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La insuficiencia cardíaca es una afección clínica compleja en la que el corazón no puede bombear la cantidad suficiente de sangre para abastecer a todo el organismo. La miocardiopatía es la afección en la que el músculo del corazón está débil y no se puede contraer o no tiene la capacidad para bombear la sangre normalmente. A menudo se usa indistintamente con insuficiencia cardíaca. Sin embargo, la insuficiencia cardíaca se refiere a la presencia de síntomas, mientras que la miocardiopatía puede o no estar asociada a síntomas.

Tipos y etapas de la insuficiencia cardíaca

Existen dos tipos de insuficiencia cardíaca:

  • Sistólica: cuando la función muscular del corazón disminuye y la capacidad de bombeo se reduce.
  • Diastólica (HFPEF): cuando la capacidad de bombeo se conserva, pero el músculo cardíaco está más rígido y no se relaja bien, lo que deriva en anomalías en la forma en la que se llena de sangre.

Los términos insuficiencia cardíaca izquierda e insuficiencia cardíaca derecha también se usan ocasionalmente. Se refieren a la debilidad en ese lado del corazón. Los síntomas pueden variar según el lado del corazón que esté debilitado.

El American College of Cardiology (ACC) y la American Heart Association (AHA) clasifican la insuficiencia cardíaca en cuatro etapas:

  • Etapa A: el paciente aún no tiene insuficiencia cardíaca pero está en riesgo de desarrollarla debido a la presencia de factores de riesgo como diabetes, hipertensión, enfermedad de las arterias coronarias y enfermedad renal.
  • Etapa B: el paciente no ha desarrollado ningún síntoma de la enfermedad cardíaca pero hay presencia de cambios estructurales en el corazón, como una reducción de la capacidad de bombeo o un incremento de la rigidez del músculo cardíaco.
  • Etapa C: el paciente tiene cambios estructurales en el corazón y ahora manifiesta síntomas de insuficiencia cardíaca. En estos pacientes se usa una amplia variedad de opciones de medicamentos y tratamientos.
  • Etapa D: el paciente tiene una enfermedad avanzada. La mayoría de las opciones de medicamentos y tratamientos que se usaron anteriormente no han tenido resultados satisfactorios y la afección continúa agravándose. Normalmente se considera al paciente para terapias avanzadas como trasplante de corazón o bombas cardíacas artificiales, como el dispositivo de asistencia de ventrículo izquierdo (LVAD).

Causas

Las causas más comunes de insuficiencia cardíaca son:

  • Enfermedad de las arterias coronarias (CAD). La CAD es el tipo más común de enfermedad cardíaca y ocurre cuando las arterias que llevan la sangre al corazón se endurecen y estrechan. Con el tiempo, puede derivar en insuficiencia cardíaca, ataque cardíaco y arritmia cardíaca.
  • Hipertensión (presión arterial alta), que es una afección común en la que la sangre fluye a través de las venas o las arterias a una presión más alta que lo normal. Si no se trata, la hipertensión puede derivar en problemas graves, como ataque cardíaco, insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular e insuficiencia renal.
  • Enfermedad cardíaca congénita, en la que los pacientes pueden nacer con cierto defecto cardíaco.
  • Ataque cardíaco, en el que el corazón sufre daño debido a un coágulo en las arterias cardíacas y se produce la obstrucción del flujo sanguíneo.
  • Válvulas cardíacas estrechas o con pérdida, en este caso algunas válvulas dentro del corazón pueden estar dañadas y en consecuencia hay retorno sanguíneo o se producen obstrucciones.
  • Algunos tipos de ritmos cardíacos anormales (arritmias)
  • Inflamación, en la que el músculo cardíaco puedo haber sufrido daños debido a una infección viral o una inflamación previa.
  • Periparto, una afección que afecta a una pequeña cantidad de mujeres embarazadas y debilita el músculo cardíaco.
  • Miocardiopatía infiltrativa, una afección en la que ciertos tipos de proteínas o células inflamatorias se infiltran en el músculo cardíaco.
  • Inducida por quimioterapia, que es el resultado de ciertos tipos de medicamentos de quimioterapia que pudieron haberse usado para el tratamiento del cáncer.
  • Hereditaria. En ciertos pacientes, pueden existir causas genéticas de debilidad del músculo cardíaco y se hereda de una generación a otra.

