Un accidente cerebrovascular, también conocido como accidente vascular cerebral (ACV) o ataque cerebral, es una interrupción en el flujo de sangre a las células en el cerebro. Cuando las células en el cerebro se ven privadas de oxígeno, mueren. Un accidente cerebrovascular ocurre cuando un bloqueo en una arteria impide que la sangre llegue a las células en el cerebro o una arteria se rompe dentro / fuera del cerebro, causando una hemorragia.

Muchos no se dan cuenta de que el accidente cerebrovascular necesita lo mismo tratamiento de emergencia como un ataque al corazón y cada segundo es crítico para el cuidado, la supervivencia y la subsiguiente calidad de vida de la víctima. Cuanto más sepa sobre el accidente cerebrovascular y sus signos de advertencia, más preparado estará para buscar tratamiento.

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Síntomas de accidente cerebrovascular

Las señales de advertencia de accidente cerebrovascular pueden incluir una combinación de los siguientes síntomas:

  • Entumecimiento o debilidad repentina de la cara, brazo o pierna, especialmente cuando ocurre en un lado del cuerpo
  • Confusión, dificultad para hablar o entender a los demás.
  • Problemas de visión en uno o ambos ojos, como opacidad, visión borrosa, visión doble o pérdida de visión.
  • Pérdida del equilibrio o la coordinación, mareos y problemas para caminar.
  • Dolor de cabeza severo sin causa conocida.

Reconocer estos signos de accidente cerebrovascular y actuar RÁPIDO

  • CARA: Pídale a la persona que sonría. ¿Cae un lado de la cara?
  • BRAZOS: Pídale a la persona que levante ambos brazos. ¿Tiene un brazo tendencia a la baja?
  • HABLA: Pídale a la persona que repita una frase simple. ¿Es arrastrado o extraño?
  • HORA: ¡es critico! Si ve alguno de estos signos, llame al 9-1-1 de inmediato.

Si aparecen estos síntomas, ¡NO ESPERE! Llame a 9-1-1 o busque atención médica de inmediato.

Tipos de derrame cerebral

Isquémico

Representa el ochenta por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares sufridos. Se producen cuando los vasos sanguíneos se obstruyen. Algunos accidentes cerebrovasculares isquémicos están precedidos por síntomas similares a los accidentes cerebrovasculares llamados ataques isquémicos transitorios (AIT) que pueden ocurrir meses antes del accidente cerebrovascular. También llamado accidente cerebrovascular de advertencia, un AIT es causado por un bloqueo temporal de un vaso sanguíneo. Los síntomas de TIA, que son similares a los de un derrame cerebral, aparecen rápidamente y mejoran en 10 a 20 minutos. La pérdida de la visión en un AIT puede describirse como una sensación de que se le está colocando una sombra sobre los ojos. Los AIT generalmente no causan daños duraderos al cerebro.

Hemorrágico

Menos accidentes cerebrovasculares se clasifican como hemorrágicos, que ocurren cuando los vasos sanguíneos debilitados dentro de la ruptura del cerebro (como una maraña de vasos sanguíneos y capilares defectuosos llamados malformaciones arteriovenosas (MAV)) o cuando un aneurisma (una mancha delgada en la pared de una arteria) en el la base del cerebro estalla. Cada año, se estima que 30,000 personas en los Estados Unidos experimentan un aneurisma cerebral roto según la Asociación Americana de Cirujanos Neurológicos. Los síntomas más específicos del accidente cerebrovascular hemorrágico incluyen dolor de cabeza, náuseas y vómitos, rigidez en el cuello, convulsiones, cambios repentinos en el estado mental y letargo. Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos generalmente ocurren durante el día y durante la actividad física. Los síntomas generalmente comienzan muy repentinamente y evolucionan durante varias horas.

