La enfermedad arterial periférica (PAD), también conocida como enfermedad vascular periférica (PVD), es una afección común que afecta a 10 millones de estadounidenses. La PAD se desarrolla con mayor frecuencia como resultado de la aterosclerosis (endurecimiento de las arterias), que ocurre cuando el colesterol y el tejido cicatricial se acumulan para formar una sustancia llamada placa, que estrecha y obstruye las arterias. Las arterias obstruidas causan una disminución del flujo sanguíneo a las piernas, lo que puede provocar dolor al caminar y eventualmente gangrena y amputación. Las personas con EAP tienen un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, aneurisma aórtico y accidente cerebrovascular. PAD también es un marcador de diabetes, hipertensión y otras afecciones.

Factores de riesgo

  • Edad (mayor incidencia en pacientes mayores de 50 años)
  • Antecedentes familiares de enfermedad vascular, como EAP, aneurisma, ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.
  • Prueba de colesterol alto y / o lípidos sanguíneos altos
  • Diabetes
  • De fumar
  • Obesidad
  • Estilo de vida inactivo
  • Antecedentes personales de hipertensión arterial, enfermedad cardíaca u otra enfermedad vascular.
  • Problemas para caminar que implican calambres o cansancio en el músculo al caminar o hacer ejercicio
  • Dolor en las piernas o los pies que lo despierta por la noche.

Los síntomas

Aquellos que sufren de PAD pueden experimentar una combinación de los siguientes síntomas:

  • Claudicación (dolor en las piernas que ocurre al caminar / hacer ejercicio y desaparece cuando la persona detiene la actividad)
  • Entumecimiento y hormigueo en la parte inferior de las piernas y los pies.
  • Frialdad en la parte inferior de las piernas y los pies.
  • Úlceras o llagas en las piernas y / o pies que no sanan
  • Cambio en el color de las piernas
  • Pérdida de cabello en pies y piernas.
  • Cambios en las uñas
  • Dolor isquémico en reposo (donde el dolor ocurre ya sea en reposo o acostado)

Detección y diagnóstico

El médico puede encontrar signos de arterias estrechas, agrandadas o endurecidas durante un examen físico. Éstas incluyen:

  • Un pulso débil o ausente debajo del área estrecha de la arteria
  • Disminución de la presión arterial en una extremidad afectada
  • Sonidos de silbido (soplos) sobre las arterias, escuchados con un estetoscopio
  • Signos de un bulto pulsante (aneurisma) en el abdomen o detrás de la rodilla
  • Evidencia de mala cicatrización de heridas en el área donde el flujo sanguíneo está restringido

Dependiendo de los resultados del examen físico, su médico puede sugerir una o más pruebas de diagnóstico, que incluyen:

Ultrasonido Doppler. Esta prueba implica el uso de un dispositivo de ultrasonido especial (ultrasonido Doppler) para medir la presión arterial en varios puntos a lo largo del brazo o la pierna. Estas medidas pueden ayudar al médico a medir el grado de cualquier bloqueo, así como la velocidad del flujo sanguíneo en las arterias.

Índice tobillo-brazo. Comparar la presión sanguínea en el tobillo con la presión sanguínea en el brazo se conoce como índice tobillo-brazo. Una diferencia anormal puede indicar enfermedad vascular periférica, que generalmente es causada por aterosclerosis.

Electrocardiograma (ECG). Un electrocardiograma registra señales eléctricas a medida que viajan a través de su corazón. Un ECG a menudo puede revelar evidencia de un ataque cardíaco previo o uno que está en progreso. Si los signos y síntomas ocurren con mayor frecuencia durante el ejercicio, el médico puede pedirle que camine en una cinta de correr o andar en bicicleta estacionaria durante un ECG.

