Un accidente cerebrovascular, también conocido como accidente vascular cerebral (ACV) o ataque cerebral, es una interrupción en el flujo de sangre a las células en el cerebro. Cuando las células en el cerebro se ven privadas de oxígeno, mueren. Un accidente cerebrovascular ocurre cuando un bloqueo en una arteria impide que la sangre llegue a las células en el cerebro o una arteria se rompe dentro / fuera del cerebro, causando una hemorragia.

Muchos no se dan cuenta de que el accidente cerebrovascular necesita lo mismo tratamiento de emergencia como un ataque al corazón y cada segundo es crítico para el cuidado, la supervivencia y la subsiguiente calidad de vida de la víctima. Cuanto más sepa sobre el accidente cerebrovascular y sus signos de advertencia, más preparado estará para buscar tratamiento.

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Síntomas de accidente cerebrovascular

Las señales de advertencia de accidente cerebrovascular pueden incluir una combinación de los siguientes síntomas:

  • Entumecimiento o debilidad repentina de la cara, brazo o pierna, especialmente cuando ocurre en un lado del cuerpo
  • Confusión, dificultad para hablar o entender a los demás.
  • Problemas de visión en uno o ambos ojos, como opacidad, visión borrosa, visión doble o pérdida de visión.
  • Pérdida del equilibrio o la coordinación, mareos y problemas para caminar.
  • Dolor de cabeza severo sin causa conocida.

Reconocer estos signos de accidente cerebrovascular y actuar RÁPIDO

  • CARA: Pídale a la persona que sonría. ¿Cae un lado de la cara?
  • BRAZOS: Pídale a la persona que levante ambos brazos. ¿Tiene un brazo tendencia a la baja?
  • HABLA: Pídale a la persona que repita una frase simple. ¿Es arrastrado o extraño?
  • HORA: ¡es critico! Si ve alguno de estos signos, llame al 9-1-1 de inmediato.

Si aparecen estos síntomas, ¡NO ESPERE! Llame a 9-1-1 o busque atención médica de inmediato.

Tipos de derrame cerebral

Isquémico

Representa el ochenta por ciento de todos los accidentes cerebrovasculares sufridos. Se producen cuando los vasos sanguíneos se obstruyen. Algunos accidentes cerebrovasculares isquémicos están precedidos por síntomas similares a los de un accidente cerebrovascular llamados ataques isquémicos transitorios (AIT) que pueden ocurrir meses antes del accidente cerebrovascular. También llamado accidente cerebrovascular de advertencia, un AIT es causado por un bloqueo temporal de un vaso sanguíneo. Los síntomas del AIT, que son similares a los de un accidente cerebrovascular, aparecen rápidamente y mejoran en 10 a 20 minutos. La pérdida de la visión en un AIT puede describirse como una sensación de que se le baja un tono sobre los ojos. Los TIA generalmente no causan daños duraderos al cerebro. 

Hemorrágico

Menos accidentes cerebrovasculares se clasifican como hemorrágicos, que ocurren cuando los vasos sanguíneos debilitados dentro del cerebro se rompen (como una maraña de vasos sanguíneos y capilares defectuosos llamados malformaciones arteriovenosas (MAV)) o cuando un aneurisma (un punto delgado en la pared de una arteria) en el la base del cerebro estalla. Cada año, se estima que 30,000 personas en los Estados Unidos experimentan un aneurisma cerebral roto según la Asociación Estadounidense de Cirujanos Neurológicos. Los síntomas más específicos del accidente cerebrovascular hemorrágico incluyen dolor de cabeza, náuseas y vómitos, rigidez del cuello, convulsiones, cambios repentinos en el estado mental y letargo. Los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos suelen ocurrir durante el día y durante la actividad física. Los síntomas suelen comenzar muy repentinamente y evolucionar durante varias horas. 

