La enfermedad de Crohn ocurre cuando el sistema inmune del cuerpo identifica erróneamente bacterias, alimentos y otras sustancias como objetos extraños. A medida que el sistema inmunitario procede a atacar estos objetos extraños, los glóbulos blancos se acumulan en el revestimiento de los intestinos, produciendo inflamación y finalmente úlceras y lesiones intestinales.

Factores de riesgo

  • Años: La enfermedad de Crohn puede desarrollarse a cualquier edad, pero la mayoría de las personas son diagnosticadas entre las edades de 20 y 30.
  • Origen étnico: Las personas de ascendencia judía Ashkenazi tienen el mayor riesgo de esta enfermedad y los caucásicos tienen el segundo mayor riesgo.
  • Historia familiar: El riesgo aumenta si un pariente cercano, como un padre o hermano, tiene la enfermedad. Hasta una de cada cinco personas con enfermedad de Crohn tiene un familiar que también tiene la enfermedad de Crohn.
  • Fumar cigarrillos: Este es el factor de riesgo más controlable. Fumar puede provocar una enfermedad más grave y aumentar la necesidad de cirugía.
  • Donde vives: Si vive en un área urbana o en un país industrializado, tiene un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Crohn. Parece que los factores ambientales, incluida una dieta alta en grasas o alimentos refinados, contribuyen al riesgo de enfermedad de Crohn. Las personas que viven en climas del norte también pueden tener un mayor riesgo.

Signos de posible enfermedad de Crohn

  • Dolor abdominal (a menudo en el área inferior derecha)
  • Diarrea
  • Sangrado rectal
  • La pérdida de peso
  • Artritis
  • Problemas de la piel
  • Fiebre
  • Sangrado, que puede ser grave y persistente, y provocar anemia.

Los niños con enfermedad de Crohn pueden sufrir retraso en el desarrollo y retraso en el crecimiento.

Detección

Se realizan análisis de sangre para detectar anemia, que puede indicar sangrado en los intestinos. Los análisis de sangre también pueden descubrir un recuento alto de glóbulos blancos, lo que puede indicar inflamación en el cuerpo. El médico también puede realizar un examen visual del colon.

Tratamiento

Las opciones de tratamiento incluyen medicamentos, suplementos nutricionales, cirugía o una combinación de estas opciones. El objetivo del tratamiento es controlar la inflamación, corregir las deficiencias nutricionales y aliviar los síntomas como el dolor abdominal, la diarrea y el sangrado rectal. El tratamiento también depende de la ubicación y la gravedad de la enfermedad, las complicaciones y la respuesta del paciente a los tratamientos médicos para los síntomas recurrentes.

La enfermedad de Crohn puede reaparecer en varios momentos durante la vida de una persona, lo que puede ser un desafío al determinar si el tratamiento ha sido beneficioso.

Terapia de drogas

  • Medicamentos antiinflamatorios: el tratamiento farmacológico preliminar incluye mesalamina, un medicamento que ayuda a controlar la inflamación. Los posibles efectos secundarios incluyen náuseas, vómitos, acidez estomacal, diarrea y dolores de cabeza.
  • Cortisona o esteroides: la cortisona y los esteroides a menudo son muy efectivos. Al principio, cuando la enfermedad es más grave, la prednisona generalmente se prescribe en grandes dosis. La dosis se reducirá cuando los síntomas estén bajo control. El potencial de infección es una preocupación asociada con este medicamento.
  • Supresores del sistema inmunitario: los medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, llamados agentes inmunosupresores, actúan bloqueando la reacción inmunitaria que contribuye a la inflamación. Los posibles efectos secundarios incluyen náuseas, vómitos, diarrea y disminuyen la resistencia de una persona a la infección.
  • Infliximab (Remicade): Infliximab es el primer medicamento aprobado específicamente para tratar la enfermedad de Crohn. Es el primero de varios que bloquea la respuesta inflamatoria del cuerpo.
  • Antibióticos: los antibióticos pueden tratar el sobrecrecimiento bacteriano en el intestino delgado causado por estenosis, fístulas o cirugía previa.
  • Reemplazos antidiarreicos y líquidos: la diarrea y el dolor abdominal a menudo se alivian cuando la inflamación disminuye. Los pacientes que están deshidratados debido a la diarrea también serán tratados con líquidos y electrolitos.
  • Suplementos nutricionales: los médicos pueden recomendar suplementos nutricionales, especialmente para niños con crecimiento lento. Se pueden usar líquidos especiales con alto contenido calórico para este propósito. Aunque no se sabe que los alimentos causen la enfermedad de Crohn, los granos voluminosos, las especias picantes, el alcohol y los productos lácteos pueden aumentar la diarrea y los calambres durante un brote.
  • Cirugía: la cirugía se hace necesaria cuando los medicamentos ya no pueden controlar los síntomas. Se usa para aliviar los síntomas que no responden a la terapia médica, y para corregir complicaciones como bloqueo, perforación, absceso o sangrado en el intestino. La cirugía no puede eliminar la enfermedad de Crohn, y los pacientes a veces necesitan más de una operación. Dependiendo de la gravedad de la situación, algunos pacientes pueden requerir la extirpación de una porción de su intestino o de todo el colon. Los beneficios y riesgos de la cirugía deben compararse cuidadosamente con otros tratamientos.

Prevención

No hay forma de prevenir la enfermedad de Crohn, pero se puede controlar manteniendo una dieta nutritiva y equilibrada.

La enfermedad de Crohn puede aumentar el riesgo de cáncer de colon, especialmente si afecta a una gran parte del colon o el recto. Los pacientes deben tener su colon revisado cada uno o dos años para detectar cáncer o cambios que puedan preceder al cáncer.