Una encuesta reciente de Gallup informa que el 40 por ciento de todos los estadounidenses sufren algún tipo de sensación de ardor en el pecho o la garganta, también conocida como acidez estomacal, al menos una vez al mes. Estas personas sufren de acidez estomacal crónica o lo que se conoce como enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Si bien los antiácidos de venta libre y los medicamentos recetados pueden proporcionar un alivio adecuado de los síntomas para quienes padecen acidez estomacal ocasional o moderada, hay más de un millón de personas en este país para quienes ninguna cantidad de medicamentos proporcionará alivio.

¿Qué es la ERGE?

La ERGE ocurre cuando los músculos que rodean la válvula entre el esófago y el estómago se debilitan y permiten que el ácido del estómago se filtre hacia el esófago.

Cuando se debilita, esta válvula puede permitir que el ácido del estómago y los alimentos suban hacia el esófago, causando ardor de estómago e indigestión. Los síntomas de la afección pueden incluir una sensación de ardor en el pecho o el abdomen, indigestión, regurgitación, dificultad para dormir después de comer, ronquera o dolor de garganta.

Si no se trata, el reflujo puede provocar problemas respiratorios, ulceración del esófago o incluso cáncer de esófago.

Opciones de tratamiento

Los síntomas crónicos de ERGE pueden aliviarse con una serie de procedimientos mínimamente invasivos, que incluyen:

Endocinch

El EndoCinch System ™, como una pequeña máquina de coser, está conectado al extremo de un endoscopio o tubo flexible estándar. Le permite al médico crear pliegues en el tejido blando del esófago y el estómago (llamado esfínter esofágico inferior o EEI) que evitan que el ácido salga del estómago hacia el esófago. EndoCinch no requiere una incisión y se realiza de forma ambulatoria.

Cirugía Videoscópica

Utilizando instrumentos quirúrgicos insertados a través de cinco pequeñas incisiones en el abdomen y guiados por imágenes del interior del cuerpo, los cirujanos envuelven una parte del estómago alrededor del esfínter esofágico inferior para evitar el flujo de ácido hacia el esófago.

El procedimiento mínimamente invasivo es menos traumático que la cirugía tradicional. En la mayoría de los casos, la cirugía videoscópica reduce las cicatrices y acorta las estancias hospitalarias y el tiempo de recuperación.

Cirugía Robótica

Una funduplicatura de Belsey Mark IV se puede realizar por vía laparoscópica utilizando Robot daVinci y se asocia con un buen control del reflujo y menos problemas con la deglución.