Algunos pacientes nacen con válvulas cardíacas defectuosas que afectan el flujo sanguíneo a través del corazón. Además, la infección, la fiebre reumática y el proceso de envejecimiento pueden dañar las válvulas cardíacas sanas. Cirujanos cardiacos en The George Washington University Hospital son reconocidos a nivel nacional por su experiencia en cirugía valvular. Realizan procedimientos innovadores de reparación y reemplazo valvular mínimamente invasivos utilizando técnicas quirúrgicas avanzadas, dispositivos valvulares y prótesis.

Procedimientos mínimamente invasivos

Al igual que la cirugía de derivación tradicional, la cirugía valvular convencional requiere una incisión mayor en el tórax y la separación del esternón. Sin embargo, durante un procedimiento mínimamente invasivo, los cirujanos dejan el esternón intacto y acceden al corazón a través de una pequeña incisión debajo del seno.

Este enfoque no se puede utilizar en todos los pacientes, pero aquellos que se someten a una cirugía mínimamente invasiva generalmente tienen estadías hospitalarias más cortas, recuperaciones más rápidas y menos cicatrices. La técnica también se puede usar para tratar a un paciente que tiene un defecto valvular y un tumor en el corazón o un agujero en la pared que divide el corazón.

La válvula aórtica

La aorta es la arteria principal que extrae sangre del corazón a través de la válvula aórtica. Cuando una persona tiene estenosis aórtica, su válvula aórtica no se abre completamente, disminuyendo el flujo sanguíneo desde el corazón al cuerpo. Las formas graves de estenosis aórtica pueden evitar que llegue suficiente sangre al cerebro y a otros órganos.

El reemplazo valvular aórtico transcatéter (TAVR) es un reemplazo valvular aórtico administrado por catéter para pacientes de alto riesgo que tienen estenosis aórtica y no son candidatos para cirugía valvular aórtica tradicional. Debido a que la TAVR se realiza mientras el corazón late, no hay necesidad de una máquina corazón-pulmón. Una válvula TAVR está hecha de material biológico y está soportada con un stent metálico. Más información>

La válvula mitral

La válvula mitral es una válvula cardíaca entre la aurícula izquierda (cámara superior del corazón izquierdo) y el ventrículo izquierdo (cámara inferior del corazón izquierdo). Consta de dos aletas, o folletos, actúa como una puerta para que la sangre vaya desde la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo cada vez que el corazón late. La válvula mitral se abre durante la diástole (la parte del ciclo cardíaco cuando el corazón se relaja) y permite que la sangre rica en oxígeno de los pulmones fluya desde la aurícula izquierda al ventrículo izquierdo que se llena con esta sangre rica en oxígeno en preparación para bombearla hacia el resto del cuerpo Cuando el ventrículo izquierdo comienza a contraerse durante la sístole (la parte del ciclo cardíaco cuando el corazón bombea la sangre), la válvula mitral se cierra para que la sangre no retroceda hacia la aurícula izquierda y los pulmones.

Cualquier enfermedad que afecte las valvas de la válvula mitral puede causar una válvula mitral con fugas. La causa más común es la degeneración mixomatosa de la válvula mitral. En este proceso, las valvas de la válvula mitral, que normalmente son muy delgadas y flexibles, se engrosan. Otras causas incluyen disfunción del ventrículo izquierdo por distensión o agrandamiento del corazón coronario e infecciones que debilitan la válvula.

Los síntomas de una válvula mitral defectuosa pueden incluir:

  • Falta de aliento después del esfuerzo que se desarrolla en el transcurso de meses o años.
  • Ritmo cardíaco irregular
  • Presión arterial pulmonar alta (pulmón)

Reparación y reemplazo de la válvula mitral

La reparación de la válvula mitral generalmente se recomienda para las válvulas mitrales con fugas. La mayoría de las válvulas con fugas pueden repararse utilizando los propios tejidos del paciente. Dependiendo del daño, un cirujano puede apretar la válvula cosiendo un anillo a su alrededor o reconstruir una o ambas aletas que abren y cierran la válvula.

Para las válvulas mitrales que no pueden repararse, el reemplazo con una válvula artificial es otra opción. Se utilizan dos tipos de prótesis de válvula mitral:

Válvulas bioprotésicas (válvulas biológicas)

  • Estas son válvulas de tejido bovino (vaca) o de tejido procino (cerdo). La ventaja de las válvulas de tejido es que no requieren que los pacientes reciban anticoagulación a largo plazo (medicamentos anticoagulantes como la warfarina), lo que reduce los riesgos que enfrentan los pacientes con medicamentos anticoagulantes. La desventaja es que su deterioro funcional (deterioro de la válvula estructural) puede hacer que la válvula no funcione correctamente y que el paciente requiera otra operación para reemplazar la válvula biológica artificial que funciona mal.

Válvulas mecánicas (válvulas metálicas)

  • Estas son válvulas artificiales que están hechas de un metal. La ventaja de una válvula mecánica es que, por lo general, estas válvulas duran el tiempo de vida de los pacientes. La desventaja de estas válvulas es que tienden a formar coágulos y los pacientes deben seguir tomando medicamentos anticoagulantes (anticoagulantes) de por vida.