Estimulación cerebral profunda

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La estimulación cerebral profunda (DBS) es un tratamiento aprobado por la FDA para corregir la actividad eléctrica anormal en el cerebro que causa trastornos del movimiento neurológico, incluida la enfermedad de Parkinson, distonía (caracterizada por espasmos musculares) y temblor esencial (caracterizado por movimientos incontrolables). Para los pacientes cuyos síntomas no se controlan solo con medicamentos, DBS es más seguro y más efectivo que los procedimientos quirúrgicos más antiguos. La ubicación específica del dispositivo dentro del cerebro determina los síntomas que alivia.

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Enfermedad de Parkinson

La enfermedad de Parkinson es causada por la falla y el deterioro de las células nerviosas en las áreas del cerebro productoras de dopamina que controlan el movimiento. Los síntomas de la enfermedad de Parkinson incluyen temblores, rigidez y dolor muscular, movimiento lento o limitado (bradicinesia), debilidad de los músculos de la cara y la garganta y dificultad para caminar y mantener el equilibrio. No hay una prueba que pueda usarse para diagnosticar a un individuo con Parkinson. Para determinar el diagnóstico apropiado, un médico completará un historial médico completo y un examen neurológico. Se pueden usar análisis de sangre y una tomografía computarizada para descartar otras afecciones con síntomas similares.

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distonía

La distonía es un trastorno crónico caracterizado por contracciones musculares involuntarias que obligan al cuerpo a realizar movimientos repetitivos y a menudo retorcidos, así como a posturas irregulares e incómodas. La causa de la distonía está relacionada con un mal funcionamiento del mecanismo neurológico que relaja los músculos cuando no están en uso. La distonía puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. Al igual que con la enfermedad de Parkinson, no existe una prueba única para diagnosticar la distonía, sino la observación de síntomas acompañada de una historia clínica completa del paciente.

Temblor esencial

El temblor esencial es un trastorno nervioso que se caracteriza por temblores incontrolables o "temblores" en diferentes partes y lados del cuerpo. Los temblores a menudo ocurren en las manos, brazos, cabeza, laringe, lengua y mentón. Se cree que la actividad cerebral anormal que causa el temblor esencial se procesa a través del tálamo, un área profunda del cerebro que coordina y controla la actividad muscular. El temblor esencial es causado genéticamente en el 50 por ciento de los casos. Generalmente afecta a un individuo primero en la mediana edad (40-50) y los síntomas se vuelven más pronunciados con la edad. No existe una única prueba de laboratorio para diagnosticar el temblor esencial, pero su médico utilizará los síntomas informados y un examen neurológico para diagnosticar adecuadamente su afección.

¿Cómo funciona DBS?

DBS utiliza impulsos eléctricos para estimular un área específica del cerebro, proporcionando alivio de síntomas específicos para cada una de las condiciones anteriores. La colocación de los electrodos del dispositivo varía según la condición y el individuo para afectar el área que proporcionará al paciente el mayor alivio de los síntomas. Por ejemplo, se colocan electrodos en el tálamo en pacientes con temblor esencial para controlar su actividad muscular anormal.

El dispositivo consta de dos componentes principales, los pequeños electrodos de alambre que se colocan en el cerebro y un pequeño generador similar a un marcapasos que se implanta en el cofre. La función del generador es crear un campo eléctrico que bloquee las señales eléctricas erráticas del cerebro, aliviando los temblores y otros síntomas asociados con los trastornos neurológicos. El dispositivo se puede encender y apagar en cualquier momento sosteniendo un imán sobre el generador o mediante un pequeño control remoto. Cuando está encendido, el dispositivo envía de 100 a 180 impulsos eléctricos por minuto para estimular un área específica del cerebro. El dispositivo DBS está programado para administrar el nivel de estimulación adecuado para proporcionar a cada paciente el mayor alivio de los síntomas.

La implantación del dispositivo DBS generalmente requiere dos procedimientos separados, cada uno de los cuales dura unas pocas horas. El uso de técnicas de imagen avanzadas ha mejorado significativamente la colocación adecuada de electrodos en el área objetivo del cerebro. La recuperación generalmente implica pasar la noche en el hospital después de la cirugía.

La estimulación cerebral profunda proporciona una opción de tratamiento más segura y efectiva para pacientes que padecen la enfermedad de Parkinson, temblores esenciales y / o distonía. La principal ventaja de DBS es que no destruye ningún tejido cerebral. La estimulación eléctrica no solo es ajustable, sino que con el uso de cuatro electrodos también permite que el dispositivo afecte un área más grande y proporcione una mayor probabilidad de alivio. El sistema DBS proporciona una opción flexible y no permanente que pone el control en manos del paciente.