Uno de los problemas más comunes en los hombres mayores de 50 años es la hiperplasia prostática benigna (BPH) o una próstata agrandada. A los 60 años, más del 50 por ciento de los hombres tienen este problema. A los 85 años, el número sube al 90 por ciento.

El propósito de la próstata es producir líquido que ayude en el transporte de esperma. Si bien se cree que su crecimiento es una parte anormal del envejecimiento, la causa y el propósito exactos son poco conocidos.

Factores de riesgo

  • Edad: más común en hombres mayores de 50 años
  • Herencia: antecedentes familiares de HPB o próstata agrandada.
  • Nacionalidad: más común en estadounidenses y europeos

Los síntomas

Una vejiga obstruida e inestable puede provocar:

  • Flujo urinario débil o lento
  • Sensación de vaciado incompleto de la vejiga.
  • Dificultad para comenzar a orinar
  • Urgencia de orinar
  • Micción frecuente
  • Levantarse frecuentemente por la noche para orinar
  • Un flujo urinario que comienza y se detiene
  • Esforzarse para orinar
  • Retención urinaria aguda (incapacidad para orinar)
  • Infección del tracto urinario
  • Condiciones médicas peligrosas como insuficiencia renal, infecciones, sangrado o cálculos.

Detección y diagnóstico

Algunas o todas las siguientes pruebas se utilizan para confirmar o descartar la presencia de HPB o próstata agrandada:

  • Examen rectal digital (DRE) - Por lo general, la primera prueba realizada, un médico inserta un dedo enguantado y lubricado en el recto para sentir la próstata. Este examen le permite al médico tener una idea general del tamaño y la condición de la próstata.
  • Puntaje internacional de síntomas de próstata (IPSS) o índice de síntomas de AUA - un breve cuestionario que pregunta sobre síntomas urinarios específicos asociados con BPH o próstata agrandada y con qué frecuencia ocurren.
  • El análisis de orina - una prueba de laboratorio de su orina realizada para descartar la presencia de una infección o afección que pueda producir síntomas similares.
  • Análisis de sangre de antígeno prostático específico (PSA) - se usa para descartar el cáncer de próstata como la causa de sus síntomas. El PSA es una proteína producida por las células de la próstata y el nivel está elevado en la sangre en los hombres que tienen cáncer de próstata o HPB.

Una vez que se diagnostica HPB o próstata agrandada, se pueden realizar varias otras pruebas para determinar la gravedad de la afección:

  • Estudio de flujo urinario - Esto mide la fuerza y ​​la cantidad de su flujo de orina.
  • Pruebas de imágenes - Se puede realizar una ecografía para estimar el tamaño de la próstata y también se puede usar para buscar cálculos prostáticos, cálculos renales u obstrucciones o un tumor.
  • La cistoscopia - Se inserta un cistoscopio (un tubo delgado que contiene una lente con un sistema de luz) en la uretra para que el médico pueda detectar problemas, incluido el agrandamiento de la próstata o el desarrollo de cálculos en la vejiga.
  • Estudios urodinámicos - Su médico puede recomendar una serie de pruebas para medir la presión y el funcionamiento de la vejiga si sospecha que sus síntomas pueden estar relacionados con un problema de la vejiga o un problema neurológico, y no con BPH o próstata agrandada.
  • Prueba de volumen residual post-vacío - La ecografía se usa para determinar si puede vaciar la vejiga.

Opciones de tratamiento

Medicamentos
Varios medicamentos están aprobados por la FDA para aliviar los síntomas comunes de una próstata agrandada, incluidos los bloqueadores alfa y los inhibidores de la 5-alfa reductasa. Cada uno funciona de manera diferente. Reducen la próstata agrandada o detienen el crecimiento de células prostáticas. Los médicos usan el índice BPH para medir cómo responde el paciente a la medicación.

Procedimientos de oficina mínimamente invasivos

Si los medicamentos no funcionan, varios procedimientos pueden aliviar los síntomas sin cirugía. Típicamente realizados en el consultorio de un médico, estos tratamientos usan varios tipos de energía térmica para reducir una porción de la próstata.

