El cáncer de próstata es el segundo tipo de cáncer más común entre los hombres estadounidenses. El Instituto Nacional del Cáncer estima que hay casi 200,000 casos de cáncer de próstata recientemente diagnosticados en los Estados Unidos anualmente. El cáncer de próstata es la segunda causa principal de muerte por cáncer en hombres en los Estados Unidos, con aproximadamente 28,000 hombres muriendo por año.

La próstata es una glándula del tamaño de una nuez que se encuentra en el sistema reproductor masculino frente al recto, justo debajo de la vejiga. Rodea la uretra, el tubo que transporta la orina desde la vejiga a través de la punta del pene. Además, los nervios responsables de las erecciones se encuentran a ambos lados de la próstata. El objetivo principal de la próstata es producir líquido seminal, que transporta los espermatozoides durante el orgasmo masculino. La glándula prostática normal es bastante pequeña y pesa solo alrededor de una onza.

El cáncer de próstata ocurre cuando se forma un tumor maligno en la glándula prostática. Si no se trata, el cáncer puede crecer y diseminarse más allá de la próstata hacia los tejidos circundantes y los ganglios linfáticos, así como a partes distantes del cuerpo como los huesos, los pulmones y el hígado. 

Factores de riesgo

  • Edad (la mayoría de los pacientes son mayores de 65 años)
  • Historia familiar
  • Los hombres afroamericanos tienen más probabilidades de contraer este tipo de cáncer.
  • Dietas ricas en carnes rojas y productos lácteos con alto contenido de grasa y bajas en verduras y frutas.
  • La inactividad física

Los síntomas

  • Micción frecuente, especialmente de noche
  • Dificultad para comenzar o retener la micción
  • Débil o incapaz de orinar
  • Dolor al orinar
  • Eyaculacion dolorosa
  • Dificultad para tener una erección
  • Sangre en semen u orina
  • Dolor en la parte baja de la espalda, caderas o muslos

Podcast: Qué significan las nuevas pautas de detección de próstata para la salud de los hombres

Conozca las pautas de detección de próstata recientemente actualizadas en este podcast de educación para la salud. Las pautas aconsejan un proceso de toma de decisiones compartido entre los pacientes y sus proveedores.

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Detección y diagnóstico

Si un paciente tiene varios síntomas o factores de riesgo, las siguientes pruebas pueden diagnosticar el cáncer de próstata.

  • PSA (antígeno prostático específico): El PSA se ha empleado como un indicador de cáncer de próstata temprano, potencialmente curable. Puede identificar pacientes con cánceres de próstata no detectables mediante examen rectal digital con la ayuda de un análisis de sangre.
  • Tomografía computarizada y resonancia magnética: La tomografía computarizada (CT Scan) es una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo tomadas desde diferentes ángulos; las imágenes son creadas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. La resonancia magnética (IRM) es un procedimiento en el que se utilizan ondas de radio y un poderoso imán conectado a una computadora para crear imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo. Estas dos pruebas se utilizan para evaluar si el tumor se ha extendido fuera de los confines de la glándula prostática o hacia los ganglios linfáticos que se encuentran alrededor de la próstata.
  • Evaluación de ganglios linfáticos pélvicos
  • Exploración ósea con radionúclidos: Una prueba que se usa para ver si el cáncer de próstata se ha diseminado a los huesos. Esta prueba se usa para descartar metástasis en la estructura ósea del cuerpo.
  • Análisis de anticuerpos monoclonales (ProstaScint): Una nueva prueba que utiliza un compuesto que reconoce una proteína en el tejido prostático puede ser útil para detectar la propagación del cáncer de próstata fuera del área de la próstata. Esta exploración es similar a la exploración ósea en la que se inyecta una solución que contiene partículas radiactivas muy pequeñas en la vena y luego se sigue varias veces a medida que atraviesa el cuerpo.

Opciones de tratamiento

Muchos factores afectan la elección de un tratamiento o tratamientos, como la etapa del cáncer, la edad del paciente y la salud en general. 