Detección y diagnóstico

  • Tomografía cerebral computarizada (TC): La primera y más importante prueba después de un accidente cerebrovascular es una tomografía computarizada, que es una serie de radiografías de su cerebro que pueden ayudar a identificar si hay sangrado. Esta prueba ayudará a su médico a determinar si el accidente cerebrovascular es isquémico o hemorrágico.
  • Imagen de resonancia magnética (MRI): Utiliza un campo magnético y pulsos de energía de ondas de radio para tomar imágenes de órganos y estructuras dentro del cuerpo. En muchos casos, la MRI brinda información que no se puede ver en una radiografía, ultrasonido o tomografía computarizada (TC). Una resonancia magnética puede determinar la cantidad de daño cerebral y ayudar a predecir la recuperación.
  • Angiografía cerebral: La prueba estándar de oro que se utiliza para visualizar los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro. Un angiograma se considera mínimamente invasivo y se realiza a través de la arteria de la pierna. Un pequeño tubo (catéter) se navega con guía de rayos X a los vasos sanguíneos del cuello. Luego, se obtienen imágenes de rayos X de los vasos sanguíneos del cuello y el cerebro. Un angiograma ayuda a identificar bloqueos que causan un accidente cerebrovascular isquémico. Esta prueba también identifica aneurismas y malformaciones arteriovenosas, que causan un accidente cerebrovascular hemorrágico. Un angiograma puede ayudar a sentar las bases para el tratamiento.

Opciones de tratamiento

Para un accidente cerebrovascular isquémico

Si su accidente cerebrovascular se diagnostica dentro de las tres horas posteriores al inicio de los síntomas, es posible que le den un medicamento para disolver el coágulo llamado activador de plasminógeno tisular (t-PA), que puede aumentar sus posibilidades de supervivencia y recuperación. Sin embargo, si tuvo un derrame cerebral hemorrágico, el uso de t-PA sería potencialmente mortal. Si IV t-PA no funciona, t-PA y otros agentes disolventes de coágulos pueden administrarse directamente al área de bloqueo con la técnica de angiografía y catéteres muy pequeños. Si estos medicamentos no funcionan, el coágulo se puede eliminar potencialmente con instrumentos de agarre fino o el vaso bloqueado se puede volver a abrir con stents. Obtenga más información sobre los tratamientos y los resultados del Centro Integral de Accidentes Cerebrovasculares de GW Hospital para el accidente cerebrovascular isquémico>

Para un derrame cerebral hemorrágico

El tratamiento inicial de un derrame cerebral hemorrágico es difícil. Se realizan esfuerzos para controlar el sangrado, reducir la presión en el cerebro y estabilizar los signos vitales, especialmente la presión arterial. Hay pocos medicamentos disponibles para tratar el accidente cerebrovascular hemorrágico, por lo que los procedimientos que se usan típicamente incluyen cirugía, tratamiento endovascular y neuroangiografía de diagnóstico. Obtenga más información sobre los tratamientos y los resultados del Centro Integral de Accidentes Cerebrovasculares en el Hospital GW para el accidente cerebrovascular hemorrágico>

Después de un accidente cerebrovascular, algunos pacientes necesitan ayuda con las habilidades funcionales que pueden haberse visto afectadas durante el evento. El equipo de rehabilitación aguda del Hospital de la Universidad George Washington ofrece servicios de rehabilitación para accidentes cerebrovasculares para ayudar a los pacientes en su camino hacia la recuperación. 

Factores de riesgo

  • Hipertensión
  • Diabetes
  • Colesterol alto
  • Enfermedad de la arteria coronaria
  • Fumar (incluido el humo de segunda mano)
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • La inactividad física
  • Tener sobrepeso
  • Uso de píldoras anticonceptivas, anticoagulantes y esteroides.
  • Terapia de reemplazamiento de hormonas
  • Uso de cocaína y otras drogas ilegales.
  • Afecciones cardíacas como fibrilación auricular, endocarditis y miocardiopatía

Prevención

Tomar los siguientes pasos puede ayudarlo a controlar los factores de riesgo y otras afecciones médicas que podrían provocar un derrame cerebral:

  • Hágase chequeos médicos regulares. Trabaje con su médico para controlar su presión arterial alta. Esto es especialmente importante si también tiene diabetes.
  • Hazte más activo. Cuanto más activo sea físicamente, mayor será la reducción del riesgo. El ejercicio también puede ayudar a elevar los niveles de colesterol HDL ("bueno") en su cuerpo, lo que también reduce el riesgo de accidente cerebrovascular.
  • Hágase una prueba de colesterol alto, enfermedades cardíacas (especialmente fibrilación auricular), diabetes o trastornos que afecten sus vasos sanguíneos.
  • No fume. El tabaquismo diario aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular en dos veces.
  • Tome medicamentos para reducir el colesterol llamados estatinas si tiene el colesterol alto o ha tenido un ataque cardíaco, AIT o accidente cerebrovascular.