niveles cada vez más altos de soporte de ese ventilador, y llegó al punto en que estaba en soporte máximo, pero su condición continuó empeorando. Fue entonces cuando el hospital externo contactó al equipo de expertos del Hospital GW y organizó una transferencia para que el paciente pudiera recibir una terapia avanzada de corazón y pulmón llamada ECMO (oxigenación por membrana extracorpórea).

Elizabeth Pocock, MD

ECMO se ofrece solo en instalaciones selectas en todo el mundo y ofrece una última opción de tratamiento cuando otros tratamientos, incluidos los ventiladores, no están ayudando al paciente. Nada sobre ECMO es simple. Requiere una operación completa con personal especialmente capacitado para colocar a un paciente en una máquina ECMO y un equipo completo de especialistas para atender a ese paciente. Pero logra algo notable: sacar sangre del cuerpo, introducir oxígeno, eliminar toxinas (como el dióxido de carbono) y devolver la sangre al cuerpo. Si bien ECMO no trata el problema subyacente, realiza temporalmente el trabajo del corazón, los pulmones o ambos, proporcionando un tiempo crítico para la curación, explica el cirujano cardíaco Elizabeth Pocock, MD.

ECMO es una tecnología potencialmente salvavidas para pacientes sin otras opciones y ha demostrado ser exitosa en el tratamiento de ciertos pacientes con COVID-19. Sin embargo, a pesar de la colaboración del equipo de ECMO y el aprovechamiento de todos los recursos disponibles, el primer paciente COVID-19 de GW Hospital perdió la vida por el virus.

"Hemos estado haciendo ECMO durante aproximadamente 12 años, por lo que estamos acostumbrados a cuidar a pacientes críticos", dijo el Dr. Pocock. Pero COVID-19 ha mostrado desafíos distintos. "Lo que noté específicamente que es diferente acerca de los pacientes con COVID es que entran y tienen esta neumonía catastrófica por la cual los colocaremos en ECMO", explicó. "Lo que encontramos es que el tiempo que permanecen críticamente enfermos es realmente significativo, no solo días, sino semanas. Eso es inusual".

Farzad Najam, MDDespués de algunas semanas, algunos pacientes diagnosticados con COVID-19 comienzan a tener complicaciones graves, incluidos problemas cardíacos. "Algunas personas comenzarán a desarrollar cambios en su corazón, lo cual es una señal de que el virus se está infiltrando en el corazón (también conocido como" miocarditis "). Este es generalmente un problema muy grave y de alta mortalidad", Dr. Pocock dijo.

"En nuestra experiencia, la sorpresa con los pacientes con COVID-19 en ECMO es cuán intensa es la respuesta inflamatoria, cuán virulenta, cuán fatal puede ser la infección", agregó el Jefe de Cirugía Cardíaca Farzad Najam, MD.

 

 

Descubrimiento: ver dentro de los pulmones con tecnología de realidad virtual

Keith Mortman, MDDesde el comienzo de la pandemia, quedó claro que los pulmones pueden verse gravemente afectados por el virus. Este fue un enfoque clave del equipo de Cirugía Torácica, dirigido por Keith Mortman, MD, Jefe de Cirugía Torácica, cuando el primer paciente con COVID-19 llegó al Hospital GW para recibir tratamiento. Para comprender mejor su condición y la progresión de la enfermedad mientras estaba en el hospital, utilizaron tecnología de realidad virtual (VR) para capturar imágenes de 360 ​​grados de sus pulmones. Los médicos del GW Hospital han estado utilizando la realidad virtual durante casi cinco años como una herramienta de planificación y educación quirúrgica para la cirugía cerebral y fueron los primeros en el país en usar la realidad virtual para casos torácicos, incluida la atención del cáncer de pulmón. La realidad virtual utiliza imágenes creadas a partir de una tomografía computarizada para permitir que los médicos ingresen virtualmente a un paciente para obtener una vista detallada. Con la ayuda de esta tecnología, el Dr. Mortman estaba profundamente preocupado por la extensión del tejido pulmonar dañado como resultado del COVID-19.

Las imágenes y un podcast relacionado con las observaciones del Dr. Mortman se compartieron públicamente rápidamente para ayudar a educar a las personas sobre la gravedad del COVID-19. Una animación de las imágenes, que muestra el tejido pulmonar dañado por COVID-19 resaltado en amarillo, ilustró el terrible costo de la enfermedad en el cuerpo. Las imágenes de realidad virtual de los pulmones dañados por COVID se compartieron en los medios de comunicación locales y nacionales, incluidos CNN y The New York Timesy se distribuyó a través de los medios de comunicación de todo el mundo.

 

Colaboración: uniéndose para una mejor atención

Si bien el impacto de COVID-19 se ha sentido en todo el mundo, los médicos y el personal del Hospital GW se mantienen firmes en su resolución de superar esta pandemia, y la colaboración entre diferentes especialidades es inspiradora. Esto incluye discusiones con el Dr. Mortman y el equipo de Cirugía Torácica sobre formas de aprovechar la tecnología VR para mejorar y avanzar en la atención al paciente, dijo el Dr. Pocock.

La naturaleza altamente contagiosa del nuevo coronavirus puede plantear desafíos y riesgos adicionales, pero los proveedores del Hospital GW están preparados y están a la altura del desafío. "Esto es parte de nuestro trabajo, un sacrificio que estamos absolutamente dispuestos a tomar", dijo el Dr. Pocock. "Es por eso que elegimos entrar en este campo, exactamente para este propósito, para tratar de salvar tantas vidas como podamos".