A diferencia de la mayoría de los radiólogos que simplemente interpretan las mamografías, los radiólogos dedicados a las mujeres del Centro Integral del Cáncer de Mama de GW se ocupan exclusivamente del diagnóstico mamario por imágenes. Gracias a su dedicación al diagnóstico de cáncer de mama, así como también a su experiencia, están excepcionalmente calificados en el área de Washington DC, y en toda la región, para interpretar y detectar cánceres en sus estadios más tempranos. Es por eso que muchas mujeres se hacen sus mamografías en George Washington University Hospital o se comunican con el centro para pedir que evalúen su mamografía y obtener una segunda opinión.

Mamografía

El método de diagnóstico por imágenes más usado y reconocido para la detección del cáncer de mama es una mamografía. A menudo, este tipo de rayos X de baja radiación puede detectar anomalías en la mama antes de que puedan palparse. Se recomienda encarecidamente que las mujeres se hagan una mamografía al año, a partir de los 40 años. El Centro Integral del Cáncer de Mama de GW también ofrece la mamografía 3-D, también llamada tomosíntesis o mamografía digital, que es particularmente útil para evaluar el tejido mamario denso. Si bien la mamografía es un método efectivo para detectar el cáncer de mama, en ciertas situaciones, como en mujeres con tejido mamario denso y aquellas con un mayor riesgo de sufrir cáncer de mama, puede que se necesiten otros estudios de diagnóstico por imágenes (ultrasonido, IRM o detección molecular mamaria) para una evaluación completa.

Ultrasonido

El ultrasonido es una técnica donde se usan ondas sonoras para crear ecos, que luego se transforman en una imagen capaz de leerse en una pantalla de video. El ultrasonido puede ser eficaz para distinguir ciertas anomalías en la mama como bultos, masas sólidas y quistes. El ultrasonido también puede detectar ciertas características como contorno, forma y tamaño de la anomalía en la mama. También se puede usar para guiar procedimientos, como una biopsia o aspiración. El Centro de Diagnóstico por Imágenes Mamario de GW utiliza el ultrasonido de alta resolución en todos sus estudios, incluso en el sistema automatizado de ultrasonido de mama (ABUS), un nuevo método para encontrar hasta un 30 por ciento más de cánceres en mujeres que tienen tejido mamario denso.

Podcast: Qué necesita saber sobre la salud de las mamas

Rachel F. Brem, MD, FACR, FSBI, analiza las diversas opciones de evaluación sobre el cáncer de mamas (mamografía, ultrasonido, MR, detección molecular mamaria) y aclara dudas sobre alguna confusión que rodea a las recomendaciones actuales acerca de las mamografías. El Dr. Brem también explica los avances en procedimientos de biopsia, como también así por qué la detección temprana es importante en la preservación de la vida de la mujer.

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Detección molecular mamaria (MBI)/Gamagrafía de mama específica (BSGI)

Con una MBI o BSGI, se inyecta en una vena un compuesto radiactivo de baja dosis, llamado marcador, de manera similar a como se realiza un análisis de sangre. El marcador se adhiere a un tumor, ya que absorbe más compuesto que el tejido mamario en derredor. Luego, una cámara especial identifica si existe evidencia de un área anormal. En este examen, el tejido mamario se evalúa con un enfoque fisiológico (cómo funciona el tejido) en comparación al enfoque anatómico (cómo luce el tejido) de la mamografía y el ultrasonido. El Centro Integral del Cáncer de Mama de GW cuenta con una cámara de medicina nuclear de alta resolución exclusiva, llamada cámara gamma Dilon 6800, que se puede usar para detectar cánceres en sus estadios más tempranos. Este método puede ser más ventajoso para mujeres que tienen mamas densas o para las que los exámenes físicos o mamografías sean difíciles de interpretar, como en las que ya se hicieron una cirugía de mamas. El Centro Integral del Cáncer de Mama de GW es el único lugar de la región que tiene esta tecnología.

Imágenes por resonancia magnética (IRM)

Una IRM mide las señales electromagnéticas normales que tiene toda persona, utilizando ondas magnéticas y de radio. Las señales se convierten luego en imágenes exactas del cuerpo para detectar anomalías, como un cáncer. La IRM se usa como una herramienta de resolución de problemas para evaluar un bulto en la mama o algo que se encontró en una mamografía. La IRM también es la técnica óptima de diagnóstico por imágenes para detectar cáncer en mujeres que han recibido implantes mamarios. La decisión de hacer una IRM debe tomarse en conjunto por usted, su médico y el radiólogo.

La IRM se puede usar para evaluar a mujeres que tienen un mayor riesgo de sufrir cáncer de mama y puede detectar otras áreas de cáncer de mama en mujeres a las que se les acaba de diagnosticar el tumor. La IRM también se puede usar como una herramienta para resolver problemas, si se sospecha la existencia de una anomalía que no se puede evaluar completamente con una mamografía y ultrasonido. El personal del Centro Integral del Cáncer de Mama de GW cuenta con amplia experiencia en IRM de mama y biopsias de mama mínimamente invasivas guiadas por IRM.

El personal del Centro Integral del Cáncer de Mama de GW cree que el conocimiento es una herramienta eficaz para optimizar la experiencia y resultados de las pacientes. Por consiguiente, todas las mujeres que acaban de recibir un diagnóstico de cáncer de mama deberían hacerse una BSGI/MBI o IRM antes de comenzar su terapia definitiva, para identificar todas las anomalías posibles en la mama.

Recomendaciones para el control del cáncer de mama

Rachel Brem, MD, directora del Centro Integral del Cáncer de Mama de GW, recomienda a las mujeres seguir haciéndose mamografías a partir de los 40 años, independientemente de sus antecedentes familiares, para mejorar sus probabilidades de una detección temprana y tratamiento a tiempo. La Dra. Brem recomienda seguir las pautas de la American Cancer Society para la detección temprana del cáncer.

Para programar una cita para una mamografía anual

llame al 202-741-3270.

Pautas de la American Cancer Society para la detección temprana del cáncer

  • Se recomienda hacerse mamografías anuales a partir de los 40 años y continuarlas mientras la mujer se mantenga saludable.
  • El examen clínico de mama (CBE) debería ser parte del examen periódico de salud, aproximadamente cada tres años para las mujeres de entre 20 y 30 años, y cada años para mujeres a partir de los 40.
  • Las mujeres deben saber cómo se sienten sus mamas normalmente e informar a sus proveedores de atención médica sobre cualquier cambio en sus mamas. Las mujeres pueden hacerse autoexámenes de seno (BSE) a partir de los 20 años.