En el Hospital de la Universidad George Washington, los médicos pueden tratar incluso los problemas de ritmo cardíaco más difíciles. Utilizando los recursos disponibles en el centro de diagnóstico, los médicos pueden determinar la naturaleza y la gravedad de un ritmo cardíaco anormal. Muchos problemas del ritmo cardíaco no requieren tratamiento, o pueden manejarse bien corrigiendo las condiciones subyacentes. Otros, necesitan tratamientos más avanzados.

Ablación por radiofrecuencia

Algunos pacientes pueden requerir tratamientos más invasivos, como una ablación con catéter de radiofrecuencia en el laboratorio de electrofisiología. Este tratamiento se usa cuando una parte del tejido cardíaco es responsable de la arritmia. Los médicos colocan un catéter de ablación en el tejido cardíaco afectado para administrar ondas de radio de alta frecuencia que "zap" el tejido que interrumpe las señales eléctricas irregulares y corrige el ritmo.

Algunos de los ritmos tratados a través de la ablación son potencialmente mortales y otros son sintomáticos, causando interrupciones significativas en la vida cotidiana. Después de la ablación, los pacientes pueden volver a un estilo de vida normal a los pocos días del procedimiento. Algunos de los ritmos que comúnmente se tratan mediante ablación incluyen:

  • Taquicardia supraventricular: uno de varios circuitos anormales que hacen que el corazón se acelere repentinamente a ritmos rápidos variables
  • Aleteo auricular: un ritmo cardíaco anormal rápido y bastante regular que comienza en las cavidades superiores del corazón y produce síntomas graves como falta de aliento, insuficiencia cardíaca o accidente cerebrovascular
  • Taquicardia auricular: latidos cardíacos rápidos causados ​​por un enfoque de "fuga" en la cámara superior del corazón
  • Taquicardia ventricular: un ritmo cardíaco anormal que comienza en la cámara inferior del corazón

Fibrilación Auricular

Durante la fibrilación auricular, las dos pequeñas cavidades superiores del corazón (las aurículas) tiemblan en lugar de latir con eficacia. La sangre no se bombea por completo, por lo que puede acumularse y coagularse. Si un coágulo de sangre en las aurículas abandona el corazón y se aloja en una arteria del cerebro, puede producirse un derrame cerebral.

Los pacientes con arritmias más graves a menudo necesitan terapia multifacética. Los médicos tratarán afecciones subyacentes que pueden causar latidos cardíacos irregulares, como presión arterial alta y enfermedades cardíacas. También pueden recetar medicamentos antiarrítmicos o recomendar dispositivos implantables que controlen los ritmos cardíacos.

En algunos casos, la ablación de la fibrilación auricular puede ser la mejor opción. Para realizar de manera segura una ablación de fibrilación auricular, los médicos del Hospital Universitario George Washington utilizan todas las herramientas disponibles, incluidas las tomografías computarizadas cardíacas, el eco intracardiaco y el mapeo tridimensional.

La investigación en curso-El equipo altamente experimentado del Hospital GW continúa participando en investigaciones en curso. Por ejemplo, el ensayo CABANA (Ablación con catéter versus terapia farmacológica antiarrítmica para la fibrilación auricular) patrocinado por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) recientemente abrió sus puertas para el reclutamiento. El objetivo principal de este estudio es determinar si la ablación percutánea del catéter auricular izquierdo con el fin de eliminar la FA es superior a la terapia actual con fármacos de control de frecuencia o ritmo para reducir la mortalidad total en pacientes con o sin tratamiento tratado con FA.

Dispositivos implantables:

  • Marcapasos: se usan para tratar pacientes con ritmos cardíacos lentos o desmayos. Estos dispositivos implantados en el laboratorio de electrofisiología implican enhebrar cables (cables) de marcapasos a través de las venas y hacia el corazón. Estos dispositivos envían pequeños impulsos eléctricos al músculo cardíaco para mantener una frecuencia cardíaca adecuada y son efectivos para la mayoría de los pacientes. Se monitorean fácilmente en un entorno ambulatorio.
  • Desfibrilador cardioversor: Algunos pacientes con problemas de ritmo cardíaco potencialmente mortales o potencialmente mortales se benefician de la implantación de un tipo especial de dispositivo llamado desfibrilador. Los desfibriladores vienen en varios tipos. Todos pueden funcionar como marcapasos en caso de una frecuencia cardíaca lenta, y todos pueden proporcionar terapia en caso de un ritmo cardíaco anormal que ponga en peligro la vida. Algunos de los dispositivos llamados dispositivos de resincronización tienen un cable adicional que se coloca en una vena en el lado izquierdo del corazón. Los dispositivos de resincronización pueden ayudar a mejorar la función cardíaca y los síntomas de insuficiencia cardíaca en pacientes con síntomas a pesar de la mejor terapia farmacológica disponible. Las pruebas de la función cardíaca con anticipación, como el ecocardiograma con doppler tisular o la resonancia magnética, pueden ayudar a determinar si una persona es un buen candidato para un dispositivo de resincronización.

Monitoreo de ritmo fuera del sitio

Un desafío de un electrocardiograma (ECG) es que es útil solo si los síntomas ocurren durante las pruebas, lo cual es bastante raro. Por lo tanto, a algunos pacientes se les proporciona un dispositivo para usar en casa que registra automáticamente la actividad eléctrica del corazón en el momento de sus síntomas. Los sistemas de monitoreo se pueden usar por un período de tiempo variable. En algunos casos, las 24 horas de monitoreo son adecuadas para responder las preguntas clínicas, mientras que otros pacientes requieren un monitoreo más extenso por hasta 30 días. Para aquellos pacientes con síntomas extremadamente infrecuentes pero preocupantes, se puede implantar un pequeño dispositivo de monitor debajo de la piel. Este dispositivo puede ser "interrogado" o monitoreado en el consultorio del médico. Estas grabadoras implantables duran hasta varios años y se pueden quitar fácilmente cuando ya no se necesitan.