Arteriograma Para ver mejor el flujo de sangre a través del corazón, la arteria del paciente se inyecta con un tinte especial bajo rayos X. Esto se conoce como arteriograma. Las imágenes delinean puntos estrechos y bloqueos, que también pueden repararse o tratarse durante el mismo procedimiento (ver angioplastia o colocación de stent a continuación).

Otras pruebas de imagen. El uso de otras técnicas de imagen como una tomografía computarizada y una resonancia magnética para evaluar las arterias se está volviendo mucho más común. Son menos invasivos que la arteriografía convencional porque no hay necesidad de punción arterial o sedación. Los estudios se llaman CTA (CT Arteriogram) o MRA (MR Arteriogram), y las imágenes se pueden proporcionar en la reconstrucción 3D para evaluar el endurecimiento y el estrechamiento de las arterias grandes, así como los aneurismas y depósitos de calcio en las paredes de las arterias.

Opciones de tratamiento

Hay varias opciones de tratamiento disponibles para PAD:

Medicamentos. Diversas drogas pueden retrasar o incluso revertir los efectos de la aterosclerosis. Las opciones comunes incluyen:

  • Medicamentos para el colesterol
  • Medicamentos antiplaquetarios (aspirina)
  • Anticoagulantes (heparina o Coumadin®)
  • Medicamentos para la presión arterial (bloqueadores beta, inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina y bloqueadores de los canales de calcio)

Cirugía. Si un paciente tiene síntomas graves, un bloqueo que amenaza la supervivencia del tejido muscular o de la piel, la cirugía es otra alternativa. La cirugía puede incluir:

  • Endarterectomía En algunos casos, los depósitos grasos deben eliminarse quirúrgicamente de las paredes de la arteria estrecha. Cuando el procedimiento se realiza en las arterias del cuello, se conoce como endarterectomía carotídea.
  • Cirugía de bypass. En esta situación, se puede crear un bypass de injerto utilizando un vaso de otra parte del cuerpo. Esto permite que la sangre fluya alrededor de la arteria bloqueada o estrecha.

Radiología intervencional. La mayoría de las técnicas endovasculares en estos días se realizan mediante radiología intervencionista e incluyen:

  • Terapia trombolítica. En circunstancias menos comunes, si una arteria está bloqueada por un coágulo de sangre, el médico puede insertar un medicamento que disuelve el coágulo en la arteria en el punto del coágulo para romperlo.
  • Angioplastia y colocación de stent. En este procedimiento, se inserta un cable flexible a través de la parte bloqueada o estrecha de la arteria. Luego se pasa un globo desinflado montado en un catéter (tubo largo y delgado) sobre el cable hacia el área estrecha. Luego se infla el globo, comprimiendo los depósitos contra las paredes arteriales.

Prevención

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudar a prevenir o retrasar la progresión de la aterosclerosis, que incluyen:

  • Deja de fumar. Fumar daña las arterias. Dejar de fumar es la mejor manera de detener la progresión de la aterosclerosis y reducir el riesgo de complicaciones.
  • Ejercicio. El ejercicio regular condiciona los músculos para usar el oxígeno de manera más eficiente. La actividad física también puede mejorar la circulación y promover el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos que forman un bypass natural alrededor de las obstrucciones (vasos colaterales).
  • Comer bien. Una dieta saludable basada en frutas, verduras y granos integrales, y baja en grasas saturadas, colesterol y sodio, puede ayudar a controlar el peso, la presión arterial y el colesterol.
  • Manejar el estrés. Es importante reducir el estrés tanto como sea posible. Practicar técnicas saludables como la relajación muscular y la respiración profunda ayudará a lograr ese objetivo.

Es importante enfatizar que, sobre todas las demás cuestiones, el tabaquismo y la diabetes son los principales factores de riesgo para la EAP, lo que posiblemente conduzca a una isquemia crítica de las extremidades (flujo sanguíneo deficiente) y la posterior amputación. Dejar de fumar y controlar la diabetes con dieta y medicamentos reducirá en gran medida la probabilidad de EAP.