P: ¿Cuánto sueño realmente necesito?

A: La respuesta varía considerablemente según los grupos de edad, y de persona a persona. Para la mayoría de los adultos, 7 a 8 horas por noche parece ser la mejor cantidad de sueño. Sin embargo, los bebés generalmente requieren aproximadamente 16 horas de sueño por día, mientras que los adolescentes necesitan aproximadamente 9.

P: ¿Qué sucede si no duermo lo suficiente?

A: Los efectos acumulativos de la privación del sueño son amplios pero potencialmente graves. Los expertos creen que el sueño es necesario para que nuestro sistema nervioso funcione correctamente. Dormir muy poco nos deja somnolientos e incapaces de concentrarnos. Las consecuencias pueden variar desde la disminución del desempeño laboral hasta la fatiga del conductor, lo que representa aproximadamente 100,000 accidentes automovilísticos anualmente.

Además, ciertos trastornos del sueño, como la apnea del sueño, se han relacionado con una serie de afecciones médicas, como depresión, presión arterial alta, latidos cardíacos irregulares y un mayor riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

P: ¿Cuáles son algunas de las señales de advertencia de la falta de sueño?

A: En general, si se siente somnoliento durante el día, no ha dormido lo suficiente. Lo mismo es cierto si te quedas dormido dentro de los cinco minutos después de acostarte. Los microsueños, o períodos muy breves de sueño en una persona que de otra manera estaría despierta, también son signos de advertencia de falta de sueño.

P: ¿Los adultos mayores experimentan más problemas para dormir?

A: Los ancianos no experimentan más problemas para dormir, pero sí experimentan otros diferentes. Los estudios sobre el sueño muestran que los hombres y las mujeres mayores de 65 años experimentan problemas frecuentes con el sueño profundo, también conocido como REM. Por lo tanto, tienden a dormir más suavemente y por períodos más cortos de tiempo. Además, el insomnio tiende a ser un poco más frecuente entre los adultos mayores.

P: ¿Cómo puedo dormir mejor por la noche?

A: Algunos de los consejos para dormir mejor incluyen:

  • Acostarse a una hora determinada cada noche y levantarse a la misma hora cada mañana. Esto ayuda a establecer un ciclo de sueño estable.
  • Ejercicio de 20 a 30 minutos al día. Para obtener el máximo beneficio, haga ejercicio entre 5 y 6 horas antes de acostarse.
  • Evitar la cafeína, la nicotina y el alcohol. Los fumadores tienden a despertarse antes debido a la abstinencia de nicotina y el alcohol disminuye el sueño profundo (REM).
  • Relajarse antes de acostarse. Un baño tibio, leer u otra rutina relajante puede hacer que sea más fácil conciliar el sueño.
  • Leer, mirar televisión o escuchar música si no puedes dormir. La ansiedad de estar acostado en la cama y no poder conciliar el sueño puede contribuir al insomnio.