Cirugía tradicional es el tratamiento más común, particularmente en los cánceres de próstata en etapa temprana. Al hacer una incisión en el abdomen (prostatectomía retropúbica radical) o entre el escroto y el ano (prostatectomía perineal radical), el cirujano puede extirpar toda la próstata, incluidos los ganglios linfáticos circundantes. O, en una resección transuretral de la próstata (RTUP), el cirujano usa la electricidad generada al final de un pequeño instrumento para extraer solo la porción cancerosa de la próstata. La pérdida del control de la vejiga y la impotencia son efectos secundarios frecuentes de la cirugía de próstata. 

Cirugía robótica
Prostatectomía robótica un método mínimamente invasivo para extirpar la glándula prostática a través de avances en robótica y tecnología informática. Al utilizar el robot da Vinci, los cirujanos tienen más precisión, lo que reduce el riesgo de incontinencia e impotencia para los pacientes en comparación con la cirugía estándar de cáncer de próstata. En el Hospital de la Universidad George Washington se realizan más cirugías de cáncer de próstata, utilizando el robot da Vinci, que en cualquier otro hospital de la región.

Si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos, la cirugía puede no ser una opción práctica.

Radioterapia de haz externo mata las células cancerosas con rayos X intensos dirigidos solo al crecimiento canceroso. Con los avances tecnológicos, un equipo médico en particular puede emitir radiación desde el exterior del cuerpo del paciente, o se pueden colocar materiales radiactivos internamente en el área objetivo. Los pacientes pueden recibir una o ambas formas de radioterapia, según el tamaño del cáncer.

Braquiterapia Es el método más avanzado de implantación de semillas radiactivas. Este método utiliza los últimos avances en el cálculo por computadora de la colocación interna de semillas para lograr un efecto máximo y efectos secundarios mínimos. La dosis de cada semilla se personaliza en el momento de la cirugía para ajustarse al tamaño de la glándula prostática individual. En general, los efectos secundarios de la radioterapia incluyen fatiga extrema, aunque los médicos recomiendan mantenerse activos durante todo el tratamiento. Los pacientes también pueden experimentar micción dolorosa o frecuente, diarrea o impotencia. La radiación de haz externo a menudo causa pérdida de cabello e irritaciones de la piel en el área de tratamiento. Mientras tanto, es menos probable que la radiación interna afecte el funcionamiento eréctil, pero es más probable que cause incontinencia temporal.

Terapia hormonal puede evitar que las células de cáncer de próstata obtengan las hormonas masculinas que necesitan para crecer, incluso si se han diseminado a otras partes del cuerpo. Aunque no curará el cáncer de próstata, la terapia hormonal puede controlarlo.

In Crioterapia, la próstata se congela rápidamente para matar las células cancerosas. Este procedimiento se realiza colocando sondas en la próstata mientras el paciente está bajo anestesia. Los datos de supervivencia sugieren que la crioterapia para el cáncer de próstata localizado es al menos igual a la radioterapia con implantación de semillas o haz externo.

Vigilancia para un proceso de enfermedad es una alternativa aceptada para aquellos que desean evitar o aplazar los efectos secundarios de otras formas de terapia. Los buenos candidatos para la vigilancia tienen una esperanza de vida relativamente corta, calculada a partir de la edad y las condiciones médicas coexistentes. La desventaja de la vigilancia es el riesgo de progresión de la enfermedad posterior, posiblemente incurable. Además, la vigilancia coloca al paciente en riesgo de complicaciones por la progresión de la enfermedad, como dolor, obstrucción urinaria, fracturas patológicas, obstrucción de los uréteres y compresión de la médula espinal. Por lo tanto, la opción de vigilancia debe sopesarse frente a las posibles desventajas de suspender el tratamiento.

Investigación del Hospital GW 

GW Hospital está a la vanguardia en el desarrollo de nuevas técnicas de diagnóstico para afecciones tanto benignas (no cancerosas) como malignas (cancerosas) de la próstata. Estos incluyen el uso de inmunoterapia, que utiliza el propio sistema inmunológico del paciente, para detectar el cáncer fuera de la próstata y el uso de varios avances en tecnología para tratar el agrandamiento prostático no canceroso.