Factores de riesgo

Según la AHA, uno de cada cinco estadounidenses de 40 años en adelante desarrollará insuficiencia cardíaca en su vida. Los factores que influyen en el riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca incluyen:

  • Edad: al envejecer, el músculo cardíaco puede debilitarse. Las personas mayores son más propensas a tener otras enfermedades que pueden derivar en insuficiencia cardíaca.
  • Raza: las personas de raza negra son más propensas a tener insuficiencia cardíaca que otras razas. También es más probable que manifiesten síntomas a una edad más temprana, vayan más al hospital debido a la insuficiencia cardíaca y mueran debido a esta enfermedad.
  • Peso: el exceso de peso ejerce presión en el corazón e incrementa el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas y diabetes tipo 2, que puede derivar en insuficiencia cardíaca.
  • Ataque cardíaco: un ataque cardíaco puede debilitar el músculo cardíaco y el paciente queda susceptible a desarrollar insuficiencia cardíaca.

Síntomas

Las personas con insuficiencia cardíaca pueden manifestar una amplia variedad de síntomas. En su mayoría son causados por la acumulación de fluidos en el cuerpo. Cuando aparecen los síntomas, puede sentir cansancio y dificultad para respirar después de un esfuerzo físico de rutina, como subir las escaleras. A medida que la debilidad del corazón se incrementa, los síntomas empeoran.

Los signos y síntomas más comúnes de insuficiencia cardíaca incluyen:

  • Dificultad para respirar o problemas en la respiración (disnea), con mayor fecuencia durante la actividad física pero también en reposo o al dormir
  • Cansancio o fatiga porque el corazón no puede bombear la cantidad suficiente de sangre para abastecer a todo el organismo
  • Hinchazón en los tobillos, pies, piernas, abdomen y venas del cuello debido al exceso de retención de líquido en los tejidos del cuerpo (edema)
  • Tos persistente o sibilancia debido a la acumulación de líquido en los pulmones
  • Distención abdominal o molestias en el pecho debido a la acumulación de líquido
  • Mareos o aturdimiento
  • Pérdida del apetito, sensación de llenura, náuseas

Diagnóstico de la insuficiencia cardíaca

Para diagnosticar la insuficiencia cardíaca, el médico analizará sus antecedentes médicos y familiares y le hará un examen físico. El médico también puede pedir pruebas de diagnóstico. No hay una prueba en particular que pueda diagnosticar la insuficiencia cardíaca, por lo que puede indicarle más de una prueba. Estas pruebas incluyen:

Ecocardiograma

Un ecocardiograma (también denomidado eco) es una prueba cardíaca que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para crear imágenes del corazón. Las imágenes se generan conforme las ondas de sonido se reflejan desde ciertas áreas del corazón, lo que permite a los cardiólogos ver imágenes del corazón en un monitor. Permite la evaluación de las diferentes cámaras y válvulas cardíacas.

IRM cardíaca

La resonancia magnética cardíaca (CMR) provee imágenes sofisticadas del corazón sin ninguna radiación. Usando un potente campo magnético y señales de radio, una CMR ofrece la más alta definición de las estructuras y de la función del corazón y brinda detalles sobre cómo fluye la sangre por todo el cuerpo.

Estudio nuclear

Este es un término simplificado para distintos tipos de pruebas de esfuerzo hechas a través de una cámara nuclear. Incluye ya sea hacer ejercicio en un caminador o en una bicicleta fija o bien recibir químicos a través de una vía intravenosa para que luego se tomen imágenes en una cámara nuclear.

Cateterismo cardíaco

Existen dos formas de cateterismo cardíaco:

  1. Cateterismo cardíaco izquierdo: realizado para buscar las arterias cardíacas obstruidas. Incluye la inserción de un catéter a través de los vasos sanguíneos hasta el corazón. A través de los rayos X, los médicos buscan signos de enfermedad cardíaca.

