Es importante que todas las mujeres conozcan su densidad mamaria porque afecta el riesgo de cáncer de mama, y también deben saber que las mamografías pueden detectar el cáncer de mama. La única manera de conocer la densidad de sus mamas es a través de una mamografía.

¿Qué indica el número?

Los médicos usan el método de puntaje del Sistema de datos e informe de diagnósticos por imágenes mamarias del American College of Radiology (BI-RADS) que emplea un sistema de clasificación del 1 al 4. Este sistema de clasificación permite a los radiólogos medir y describir la densidad de la mama

  • BI-RADS 1: menos de 25% de tejido mamario denso
  • BI-RADS 2: 26-50% de tejido mamario denso
  • BI-RADS 3: 51-75% de tejido mamario denso
  • BI-RADS 4: más de 75% de tejido mamario denso

Podcast: Qué necesita saber sobre la salud de las mamas

Rachel F. Brem, MD, FACR, FSBI, analiza las diversas opciones de evaluación sobre el cáncer de mamas (mamografía, ultrasonido, MR, detección molecular mamaria) y aclara dudas sobre alguna confusión que rodea a las recomendaciones actuales acerca de las mamografías. El Dr. Brem también explica los avances en procedimientos de biopsia, como también así por qué la detección temprana es importante en la preservación de la vida de la mujer.

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En el Centro de mama de GW, los radiólogos que interpretan sus mamografías le informarán su densidad mamaria junto con los resultados de su mamografía debido a que afecta su riesgo de cáncer de mama. Varios estados en la nación, incluyendo Virginia, ahora requieren que se les informe a las mujeres su densidad mamaria, pero en la actualidad Maryland y DC no se encuentran en ese grupo.

¿Qué es la densidad de la mama? ¿Y de qué manera afecta el riesgo de cáncer?

La densidad mamaria es una medida de la cantidad de tejido mamario que tiene una mujer. Mientras más tejido, mayor es la densidad y mayor es el riesgo de cáncer de mama. Sin embargo, en las mujeres con tejido mamario denso, las mamografías no son tan efectivas para detectar el cáncer. Esto se debe a que tanto el tejido mamario como el cáncer de mama aparecen en blanco en la mamografía y la falta de contraste hace que la identificación del cáncer resulte más difícil.

La mamografía es el estándar para detectar el cáncer de mama curable de manera temprana. La mamografía es efectiva y probablemente la razón más importante por la que los casos de cáncer de mama curable se están detectando y la tasa de muerte por cáncer de mama está disminuyendo. Sin embargo, la capacidad de la mamografía para detectar el cáncer de mama en las mujeres con tejido mamario denso es limitada.

El asunto de la densidad mamaria es importante. Casi la mitad de todas las mujeres en Estados Unidos tienen un tejido mamario denso. Las mujeres con mamas densas tienen un riesgo de desarrollar cáncer de mama 4-6 veces superior al de las demás mujeres.

Aunque la densidad mamaria está levemente asociada con la edad, con casi tres cuartos de las mujeres en sus 30 con tejido mamario denso, más de un cuarto de las mujeres en sus 70 también tienen un tejido mamario denso.

A continuación, presentamos un ejemplo de una mamografía de una mujer con tejido mamario denso y un gran cáncer de mama. El tejido denso aparece blanco, al igual que el tumor, haciendo que el tejido mamario camufle el cáncer. Este es el motivo por el que se pasan por alto un tercio de los casos de cáncer de mama en mamografías de mujeres con mamas densas.

Tejido mamario denso en mamografía

En comparación, más abajo se muestra un ejemplo de cáncer de mama en una mujer sin tejido mamario denso. El tumor blanco (círculo) en la mama derecha se visualiza fácilmente contra el tejido no denso gris oscuro y negro.

tejido mamario no denso en mamografía

Mamas densas y otros factores de riesgo del cáncer de mama

El cáncer de mama es uno de los tipos de cáncer más diagnosticado entre las mujeres. La mayoría de las mujeres diagnosticadas con cáncer de mama no tienen antecedentes familiares u otros factores de riesgo. Solo del 5 al 10 por ciento de los casos de cáncer de mama se debe a una causa genética. Es por eso que la detección del cáncer de mama es tan importante. Los factores de riesgo más significativos del cáncer de mama incluyen ser mujer y la edad. Sin embargo, el aumento de la densidad de la mama es un factor de riesgo independiente e importante del desarrollo del cáncer de mama. La razón por la cual es tan importante que las mujeres conozcan la densidad de sus mamas es que hay otros enfoques que pueden ayudar a detectar el cáncer de mama que no se detecta con solo una mamografía, como el sistema automatizado de ultrasonido de mama (ABUS), el diagnóstico por imágenes gamma específico de mama (BSGI) e imágenes por resonancia magnética (MRI).