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Si bien el aumento de la demanda en el trabajo y el hogar ciertamente juega un factor en nuestro insomnio, muchas personas experimentan privación del sueño debido a un trastorno del sueño crónico y, a menudo, no diagnosticado.

De hecho, al menos 40 millones de estadounidenses sufren trastornos crónicos del sueño a largo plazo, y otros 20 millones luchan con dificultades ocasionales para dormir.

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Aunque los médicos han identificado más de 70 trastornos diferentes del sueño, los más comunes son:

  • Insomnio - La incapacidad para conciliar el sueño o permanecer dormido. El insomnio puede ser el resultado del estrés, el desfase horario, la dieta o muchos otros factores. Cuarenta por ciento de todas las mujeres y 30 por ciento de todos los hombres experimentan algún tipo de insomnio.
  • Trastorno periódico del movimiento de las extremidades (PLMD) - Implica movimientos involuntarios periódicos o sacudidas durante el sueño, que generalmente ocurren a intervalos de 30 segundos. Alrededor del 20 por ciento de las personas con insomnio atribuyen su incapacidad para dormir a PLMD
  • Apnea obstructiva del sueño - Un trastorno de la respiración interrumpida durante el sueño, frecuentemente debido a tejido obstructivo en el sistema respiratorio superior. Los ronquidos fuertes y habituales son un síntoma común de la apnea del sueño.
  • Síndrome de piernas inquietas (RLS) - Es causada por una sensación de hormigueo u hormigueo en las piernas y los pies, que los pacientes intentan aliviar moviendo las piernas (durante el sueño). RLS a menudo se encuentra en adultos de mediana edad o mayores. Y, el 30 por ciento de todos los casos se pueden rastrear hasta la herencia.
  • La narcolepsia - Afecta a unos 250,000 estadounidenses. Las personas con narcolepsia sufren frecuentes "ataques de sueño" durante todo el día, incluso si tenían una cantidad normal de sueño nocturno.

El Centro George Washington para los Trastornos del Sueño

El Centro se dedica a proporcionar a los pacientes un diagnóstico preciso de sus trastornos del sueño, así como tratamientos apropiados y efectivos. Los servicios se brindan a través de un entorno de equipo, con un equipo multidisciplinario de especialistas en trastornos del sueño que incluye neurólogos, médicos pulmonares, otorrinolaringólogos, psiquiatras, psicólogos clínicos y técnicos del sueño.

Diagnóstico de su trastorno del sueño

El personal del Centro de Trastornos del Sueño de GW ofrece una amplia gama de servicios de pruebas y tratamiento, cada uno entregado de manera personalizada y rentable.

Primero, los pacientes son entrevistados y evaluados por un especialista en sueño, que procede a crear un perfil elaborado del problema de sueño del paciente. Según los síntomas identificados en el perfil y el historial de sueño del paciente, los especialistas en sueño pueden recetar una de las siguientes pruebas:

  • Prueba de "Monitoreo del sueño en casa"—Con equipos portátiles para dormir, los pacientes pueden ser diagnosticados sin interrupciones.
  • Polisomnografía—La polisomnografía es un estudio detallado de los ciclos y etapas del sueño mediante el uso de la grabación continua de ondas cerebrales (EEG). Este estudio se realiza durante una noche de sueño para obtener una comprensión integral de los patrones de sueño. Los pacientes pasan la noche en The Sleep Center, donde un técnico coloca pequeños censores en varias partes del cuerpo para documentar las ondas cerebrales y la actividad muscular durante el sueño. Los censores permiten al técnico monitorear el sueño del paciente desde otra habitación. Esta prueba se usa comúnmente para pacientes que presentan síntomas de apnea del sueño.

Tratamiento de su trastorno del sueño

Una vez diagnosticados adecuadamente, la mayoría de los trastornos del sueño se pueden tratar de manera efectiva. Por ejemplo:

  • Para los pacientes con apnea obstructiva del sueño, una máscara que emite presión positiva continua en las vías respiratorias (C-PAP) suele ser útil. Pero para otros, la cirugía para corregir obstrucciones de nariz o garganta es el tratamiento óptimo.
  • Además de la medicación, el insomnio puede abordarse mediante una serie de técnicas conductuales, que incluyen la biorretroalimentación, la restricción del sueño, la terapia de luz y la terapia cognitiva.
  • Los medicamentos estimulantes (Ritalin, Dexedrine y Provigil) a menudo se usan en el tratamiento de la narcolepsia.

Como con cualquier problema médico, discutir su problema de sueño con su médico personal es el primer paso en el proceso de tratamiento. Su médico de atención primaria puede derivarlo para una consulta con un especialista en sueño GW que evaluará a fondo sus pruebas y necesidades de tratamiento.

Ubicación (localización)

El Centro GW para los trastornos del sueño
2021 K Street, NW
Washington, DC 20037
202-741-3430

El Centro está acreditado por la Academia Estadounidense de Medicina del Sueño (AASM).