  2. Cateterismo cardíaco derecho: se realiza para obtener las presiones del corazón y los pulmones. Permite a los médicos medir con extrema precisión la cantidad de sangre que bombea el corazón.

Prueba de esfuerzo cardiopulmonar

La prueba de esfuerzo cardiopulmonar requiere que el paciente haga ejercicio en un caminador o bicicleta fija mientras respira en un tubo. La finalidad de esta prueba es medir la cantidad de oxígeno que absorbe el cuerpo. De esta manera, el cardiólogo puede identificar a los pacientes con insuficiencia cardíaca que particularmente tienen un elevado riesgo de obtener resultados deficientes.

Prueba de caminata por seis minutos 

El paciente también debe caminar seis minutos en el pasillo. Antes y después de la prueba se controlan la presión arterial y otros síntomas. Esto permite a los médicos identificar a los pacientes propensos a obtener resultados deficientes y monitorar la respuesta a los tratamientos.

Prueba de la función pulmonar

La prueba de la función pulmonar es una prueba de respiración realizada por un especialista en pulmones. Se usa cuando existe la preocupación de que algunos de los síntomas del paciente puedan estar relacionados con problemas subyacentes.

Estudio del sueño

El estudio del sueño se usa para evaluar si el paciente tiene apnea del sueño. Existe una relación entre la insuficiencia cardíaca y la apnea del sueño, por lo que diagnosticar la apnea del sueño e iniciar el tratamiento adecuado en el paciente puede ayudar a controlar mejor los síntomas de la insuficiencia cardíaca.

Prueba del índice tobillo/brazo

La prueba del índice tobillo/brazo se hace para medir el flujo sanguíneo en las extremidades inferiores. Algunas personas pueden tener obstrucciones en las piernas que causan dolor en las extremidades inferiores al hacer actividad.


Tratamientos

Existe una amplia variedad de tratamientos para la insuficiencia cardíaca. El diagnóstico y tratamiento tempranos pueden ayudar a las personas que tienen insuficiencia cardíaca a vivir más y llevar una vida más activa. El tratamiento de la insuficiencia cardíaca depende del tipo y gravedad de la enfermedad.

Los tratamientos normalmente incluyen cambios en el estilo de vida saludables para el corazón, medicamentos y atención continua. Si tiene insuficiencia cardíaca grave, es probable que también necesite procedimientos médicos o cirugía.

Cambios en el estilo de vida saludables para el corazón

Si tiene insuficiencia cardíaca, el médico puede recomendarle la implementación de cambios en el estilo de vida que sean saludables para el corazón. Estos incluyen:

  • Una alimentación saludable para el corazón
  • Intentar mantener un peso saludable
  • Actividad física
  • Abandonar el hábito de fumar

Medicamentos

El médico le recetará medicamentos según el tipo de insuficiencia cardíaca que tenga, la gravedad de la enfermedad y su respuesta a ciertos medicamentos. Algunos de estos medicamentos pueden fortalecer el corazón y ayudar en la recuperación. Los siguientes medicamentos se usan típicamente para tratar la insuficiencia cardíaca:

  • Bloqueadores beta (metoprolol succinato, carvedilol, bisoprolol) para disminuir el ritmo cardíaco y la presión arterial, lo que reduce el esfuerzo cardíaco
  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina y bloqueantes de los receptores de la angiotensina (Lisinopril, Enalapril, Captopril, Valsartán, Losartán) para reducir la presión arterial y el esfuerzo cardíaco.
  • Diuréticos (pastillas de agua como Furosemida, Bumetanida, Torsemida) para incrementar la excresión del líquido y el sodio del organismo y reducir la congestión e inflamación
  • Antagonista de la aldosterona (Espironolactona, Eplerenona) para eliminar el exceso de sodio a través de la orina, lo que disminuye el volumen de la sangre que el corazón debe bombear
  • Inhibidores de neprilisina (Sacubitril/Valsartán, nombre comercial Entresto) para reducir la presión arterial, incrementar la producción de orina y ayudar a fortalecer el corazón
  • Medicamentos para la arritmia (amiodarona, mexiletina, sotalol) para controlar la fibrilación atrial o la taquicardia ventricular
  • Medicamentos anticoagulantes (como apixabán, rivaroxabán, dabigatrán) para evitar que los coágulos existentes se agranden
  • Medicamentos intravenosos (milrinona, dobutamina) para incrementar temporalmente la capacidad de bombeo del corazón
  • Otros medicamentos, tales como la ivabradina que puede usarse en ciertos casos para reducir el ritmo cardícaco, y los medicamentos para reducir la presión dentro de los pulmones

