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El Hospital de la Universidad George Washington recibió a su primer paciente con COVID-19 positivo el miércoles 18 de marzo de 2020. El hombre, de unos 50 años, fue trasladado de otro hospital después de que sus síntomas iniciales (fiebre, tos, falta de aliento) aumentaron rápidamente . Estaba conectado a un ventilador en ese hospital, pero eventualmente requirió una intervención más intensiva.

"Lo que estamos viendo es que hubo un daño rápido y progresivo en los pulmones, por lo que necesitaba niveles más altos de apoyo de ese ventilador y llegó al punto en que necesitaba el apoyo máximo del ventilador", dijo el Dr. Keith Mortman. Jefe de Cirugía Torácica en el Hospital GW, en una entrevista para el podcast del hospital, HealthCast. "Fue entonces cuando el hospital externo contactó a nuestro equipo de expertos aquí en GW y el paciente fue transferido a nosotros para algo llamado ECMO, que significa oxigenación de membrana extracorpórea".

ECMO, que consiste en extraer sangre del cuerpo, infundiéndole oxígeno y devolviéndola al cuerpo, es una de las varias tecnologías avanzadas que se utilizan mientras GW Hospital trata a su primer paciente con COVID-19.

Tecnología de realidad virtual (VR)

GW Hospital está utilizando tecnología de realidad virtual (VR) en la lucha contra COVID-19. La tecnología de realidad virtual permite al equipo médico ver el interior de los pulmones del paciente. Lo que han visto ha sido preocupante.

"Existe un marcado contraste entre el pulmón anormal infectado por el virus y el tejido pulmonar adyacente más saludable", dijo el Dr. Mortman. "Y es un contraste tal que no se necesita un MD después de su nombre para comprender estas imágenes. Esto es algo que el público en general puede analizar y realmente comenzar a comprender qué tan grave es la cantidad de daño que está causando el tejido pulmonar". El daño que estamos viendo no está aislado en ninguna parte del pulmón. Es un daño severo en ambos pulmones de manera difusa ".

El Dr. Mortman está especialmente preocupado por la posibilidad de daño permanente a los pulmones de quienes sobreviven a COVID-19. "Cuando esa inflamación no disminuye con el tiempo, se convierte esencialmente en cicatrices en los pulmones, creando daños a largo plazo", dijo. "Podría afectar la capacidad de alguien para respirar a largo plazo".

Mortman dijo que alrededor del 20 por ciento de los que contraen COVID-19 desarrollan síntomas y una parte de ellos desarrollan síntomas graves que finalmente requieren asistencia mecánica para respirar. Si bien los informes de los medios sugieren que el riesgo de síntomas graves es más frecuente entre los adultos mayores, el Dr. Mortman señala que las personas más jóvenes también están en riesgo, ya que un número cada vez mayor de ellas están hospitalizadas. E incluso aquellos que nunca desarrollan síntomas pueden transmitir el virus a otras personas con quienes entran en contacto, incluidos vecinos, padres y abuelos.

"Está afectando a cada grupo de edad y cada país, los 50 estados en los Estados Unidos, por lo que esto es un problema nacional, global y comunitario", dijo.

Imagen que muestra tejido pulmonar infectado por COVID-19

 

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