Descripciones y estadios

El tipo, tamaño y propagación del cáncer es información importante para que el médico determine el curso del tratamiento. Independientemente del estadio del tumor al momento de recibir el diagnóstico, existen terapias efectivas y agresivas disponibles. Los médicos describen el cáncer de mama como:

  • Local: el cáncer se localiza solo en la mama.
  • Regional: el cáncer se extiende a los ganglios axilares debajo del brazo.
  • Distante: el cáncer se metastatiza o extiende a otras partes del cuerpo.

Carcinoma ductal: ocurre en los conductos de la mama, que son los tubos que transportan la leche al pezón.

Carcinoma lobular: ocurre en los lóbulos donde se hace la leche.

Carcinoma intraductual: se refiere al tipo más temprano de cáncer de mama, donde las células que tienen las características de cáncer están confinadas en los conductos de la mama. Como estas células no abrieron camino entre las membranas y están confinadas, no tienen el potencial de extenderse.

Cánceres invasivos: se refiere a esos tipos de cáncer ductal o lobular que abrieron camino entre la membrana hacia los conductos o lóbulos. El cáncer invasivo no necesariamente significa que el cáncer haya producido metástasis o que se haya extendido a otras partes del cuerpo. Eso se determina mediante pruebas que incluyen examen de tejidos, como los ganglios linfáticos debajo del brazo, tomografías computarizadas, centellograma óseo y ultrasonido.

Estadios del cáncer de mama

El cáncer de mama se clasifica en estadios que van de 0 a 4. Los estadios aumentan en gravedad con el número.

  • Estadio 0 involucra solo un pequeño grupo de células cancerígenas en el conducto o lóbulo.
  • Estadio 1 es un tumor más pequeño de 2 cm.
  • Estadio 2 es un tumor de hasta 5 cm que no se ha extendido a los ganglios linfáticos axilares.
  • Estadio 3 es un tumor de cualquier tamaño que se puede haber extendido a los ganglios linfáticos axilares.
  • Estadio 4 es un tumor de cualquier tamaño que ha producido metástasis y se ha extendido a otros tejidos además de la mama y ganglios linfáticos.