Dispositivos y procedimientos quirúrgicos

Existen varios dispositivos y procedimientos quirúrgicos para tratar la insuficiencia cardíaca:

  • Los marcapasos son dispositivos grandes del tamaño de una batería que se insertan debajo del músculo en el pecho. Se conectan al corazón con cables que quedan dentro del cuerpo y no se ven desde afuera. Los marcapasos se usan para mantener el ritmo cardíaco en situaciones en las que el corazón no puede mantener por sí solo un ritmo cardíaco mínimo.
  • Los desfibriladores cardioversores implantables (ICD) son similares a los marcapasos, pero su función principal es dar una descarga al corazón cuando entra en arritmia (frecuencia cardíaca acelerada). Las personas con insuficiencia cardíaca, especialmente con una fracción de eyección baja, tienen un mayor riesgo de morir a causa de una arritmia. La función del ICD es evitar que esto ocurra. Se recomienda el uso de ICD biventriculares para pacientes con ciertas características. No todos los pacientes se beneficiarán con estos dispositivos.
  • El sistema CardioMEMS HF está indicado para medir y monitorear de manera inalámbrica la presión en las arterias en los pulmones, a fin de que los profesionales de atención médica puedan controlar mejor los síntomas.
  • El dispositivo de asistencia de ventrículo izquierdo (LVAD) es una bomba cardíca artificial con un motor. Se usa para ayudar al corazón a bombear sangre oxigenada al resto del cuerpo cuando no puede hacerlo eficientemente por sí solo para abastecer a todo el organismo. Toma sangre del corazón y la bombea hacia la arteria principal (aorta) que la transporta al resto del cuerpo. Normalmente se limita a muy pocos pacientes en etapas avanzadas de insuficiencia cardíaca.
  • El trasplante de corazón incluye el reemplazo del corazón del paciente por un corazón de otra persona que murió. Este procedimiento se limita a pacientes que están en una etapa avanzada de insuficiencia cardíaca. Se elige esta opción cuando se han agotado todas las otras opciones de tratamiento.

Monitorización

Es importante monitorear la afección durante y después del tratamiento. Lo que se debe monitorear incluye:

  • Peso. Se sugiere a los pacientes que se pesen todos los días. Dado que se empieza a retener líquido, el peso es uno de los primeros signos de la insuficiencia cardíaca.
  • Ingesta de líquido. Beber una cantidad excesiva de líquido puede ser perjudicial para la mayoría de los pacientes con insuficiencia cardíaca. Sin embargo, la cantidad exacta de líquido que se debe beber por día varía según cada paciente y el tipo de insuficiencia cardíaca subyacente.
  • Uso de otros medicamentos. Los AINE (ibuprofeno, Aleve®, Motrin®, y otros) son analgésicos que pueden derivar en la retención de líquido en el organismo y anular el efecto de los diuréticos. La efedrina es un medicamento disponible normalmente para el tratamiento de la sinusitis y puede agravar la insuficiencia cardíaca.
  • Consumo de alcohol. Si bien se puede beber una pequeña cantidad de alcohol, las cantidades mayores pueden derivar en una recarga de líquido y empeorar la función cardíaca.
  • Anticonceptivos orales. Pueden ocasionar retención de líquido. A algunas mujeres se les hinchan los tobillos cuando toman anticonceptivos orales.
  • Esteroides. Pueden causar hinchazón y retención de líquido si se toman durante un período prolongado.

Si tiene una insuficiencia cardíaca y necesita tratamiento, o quiere que lo evalúen, llame al 202-715-5700 para programar una cita.