Litotricia extracorpórea por ondas de choque (ESWL)

Un cálculo renal es un material sólido que se forma en el riñón. De tamaño variable, un cálculo puede pasar desapercibido o quedar atrapado en el tracto urinario bloqueando el flujo de orina y causando dolor o sangrado intenso.

Los cálculos renales son uno de los trastornos más comunes del tracto urinario. En los Estados Unidos, se realizan más de un millón de visitas a proveedores de atención médica cada año y más de 300,000 personas acuden a las salas de emergencia por problemas de cálculos renales, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales.

Los urólogos en GW usan varios técnicas mínimamente invasivas cuando las piedras son grandes o no se pueden pasar fácilmente.

La litotricia extracorpórea por ondas de choque (ESWL, por sus siglas en inglés) utiliza ultrasonido de alta frecuencia suministrado desde el exterior del cuerpo para romper las piedras y convertirlas en un material transpirable similar al polvo. ESWL es un avance importante en la capacidad de tratar los cálculos renales.

Incluso si se rompen, las piedras más grandes crean demasiados desechos para pasar a través del uréter. En este caso, los cirujanos urológicos del Hospital GW utilizan un procedimiento llamado nefrostolitotomía percutánea, donde se insertan instrumentos endoscópicos a través de la espalda para acceder a los riñones del paciente. Luego, las piedras se rompen con un láser u otras herramientas y se eliminan.