Detección y diagnóstico

  • Tomografía cerebral computarizada (TC): La primera y más importante prueba después de un accidente cerebrovascular es una tomografía computarizada, que es una serie de radiografías de su cerebro que pueden ayudar a identificar si hay sangrado. Esta prueba ayudará a su médico a determinar si el accidente cerebrovascular es isquémico o hemorrágico.
  • Imagen de resonancia magnética (MRI): Utiliza un campo magnético y pulsos de energía de ondas de radio para tomar imágenes de órganos y estructuras dentro del cuerpo. En muchos casos, la MRI brinda información que no se puede ver en una radiografía, ultrasonido o tomografía computarizada (TC). Una resonancia magnética puede determinar la cantidad de daño cerebral y ayudar a predecir la recuperación.
  • Angiografía cerebral: La prueba estándar de oro utilizada para visualizar los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro. Un angiograma se considera mínimamente invasivo y se realiza a través de la arteria de la pierna. Se navega un pequeño tubo (catéter) con guía de rayos X a los vasos sanguíneos del cuello. Luego se obtienen imágenes de rayos X de los vasos sanguíneos en el cuello y el cerebro. Un angiograma ayuda a identificar bloqueos que causan accidente cerebrovascular isquémico. Esta prueba también identifica aneurismas y malformaciones arteriovenosas, que causan derrame cerebral hemorrágico. Un angiograma puede ayudar a sentar las bases para el tratamiento.

Opciones de tratamiento

Para un accidente cerebrovascular isquémico

Si su accidente cerebrovascular se diagnostica dentro de las tres horas posteriores al inicio de los síntomas, es posible que le den un medicamento para disolver el coágulo llamado activador de plasminógeno tisular (t-PA), que puede aumentar sus posibilidades de supervivencia y recuperación. Sin embargo, si tuvo un derrame cerebral hemorrágico, el uso de t-PA sería potencialmente mortal. Si IV t-PA no funciona, t-PA y otros agentes disolventes de coágulos pueden administrarse directamente al área de bloqueo con la técnica de angiografía y catéteres muy pequeños. Si estos medicamentos no funcionan, el coágulo se puede eliminar potencialmente con instrumentos de agarre fino o el vaso bloqueado se puede volver a abrir con stents. Obtenga información sobre el Centro integral de accidentes cerebrovasculares en los tratamientos y resultados del GW Hospital para el accidente cerebrovascular isquémico>

Para un derrame cerebral hemorrágico

El tratamiento inicial de un derrame cerebral hemorrágico es difícil. Se realizan esfuerzos para controlar el sangrado, reducir la presión en el cerebro y estabilizar los signos vitales, especialmente la presión arterial. Hay pocos medicamentos disponibles para tratar el accidente cerebrovascular hemorrágico, por lo que los procedimientos que se usan típicamente incluyen cirugía, tratamiento endovascular y neuroangiografía de diagnóstico. Obtenga información sobre el Centro Integral de Accidentes Cerebrovasculares en los tratamientos y resultados del GW Hospital para el accidente cerebrovascular hemorrágico>

Después de un derrame cerebral, algunos pacientes necesitan asistencia con habilidades funcionales que pueden haber sido afectadas durante el evento. El equipo de rehabilitación aguda del Hospital de la Universidad George Washington ofrece servicios de rehabilitación para accidentes cerebrovasculares para ayudar a los pacientes en su camino hacia la recuperación.

Factores de riesgo

  • Hipertensión
  • Diabetes
  • Colesterol alto
  • Enfermedad de la arteria coronaria
  • Fumar (incluido el humo de segunda mano)
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • La inactividad física
  • Tener sobrepeso
  • Uso de píldoras anticonceptivas, anticoagulantes y esteroides.
  • Terapia de reemplazamiento de hormonas
  • Uso de cocaína y otras drogas ilegales.
  • Condiciones cardíacas como fibrilación auricular, endocarditis y miocardiopatía.

Prevención

Tomar los siguientes pasos puede ayudarlo a controlar los factores de riesgo y otras afecciones médicas que podrían provocar un derrame cerebral:

  • Hágase chequeos médicos regulares. Trabaje con su médico para controlar su presión arterial alta. Esto es especialmente importante si también tiene diabetes.
  • Hazte más activo. Cuanto más activo sea físicamente, mayor será la reducción del riesgo. El ejercicio también puede ayudar a elevar los niveles de colesterol HDL ("bueno") en su cuerpo, lo que también reduce el riesgo de accidente cerebrovascular.
  • Hágase la prueba de colesterol alto, enfermedad cardíaca (especialmente fibrilación auricular), diabetes o trastornos que afectan los vasos sanguíneos.
  • No fume Fumar cigarrillos diariamente aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular en dos veces.
  • Tome medicamentos para bajar el colesterol llamados estatinas si tiene colesterol alto o ha tenido un ataque cardíaco, AIT o accidente cerebrovascular