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Pese a que las demandas crecientes en el trabajo y en el hogar tienen un rol importante en nuestra falta de sueño, muchas personas tienen privación del sueño debido a un crónico y, por lo general no diagnosticado, trastorno de sueño.

De hecho, al menos 40 millones de estadounidenses sufren de trastornos crónicos del sueño a largo plazo, y otros 20 millones luchan con dificultades ocasionales a la hora de conciliar el sueño.

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Aunque los médicos han identificado más de 70 trastornos del sueño diferentes, los más comunes son:

  • Insomnio: la incapacidad de conciliar el sueño o permanecer dormido. El insomnio puede ser el resultado del estrés, la diferencia horaria debido a viajes, la dieta o muchos otros factores. El cuarenta por ciento de las mujeres y el 30 por ciento de los hombres experimentan alguna forma de insomnio.
  • Trastorno por movimiento periódico de las extremidades (PLMD): involucra movimientos involuntarios periódicos o sacudidas durante el sueño, normalmente en intervalos de 30 segundos. Alrededor del 20 por ciento de las personas con insomnio atribuyen su incapacidad de dormir al PLMD
  • Apnea obstructiva del sueño: un trastorno de interrupción de la respiración durante el sueño, frecuentemente debido a un tejido que bloquea el sistema respiratorio superior. Un síntoma común de la apnea del sueño es el ronquido habitual y fuerte.
  • Síndrome de las piernas inquietas (SPI): es causado por una sensación de hormigueo o cosquilleo en las piernas y los pies, que el paciente trata de aliviar moviendo las piernas (mientras duerme). A menudo, el SPI se manifiesta en personas de mediana edad o adultos mayores. Y el 30 por ciento de todos los casos tiene causas hereditarias.
  • Narcolepsia: afecta aproximadamente a 250,000 estadounidenses. Las personas que tienen narcolepsia sufren "ataques de sueño" frecuentes durante el día, incluso si han dormido normalmente durante la noche.

El Centro de Trastornos del Sueño de George Washington

El Centro se dedica a brindar a los pacientes un diagnóstico preciso de sus trastornos del sueño, así como también tratamientos adecuados y eficaces. Los servicios se proporcionan en el marco de un entorno de trabajo grupal, con un equipo multidisciplinario de especialistas en trastornos del sueño que incluye neurólogos, médicos pulmonares, otolaringólogos, psiquiatras, psicólogos clínicos y técnicos del sueño.

Diagnosticar su trastorno de sueño

El personal del Centro de Trastornos del Sueño de GW ofrece una amplia gama de servicios de pruebas y tratamientos, cada uno de los cuales se ofrece de manera personalizada y rentable.

En primer lugar, un especialista en trastornos del sueño entrevista y evalúa a los pacientes, para luego proceder a crear un perfil elaborado del problema de sueño del paciente. En función de los síntomas identificados en el perfil, y del historial de sueño del paciente, los especialistas del sueño pueden prescribir una de las siguientes pruebas:

  • Prueba de "monitorización del sueño en el hogar": con un equipo de sueño portátil, es posible diagnosticar a los pacientes sin interrupciones.
  • Polisomnografía: la polisomnografía es un estudio detallado de los ciclos y etapas del sueño, mediante el uso del registro continuo de las ondas cerebrales (EEG). Este estudio se realiza durante una noche de sueño, a fin de lograr la comprensión a profundidad de los patrones de sueño. Los pacientes pasan la noche en el Centro del Sueño, donde un técnico coloca pequeños sensores en diferentes partes del cuerpo para registrar las ondas cerebrales y la actividad muscular durante el sueño. Los sensores permiten al técnico monitorear el sueño del paciente desde otra habitación. Esta prueba suele utilizarse en pacientes que presentan síntomas de apnea de sueño.

Cómo tratar su trastorno de sueño

Cuando se logra diagnosticarlos correctamente, la mayoría de los trastornos del sueño pueden ser tratados de manera eficaz. Por ejemplo:

  • En pacientes con apnea obstructiva del sueño, suele resultar útil el uso de una máscara que emite presión positiva continua en la vía aérea (C-PAP). Pero en otros, la cirugía para corregir las obstrucciones de la nariz o la garganta es el tratamiento óptimo.
  • Además de la medicación, el insomnio se puede abordar a través de una serie de técnicas conductuales que incluyen la biorretroalimentación, la restricción del sueño, la terapia de luz y la terapia cognitiva.
  • A menudo se utilizan medicamentos estimulantes (Ritalin, Dexedrine y Provigil) en el tratamiento de la narcolepsia.

Al igual que con cualquier problema de salud, discutir su problema de sueño con su médico personal es el primer paso del proceso de tratamiento. Su médico de atención primaria puede referirlo a un especialista en trastornos del sueño de GW para realizar una consulta, quien evaluará de manera exhaustiva sus necesidades de pruebas y tratamiento.

Ubicación

El Centro de Trastornos del Sueño de GW
2021 K Street, NW
Washington, DC 20037
202-741-3430

El Centro está acreditado por la American Academy of Sleep Medicine (AASM).