  • Terapia con láser intersticial (ILT): Causa una necrosis coagulativa debajo de la superficie uretral que permite una menor obstrucción y también bloquea permanentemente los receptores alfa. Los hombres reciben anestesia local para el procedimiento. Este procedimiento implica pasar un cistoscopio a través del cual se inserta una fibra láser y se usa para perforar la próstata. Una vez en la próstata, la energía del láser se activa para calentar la próstata y destruir el tejido para encoger la glándula. Hay muy poco sangrado o tiempo de recuperación. La urgencia y la frecuencia después del tratamiento son la regla, y pueden durar unas pocas semanas.
  • TUMT (termoterapia transuretral con microondas): Esta terapia reduce la frecuencia urinaria, la urgencia, el esfuerzo y el flujo intermitente, pero no corrige ningún problema de vejiga. En este procedimiento, se utilizan microondas reguladas por computadora para calentar porciones dentro de la próstata para destruir tejidos seleccionados. Un sistema de enfriamiento protege la pared de la uretra durante el procedimiento. TUMT se realiza en el consultorio de un médico y solo requiere anestesia tópica y analgésicos. Posibles efectos secundarios: dolor al orinar durante varias semanas. La urgencia temporal y la frecuencia de micción también son posibles. Puede haber menos semen eyaculado. Muchos hombres deben repetir este procedimiento, ya sea porque los síntomas regresan o no mejoran.
  • ATÚN (ablación transuretral con aguja de radiofrecuencia): este procedimiento también destruye el tejido prostático para mejorar el flujo de orina y aliviar los síntomas. Implica calentar el tejido con ondas de radio de alta frecuencia transmitidas por agujas insertadas directamente en la próstata (se usa anestesia local). El procedimiento no requiere hospitalización. Posibles efectos secundarios: dolor al orinar, urgente o frecuente durante algunas semanas.

Cirugía
Para la mayoría de los hombres con próstata muy agrandada, la cirugía puede aliviar los síntomas, pero existen riesgos y beneficios con cada tipo de operación.

  • RTUP (resección transuretral de la próstata): Esta es la cirugía más común para el agrandamiento de la próstata, y se considera que produce la mayor reducción de los síntomas. Solo se elimina el crecimiento de tejido que presiona contra la uretra para permitir que la orina fluya fácilmente. El procedimiento involucra un circuito eléctrico que corta el tejido y sella los vasos sanguíneos. La mayoría de los médicos sugieren usar TURP siempre que sea posible, ya que es menos traumático que la cirugía abierta y requiere un tiempo de recuperación más corto. Con el procedimiento TURP, los pacientes pueden esperar tener eyaculación retrógrada después. Esta es una condición en la cual un hombre eyacula hacia atrás en la vejiga en lugar de a través de la uretra. La eyaculación retrógrada generalmente no es dolorosa. No debería ser un problema a menos que la fertilidad sea una preocupación. Otros posibles efectos secundarios: pérdida de sangre que requiere transfusión, dolor al orinar, infecciones recurrentes del tracto urinario, estrechamiento de la vejiga y sangre en la orina. Después de la RTUP, las probabilidades de problemas de erección varían del 1% al 5%; El 85% de los pacientes tendrá eyaculación retrógrada. Sin embargo, esto a menudo es temporal.
  • TUIP (incisión transuretral de la próstata): Este procedimiento implica hacer cortes en la próstata en lugar de eliminar el tejido prostático. Estos cortes reducen la presión sobre la uretra, lo que facilita la micción. Los pacientes se van a casa el mismo día y usan un catéter durante uno o dos días. El alivio de los síntomas es más lento con TUIP, en comparación con TURP. Sin embargo, la mayoría de los hombres están satisfechos con el alivio de sus síntomas. Además, la eyaculación retrógrada es menos común y menos grave que después de la RTUP. El riesgo de problemas de erección es mínimo.
  • Cirugía con láser Greenlight: Este procedimiento utiliza un láser de vaporización de alta energía para destruir el tejido prostático. Se realiza bajo anestesia general y de forma ambulatoria en el hospital. Proporciona alivio inmediato de los síntomas, sin embargo, los hombres pueden sufrir dolor al orinar durante algunas semanas. En general, este procedimiento causa menos pérdida de sangre y los efectos secundarios pueden incluir eyaculación retrógrada.
  • Cirugía de próstata abierta (prostatectomía simple): Cuando no se puede usar un procedimiento transuretral, se puede usar una cirugía abierta (que requiere una incisión en el abdomen). Esto le permite al cirujano extraer tejido de la próstata. La prostatectomía abierta generalmente se realiza cuando la glándula prostática está muy agrandada, cuando hay daño en la vejiga, si hay cálculos en la vejiga o si la uretra se estrecha. Se extrae la parte interna de la próstata. Esta cirugía se realiza bajo anestesia general o raquídea y la recuperación puede llevar de algunas semanas a varios meses. Los efectos secundarios son similares a la RTUP, incluida la pérdida de sangre que requiere una transfusión, incontinencia urinaria, problemas de erección y eyaculación retrógrada.