Este tipo de cáncer se origina en el estómago, un órgano que juega un papel fundamental en la digestión. Los alimentos llegan hasta el estómago a través del esófago donde se combinan con los jugos gástricos y se trituran para producir un líquido. El líquido luego pasa al intestino.

El cáncer se detecta en todas las partes del estómago, pero más en la mucosa o en la región más interna. El cáncer de estómago puede extenderse a órganos cercanos como el páncreas, el colon y el hígado, así como también a través del torrente sanguíneo a los ganglios linfáticos, los huesos o los pulmones.

Factores de riesgo

  • El cáncer de estómago se observa con más frecuencia en pacientes mayores de 50 años
  • Los hombres son dos veces más propensos a ser diagnosticados esta afección
  • Tabaquismo
  • Algunas dietas
  • Antecedentes materiales
  • Cirugías estomacales pasadas

Síntomas

Los síntomas del cáncer de estómago suelen ignorarse, dejando que avance sin que se los perciba. Aquellas personas con cáncer de estómago pueden sufrir una combinación de los siguientes síntomas:

  • Diarrea
  • Náuseas
  • Acidez estomacal
  • Malestar abdominal
  • Pérdida de apetito
  • Saciedad precoz
  • Fatiga
  • Hinchazón
  • Sangrado en las heces
  • Vómitos con sangre

Detección y diagnóstico

Si un paciente presenta algunos síntomas o factores de riesgo, las siguientes pruebas pueden ayudar a diagnosticar el cáncer de estómago, además de los exámenes físicos de rutina.

En un análisis de sangre oculta en la materia fecal, se examina una pequeña muestra de materia fecal del paciente con un químico. La presencia de sangre oculta en las heces puede indicar un crecimiento maligno, pero también se puede encontrar sangre oculta cuando no hay indicios de cáncer.

En una deglución de bario, el paciente bebe un líquido que contiene bario, que cubre el esófago y el estómago, haciendo visible cualquier crecimiento anormal en las radiografías. Muy a menudo se adopta una técnica de "doble contraste", mediante la cual se bombea aire al estómago mediante un tubo después de que el paciente bebió líquido con bario. El aire hace que el recubrimiento de bario sea más delgado y pueda ilustrar mejor las áreas más pequeñas de crecimiento anormal. Este procedimiento es conocido como radiografía GI superior con bario.

En una endoscopia, se extiende un tubo largo y delgado por la garganta del paciente hasta el esófago y estómago. El médico usa el tubo, o endoscopio, para examinar más de cerca y detectar algún crecimiento anormal. Si lo detecta, se puede realizar una biopsia en la cual se extirpa una parte del tejido que luego un patólogo examina bajo un microscopio. Las biopsias pueden determinar con precisión si se está produciendo un crecimiento canceroso.

Un ultrasonido endoscópico pone la tecnología del ultrasonido en la punta de un endoscopio. Un ultrasonido utiliza ondas de sonido inaudibles que rebotan en los órganos internos y crean una imagen del interior del cuerpo.

Opciones de tratamiento

  • Cirugía: extirpación de todo el estómago, o una parte, durante una gastrectomía, así como de otras partes del cuerpo donde se extendió el cáncer. Si el cáncer no se puede extirpar con una cirugía estándar porque la abertura del estómago está obstruida por el tumor, se puede realizar una cirugía endoscópica con láser o usar un electrocauterio (destruye el tejido anormal con calor).
  • Quimioterapia: implica tomar medicamentos que matan a las células de rápido crecimiento, por lo que pueden destruir las células no cancerosas también.
  • Radioterapia: destruye las células cancerosas con rayos X intensos dirigidos específicamente a la masa cancerígena
  • Quimiorradiación (terapia adyuvante): combina quimioterapia y radioterapia para aumentar los efectos de ambos.