La base del cráneo es la parte inferior del cráneo. Esta área es extremadamente delicada porque cada nervio que conecta el cerebro con el resto del cuerpo debe moverse a través de esta área. Además, aquí es donde existen los grandes vasos sanguíneos que suministran oxígeno al cerebro. La forma más común de anormalidad que requeriría cirugía en esta área es un tumor, a menudo benigno. Esta también es una ubicación común para una anormalidad de un vaso sanguíneo o aneurisma.

La neurocirugía de la base del cráneo generalmente se realiza extrayendo el hueso en la base del cráneo para exponer el tumor o el aneurisma con una mínima manipulación del cerebro. Los otorrinolaringólogos (médicos que tratan el oído, la nariz y la garganta) y los neurocirujanos del Hospital de la Universidad George Washington también pueden unir fuerzas en ciertos casos para extirpar tumores. endoscópicamente a través de la nariz del paciente, una apertura natural, evitando así las incisiones faciales o del cráneo asociadas con la cirugía mayor.

Factores de riesgo

Los médicos no están seguros de qué causa específicamente los tumores del cráneo. En casos raros, se han relacionado con la exposición a la radiación y también a la genética. La causa de los aneurismas en la base del cráneo también se desconoce en gran medida; sin embargo, un pequeño porcentaje se transmite genéticamente. El consumo de cigarrillos y la presión arterial alta pueden hacer que los aneurismas crezcan y sangren.

Los síntomas

Los tumores basados ​​en el cráneo generalmente no muestran síntomas hasta que alcanzan un tamaño en el que ejercen presión sobre los nervios y el cerebro. Estos tumores pueden causar una variedad de síntomas neurológicos como dolores de cabeza, vómitos, somnolencia, convulsiones por primera vez, visión doble, dolor o espasmos faciales, pérdida de audición, pérdida del equilibrio o mareos, ronquera, dificultades para hablar, cambios en la personalidad y debilidad de la lengua. . Los aneurismas generalmente no causan síntomas hasta que sangran. Los tumores y aneurismas se pueden detectar mediante pruebas como MRI, CT, MRA y una angiografía estándar.

Opciones de tratamiento

Las alternativas a la cirugía pueden incluir quimioterapia, embolización y radiación. 

Si se selecciona la cirugía, los cirujanos acceden a la base del cráneo a través del hueso del oído, en la sien debajo del cerebro, arriba del ojo, por la nariz o desde el cuello. A veces también se realiza una cirugía cerebral durante el procedimiento. Los cirujanos se encargan de minimizar el tamaño de la abertura del hueso para facilitar la recuperación.

Después de la cirugía, es necesario reconstruir las capas que cubren el cerebro para evitar la fuga de líquido cerebral y cefalorraquídeo. Se puede usar tejido de otras áreas del cuerpo para ayudar con esta reconstrucción.