Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte cuando se combinan mujeres y hombres. Sin embargo, a menudo es prevenible y con frecuencia tratable cuando se detecta temprano.

Vivir un estilo de vida saludable y las pautas regulares de la Sociedad Estadounidense del Cáncer y el Colegio Americano de Cirujanos de Colon y Rectal lo ayudarán a reducir su riesgo de contraer esta enfermedad. Obtenga más información sobre la detección del cáncer colorrectal.

Factores de riesgo

  • Aumento de la edad (es más común en personas mayores de 50 años)
  • Dietas altas en grasas, altas en calorías y bajas en fibra
  • Tener ciertos tipos de pólipos (crecimientos benignos) se desarrollan en el colon o el recto
  • Colitis ulcerosa (una afección que causa inflamación del revestimiento del colon)
  • Genética: genes heredados que aumentan su riesgo
  • Mujeres con antecedentes de cáncer de ovario, útero o seno
  • Familiares de primer grado (padres, hermanos, niños) que han tenido cáncer colorrectal.
  • De fumar
  • Gran consumo de alcohol
  • La falta de actividad física

Los síntomas

  • Un cambio en los hábitos intestinales, incluido el nuevo inicio de diarrea, estreñimiento o sensación de que el intestino no se vacía por completo
  • Sangre en las heces
  • Heces más angostas de lo habitual.
  • Molestias abdominales generales (dolores frecuentes por gases, hinchazón, sensación de plenitud o calambres)
  • Pérdida de peso sin razón aparente
  • Fatiga constante
  • Vómito
  • Ciertas condiciones de la sangre, incluida la anemia (bajo nivel de glóbulos rojos)

Podcast: beneficios de la cirugía colorrectal mínimamente invasiva

Vincent Obias, MD, FACS, FASCRS, describe los beneficios de la cirugía colorrectal mínimamente invasiva, que puede incluir menos dolor, menos días en el hospital y un retorno más rápido a la vida diaria. También explica qué pacientes podrían no ser candidatos para este enfoque.

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Opciones de tratamiento

Cirugía es el tratamiento más común para todas las etapas del cáncer de colon y el único tratamiento que puede ser curativo cuando se usa solo.

  • Escisión local - Si el cáncer se detecta temprano, el tumor primario y una zona de tejido normal circundante se pueden extirpar con un endoscopio / colonoscopio o mediante una incisión en la piel sin cortar el abdomen. Luego se cosen los bordes del tejido sano, generalmente sin un efecto permanente en el sistema digestivo. Si el cáncer está contenido dentro de un pólipo, este procedimiento se conoce como polipectomía.
  • Cirugía colorrectal con el robot da Vinci® - El Hospital de la Universidad George Washington fue el primero en la región en utilizar el sistema da Vinci para cirugía robótica de colon y recto. Este enfoque permite a los cirujanos conectar más fácilmente los dos extremos del colon después de que se haya eliminado el cáncer. El procedimiento puede completarse con unas pocas incisiones pequeñas, en lugar de la única incisión larga utilizada en la cirugía tradicional de colon abierto.
  • Resección segmentaria del colon (colectomía) - Los cirujanos extirpan el cáncer y una longitud de tejido sano a ambos lados del área anormal, así como los ganglios linfáticos y vasos sanguíneos cercanos (hemicolectomía). Por lo general, se extirpa entre un cuarto y un tercio del colon, según la ubicación del cáncer. En la mayoría de los casos, las secciones restantes del colon se vuelven a unir (anastomosis) y se restablece la función intestinal regular.
  • Colostomia - Durante una colostomía, se hace una abertura desde el intestino hasta la pared abdominal y se coloca un aparato (una bolsa de plástico especial con una placa frontal adhesiva) sobre el área para recoger los desechos. Una colostomía puede ser temporal o permanente, según la situación. El procedimiento es necesario si un tumor está demasiado avanzado para ser extirpado, está bloqueando el intestino o el cirujano no puede volver a conectar las áreas restantes del colon después de la resección.

Terapia de radiación usa rayos de alta energía para matar células cancerosas y reducir tumores. Después de la cirugía, la radiación puede destruir pequeños depósitos de cáncer que pueden no haber sido visibles durante la cirugía. Además, si el tamaño o la ubicación del cáncer dificultan la cirugía, este tratamiento puede usarse para disminuir el tamaño del tumor. Un régimen de radiación diaria, se administra con mayor frecuencia y a menudo se combina con quimioterapia.

Quimioterapia implica el uso de medicamentos contra el cáncer, ya sea por vía oral o inyectados en una vena o arteria, para destruir las células cancerosas. Puede aumentar las posibilidades de supervivencia al destruir las células cancerosas que no se pueden eliminar mediante cirugía. La quimioterapia también puede ayudar a reducir los tumores o aliviar los síntomas del cáncer de colon avanzado. La quimioterapia se usa principalmente para tratar el cáncer que se ha metastatizado o diseminado a otros órganos del cuerpo, comúnmente el hígado y los pulmones.