Con solo 29 años, nunca pensó que estaría luchando por su vida

El cuento preventivo de un joven adulto sobre COVID-1917 de septiembre de 2020

El 10 de marzo, Francis Wilson estaba en su día cuando notó una tos leve. "Son solo alergias", pensó. Estaba terminando su último semestre de la facultad de derecho en la Universidad George Mason y trabajando a tiempo completo en un grupo de expertos en Alexandria, Virginia. La gente se estaba volviendo cada vez más consciente de COVID-19, pero aún no se habían implementado medidas como el distanciamiento social. Además, Francis pensó que era demasiado joven y saludable para verse seriamente afectado por COVID-19.

Durante los siguientes seis días, su tos se convirtió en calambres estomacales, fuertes dolores de cabeza y escalofríos al azar. "Salí del trabajo solo para tener cuidado", dijo. Recordó haber leído en línea para no acudir a la atención de urgencia o al hospital, excepto por problemas más graves, por lo que se detuvo. Aproximadamente una semana después de la primera tos, sus problemas respiratorios empeoraron tanto que no podía respirar. Finalmente fue a atención urgente, preocupado por lo que le estaba sucediendo. "Tuve un resultado negativo para la gripe y positivo para la neumonía", dijo. Enviaron una prueba COVID-19, y él se fue a su casa a esperar los resultados.

"Normalmente soy bastante terco cuando se trata de ir al médico", dijo. "Francamente, aparte de la infancia, nunca he tenido gripe. No tenía afecciones médicas preexistentes ... supuse que esto no era demasiado grave". Pero para el 19 de marzo, cuando apenas podía pasar de su cama al baño, llamó al 9-1-1 y lo llevaron a un hospital en Arlington y lo admitieron.

Sus problemas respiratorios fueron peores cuando pasó de acostarse a estar de pie. "Cuando me puse de pie, mis niveles de oxígeno se desplomaron", dijo. En el hospital, Francis recibió resultados positivos de la prueba COVID. Él estaba sorprendido.

"Hablé con un médico, y mis pulmones estaban tan dañados en este punto que me sugirieron que me pusiera un respirador durante dos o cinco días", dijo. Los ventiladores se pueden usar para ayudar a los pacientes cuando sufren dificultad respiratoria grave, pero este es un gran paso e implica dormir, hacer arreglos para sus compromisos personales y también la incertidumbre de no saber qué sucederá. ¿Mejorará su condición, cuándo se despertará y qué pasa si no mejora? Es una gran decisión tomar.

Preocupado por la rápida disminución de su salud, decidió utilizar el ventilador. "Me puse en contacto con mi familia, mi escuela, mi trabajo e hice arreglos para mis mascotas (su erizo y su serpiente mascota)", recuerda de esos últimos minutos antes de ser sometido.

Pasar a un nivel superior de atención

Pasando a un nivel superior de atención, el equipo que trató a Francis Wilson

El equipo de atención de Francis Wilson incluyó al personal de la UCI de GW, la Dra. Katrina Hawkins,
enfermera Becky DiProsperis, directora de enfermería Maureen Townsend, Dra. Danielle
Davison y la supervisora ​​clínica Kara Halpin.
(Fotografías de Evy Mages / WASHINGTONIAN)

Después de una semana con el ventilador en el hospital de Virginia, sus pulmones se deterioraron tanto que su condición se volvió grave. Fue en este punto que fue trasladado al GW Hospital, donde los médicos están equipados para brindar atención avanzada, utilizando tecnología innovadora como la máquina de oxigenación por membrana extracorpórea o ECMO. ECMO requiere un personal altamente capacitado para manejar la tecnología avanzada, que esencialmente hace el trabajo de los pulmones, el corazón o ambos, mientras le da tiempo al cuerpo para sanar. Si bien la ECMO puede salvar vidas, es un procedimiento muy complejo que conlleva ciertos riesgos, como coágulos de sangre o hemorragias potencialmente mortales. Es una opción solo para los pacientes más gravemente enfermos que cumplen con los criterios.

Francis calificó para ECMO. Sorprendentemente, su cuerpo comenzó a recuperarse rápidamente por sí solo gracias al tratamiento colaborativo de su equipo de GW Hospital. El manejo avanzado del ventilador, la atención de apoyo y el tratamiento con antibióticos lo ayudaron a recuperarse por completo.

En la batalla para derrotar a este nuevo virus, ha habido una búsqueda frenética para descubrir terapias de "bala mágica", dice la doctora en enfermedades infecciosas Hana Akselrod, MD, que formó parte del equipo multidisciplinario de Francis. Pero advierte sobre la dificultad de llegar a tal conclusión y señala el trabajo en equipo colaborativo. "Con cualquier paciente críticamente enfermo, hay tantas variables que es difícil aislar a alguien como la razón específica por la que mejora o no, pero yo atribuiría la excelente atención en equipo en la UCI de GW con su recuperación". ella dice. "Estoy agradecido de que mi equipo haya contribuido a su recuperación".

Pagándolo adelante

Francis estuvo inconsciente durante un total de 10 días con un ventilador antes de despertarse en el Hospital GW, en un lugar totalmente diferente de donde comenzó su tratamiento, tratando de asimilar todo lo que había sucedido. Después de enterarse de que su familia había ido a verlo a la última visita, recordó lo que describió como una experiencia "extracorporal". "Recordé a mi familia diciendo: 'Tráete, puedes hacer esto'", dijo.

Su familia inmediata incluye a sus padres y su hermana, y él también tiene una larga lista de seres queridos y amigos que lo apoyaban y publicaban su apoyo en las redes sociales.

Desde el momento en que comenzó a sentirse mejor, estaba decidido a ayudar a otros a evitar enfermarse como él. Comenzó a hacer entrevistas de medios virtuales desde su cama de hospital y apareció en NBC, CNN y otras estaciones de noticias. "Incluso si está sano y es poco probable que este virus lo mate, no significa que no sea un caso atípico o que no afectará a otra persona", dijo. "Es complicado porque las estadísticas se pueden dividir de diferentes maneras", dijo. "En cierto sentido, soy un caso atípico, con síntomas tan agresivos. De otra forma, soy parte de la mayoría de los jóvenes que sobrevivieron a COVID-19".

Francis compartió su experiencia para este artículo el jueves 2 de abril, ya que estaba siendo dado de alta del Hospital GW y estaba saliendo por primera vez en dos semanas en una tarde soleada en DC. Mucho había cambiado desde que sus primeros síntomas comenzaron en marzo. El distanciamiento social estaba en modo completo, y la ciudad estaba casi cerrada excepto por los trabajadores esenciales. Aún así, para él, una segunda oportunidad en la vida apenas comenzaba, y estaba extremadamente agradecido por todos en el Hospital GW que lo ayudaron a obtener esa oportunidad.

"Las enfermeras que tuve fueron increíbles, literalmente me salvaron la vida", dijo. "Simplemente lo anotaron como, 'Es mi trabajo', pero es más que eso", dijo. "Para mí esta es mi vida, para mi familia es la vida de su hijo o hermano, para mis amigos, salvaron la vida de un ser querido. Si bien puede ser una carrera para ellos, en realidad es mucho, mucho más grande".

"Tengo una apreciación tan increíble por el trabajo que todos aquí han hecho", dijo. "No estaría aquí sin la increíble atención y los recursos que tiene el hospital GW. Tengo mucha suerte de venir aquí".