Si es fumador o ex fumador, aquí le mostramos cómo protegerse del cáncer de pulmón.

gráfico de pulmones en el consultorio del médicoNadie quiere oír que tiene cáncer de pulmón, pero si usted es fumador o ex fumador, descubrir que tiene esta enfermedad en una etapa temprana puede marcar la diferencia entre la vida y la muerte. El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte relacionada con el cáncer en todo el mundo y esto se debe en parte al hecho de que el cáncer de pulmón a menudo no se diagnostica hasta que se encuentra en etapas avanzadas, cuando las opciones de tratamiento son limitadas.

¿Qué se puede hacer para detectar el cáncer de pulmón en sus etapas iniciales, cuando es más tratable?

Una de las mejores formas de detectar el cáncer de pulmón en forma temprana es mediante una tomografía computarizada de dosis baja. Esta prueba de detección puede identificar el cáncer de pulmón mucho antes de que una persona experimente algún síntoma. No todos son elegibles para recibir esta prueba, pero el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. ha elaborado un conjunto de pautas para determinar quién debe hacerse una tomografía computarizada de dosis baja anual. Los criterios de detección incluyen:

  • Tener entre 50 y 80 años
  • Ser fumador actual o haber dejado de fumar en los últimos 15 años.
  • Tener un historial de tabaquismo de 20 paquetes al año
  • No tener un problema de salud que limite la esperanza de vida o la posibilidad de someterse a una cirugía si se detecta cáncer.

Para determinar su historial de tabaquismo por año-paquete, multiplique cuántos paquetes de cigarrillos fumaba por día por la cantidad de años que fumaba. Por ejemplo, si fumaste un paquete al día durante 20 años, tendrías un historial de tabaquismo de 20 paquetes al año. Si fumara dos paquetes al día durante 15 años, tendría un historial de tabaquismo de 30 paquetes al año.

¿Existe alguna otra forma de detectar el cáncer de pulmón además de una tomografía computarizada de dosis baja?

Actualmente, este cribado es el único que se recomienda como eficaz para detectar precozmente el cáncer de pulmón. Una radiografía de tórax regular puede no detectar cánceres de pulmón en etapa temprana. La citología del esputo, una prueba que busca células anormales en el esputo, tampoco ha demostrado ser eficaz en la detección temprana del cáncer de pulmón.

Esperar hasta experimentar síntomas de cáncer de pulmón tampoco es una forma eficaz de protegerse contra el cáncer de pulmón. Aunque ciertamente debes consultar a un médico si presentas alguno de los siguientes síntomas, esta enfermedad generalmente no produce síntomas hasta etapas más avanzadas.

Los síntomas del cáncer de pulmón pueden incluir:

  • Tos que empeora o no desaparece
  • Dificultad para respirar
  • Dolor de pecho
  • Resollar
  • Tosiendo sangre
  • Experimentar infecciones pulmonares que siguen reapareciendo
  • Fatiga constante
  • Pérdida de peso sin causa conocida

¿Qué sucede si descubre que tiene cáncer de pulmón en etapa temprana?

Existe una variedad de opciones de tratamiento para las primeras etapas del cáncer de pulmón. Por lo general, se recomienda la cirugía si el tumor no se ha diseminado. Se puede usar quimioterapia o radiación antes de la cirugía para reducir el tamaño del tumor. También se puede utilizar después de la cirugía. También se pueden considerar la terapia dirigida y la inmunoterapia. Una vez que el cáncer se ha diseminado y no está localizado en el pulmón, es más difícil de tratar y el pronóstico normalmente no es tan bueno.

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Fecha de la última revisión: 19 de septiembre de 2023

Revisión editorial: Andrea Cohen, directora editorial, Baldwin Publishing, Inc. Editor de contacto

Revisión médica: Perry Pitkow, MD

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