El cáncer de estómago surge en el estómago, un órgano que juega un papel importante en la digestión. Los alimentos viajan al estómago a través del esófago, donde se combinan con jugos gástricos y se muelen para producir un líquido. El líquido luego viaja al intestino.

El cáncer se encuentra en todas las partes del estómago, pero con mayor frecuencia en la mucosa o la región más interna. El cáncer de estómago puede extenderse a los órganos cercanos, como el páncreas, el colon y el hígado, así como a través del torrente sanguíneo a los ganglios linfáticos, huesos o pulmones.

Factores de riesgo

  • El cáncer de estómago ocurre con mayor frecuencia en pacientes mayores de 50 años.
  • Los hombres tienen el doble de probabilidades de ser diagnosticados
  • El consumo de tabaco
  • Ciertas dietas
  • Historia familiar
  • Cirugías estomacales pasadas

Los síntomas

Los síntomas del cáncer de estómago a menudo se ignoran, lo que permite que el cáncer avance sin ser notado. Aquellos que sufren de cáncer de estómago pueden experimentar una combinación de los siguientes síntomas:

  • Diarrea
  • Nauseas
  • Acidez
  • Malestar abdominal
  • Pérdida de apetito
  • Saciedad precoz
  • Fatiga
  • Distensión
  • Sangrado en las heces
  • Vómito con sangre

Detección y diagnóstico

Si un paciente tiene varios síntomas o factores de riesgo, las siguientes pruebas pueden ayudar a diagnosticar el cáncer de estómago además de los exámenes físicos de rutina.

En un prueba de sangre oculta en heces, una pequeña porción de las heces del paciente se prueba con un químico. La presencia de sangre oculta u oculta en las heces puede indicar un crecimiento maligno, pero también se puede encontrar sangre oculta en las heces cuando no se está produciendo cáncer.

Durante una golondrina de bario, el paciente bebe un líquido que contiene bario, que recubre el esófago y el estómago, haciendo visible cualquier crecimiento anormal en las radiografías. Muy a menudo se utiliza una técnica de "doble contraste", por la cual se bombea aire al estómago a través de un tubo después de que el paciente ha bebido el líquido que contiene bario. El aire hace que el recubrimiento de bario sea más delgado y más capaz de ilustrar áreas más pequeñas de crecimiento inusual. Este procedimiento se conoce como radiografía GI superior de bario.

en una endoscopia, un tubo largo y delgado se extiende por la garganta del paciente a través del esófago y hasta el estómago. El médico usa el tubo o endoscopio para ver más de cerca si hay algún crecimiento anormal. Si es así, se puede realizar una biopsia en la que un patólogo puede extraer un poco de tejido y examinarlo al microscopio. Las biopsias pueden determinar con precisión si se están produciendo crecimientos cancerosos.

An ultrasonido endoscópico pone la tecnología de ultrasonido en la punta de un endoscopio. Una ecografía utiliza ondas sonoras inaudibles, que rebotan en los órganos internos y crean una imagen del cuerpo interno.

Opciones de tratamiento

  • Cirugía: extirpación de todo el estómago o parte del estómago durante una gastrectomía, así como otras áreas del cuerpo a las que se ha propagado el cáncer. Si el cáncer no se puede extirpar mediante una cirugía estándar porque el tumor bloquea la abertura del estómago, se puede usar cirugía láser endoscópica o electrocauterización (destruye el tejido anormal con calor).
  • Quimioterapia: implica tomar medicamentos que matan las células que crecen rápidamente, por lo tanto, las células no cancerosas también se pueden matar.
  • Terapia de radiación: mata las células cancerosas con rayos X intensos dirigidos solo al crecimiento canceroso
  • Quimiorradiación (terapia adyuvante): combina quimioterapia y radioterapia para aumentar los efectos de ambos.