El esófago es un tubo que conecta la garganta con el estómago. La mucosa y la submucosa constituyen el revestimiento interno del esófago, que es donde generalmente se desarrollan los cánceres de esófago. El cáncer de esófago es una enfermedad tratable, pero rara vez es curable.

Factores de riesgo

  • El riesgo aumenta con la edad.
  • La gran mayoría de los pacientes son hombres.
  • Uso intensivo de cigarrillos, tabaco sin humo y alcohol.
  • La ingestión de sustancias cáusticas, que pueden irritar el revestimiento esofágico, aumenta las posibilidades de crecimiento canceroso.
  • Se cree que la exposición a ciertos químicos como las nitrosaminas, las fibras de asbesto y los productos derivados del petróleo contribuyen al carcinoma de células escamosas.
  • El esófago de Barrett, la afección en la cual el ácido del estómago retrocede continuamente hacia el esófago puede causar adenocarcinoma.
  • Antecedentes de cáncer de cabeza o cuello.

Los síntomas

Aquellos que sufren de cáncer de esófago pueden experimentar una combinación de los siguientes síntomas:

  • Dificultad para tragar, dolor al tragar
  • Ronquera
  • Tos
  • Pérdida de peso severa
  • Dolor de pecho, garganta o espalda
  • Tosiendo sangre
  • Vómito, regurgitación.

Detección y diagnóstico

Durante una golondrina de bario, el paciente bebe un líquido que contiene bario. El bario recubre el revestimiento esofágico haciendo visible un crecimiento anormal en las radiografías.

Cuando tener un esofagoscopia, se inserta un tubo largo y delgado con luz llamado endoscopio en el esófago del paciente para permitirle al médico observar de cerca el revestimiento. El endoscopio también puede recolectar tejido para una biopsia, que puede detectar el crecimiento canceroso.

Tomografía Computarizada (CT) El escaneo es un tipo de rayos X que puede tomar imágenes muy detalladas. La tomografía computarizada se utiliza para detectar tumores e informar sobre su tamaño, forma y posición. Cuando se realiza una tomografía computarizada, el paciente, acostado, se desliza lentamente a través de un anillo, que toma imágenes en secuencia. Se inyecta un medio de contraste a través de una inyección intravenosa para que las estructuras internas se puedan ver con mayor claridad en las imágenes resultantes. Juntas, las imágenes crean una imagen interna completa del cuerpo.

Tomografía por emisión de positrones (PET) Las exploraciones a menudo se usan para determinar si el cáncer se ha diseminado. Las células cancerosas absorben grandes cantidades del material radiactivo de la glucosa radiactiva inyectada en el cuerpo del paciente. Una exploración PET puede detectar y crear imágenes altamente detalladas del tumor.

Opciones de tratamiento

Cirugía extraer todo o una parte del esófago se llama esofagectomía.

  • Esofagectomía abierta: El esófago se extrae mediante una incisión en el tórax (esofagectomía transtorácica) o la incisión principal se puede colocar en el abdomen (esofagectomía tranhiatal).
  • Esofagectomía mínimamente invasiva: En una esofagectomía mínimamente invasiva, se pueden extraer porciones del esófago a través de varias incisiones pequeñas en lugar de una o dos incisiones grandes. Durante este procedimiento, el cirujano hace pequeños agujeros del tamaño de un lápiz en el cuerpo mientras se usa un equipo de video para proporcionar una vista ampliada del sitio quirúrgico. Los instrumentos endoscópicos se insertan a través de pequeñas incisiones y se utilizan para realizar la cirugía. Una esofagectomía mínimamente invasiva exitosa permite que el paciente salga del hospital antes y se recupere más rápido. Este enfoque se usa con mayor frecuencia para los cánceres tempranos y pequeños.
  • Esofagectomía Robótica: Durante este procedimiento, el cirujano hace pequeños orificios del tamaño de un lápiz en el cuerpo, mientras que los brazos robóticos y una cámara de video se insertan para proporcionar una vista ampliada en 3-D del sitio quirúrgico. Una esofagectomía rotobiana le permite al paciente abandonar el hospital antes y recuperarse más rápido. Este enfoque se usa con mayor frecuencia para los cánceres tempranos y pequeños.

Terapia de radiación mata las células cancerosas con rayos X intensos dirigidos solo al crecimiento canceroso. Con los avances tecnológicos, un equipo médico en particular puede emitir radiación desde el exterior del cuerpo del paciente, o se pueden colocar materiales radiactivos internamente en el área objetivo. Los efectos secundarios de la radioterapia del esófago incluyen pérdida de apetito, fatiga, hinchazón de la boca, encías y cavidades dentales, boca seca y cambios en la región de la piel que recibió radiación. La radioterapia a menudo se usa en combinación con dosis más bajas de quimioterapia para que sea más efectiva.

Quimioterapia implica la inyección de medicamentos contra el cáncer en una vena, lo que permite que el medicamento circule por todo el cuerpo. Estas drogas matan las células que crecen rápidamente, por lo tanto, las células no cancerosas también pueden ser destruidas. Los efectos secundarios varían según el tipo de medicamento, pero en general, se espera pérdida de cabello, náuseas, vómitos, diarrea, pérdida de apetito, llagas en la boca y los labios y una menor resistencia a la infección.

Terapia con láser puede reducir los síntomas aliviando el esófago de bloqueos. Las molestias posteriores a la terapia son breves.

Terapia fotodinámica (PDT) Es un tipo de terapia con láser mediante la cual las células cancerosas absorben ciertos medicamentos. Cuando se exponen a una luz especial, los medicamentos se activan y matan las células cancerosas. El paciente puede experimentar una mayor sensibilidad de los ojos y la piel a la luz, dificultad para respirar, dolor abdominal, tos y dificultad para tragar temporalmente después de la TFD.