Centro de Diagnóstico por Imágenes de GW

Radiología en el Centro de Diagnóstico por Imágenes de GW

El Centro de Diagnóstico por Imágenes de GW utiliza rayos X, marcadores radiactivos y ondas ultrasónicas para detectar, diagnosticar y guiar el tratamiento de varias enfermedades y lesiones. Los radiólogos pueden interpretar los estudios de diagnóstico por imágenes, actuar como consultores de otros especialistas y realizar procedimientos de radiología intervencionista utilizando equipos de diagnóstico por imágenes.

El Centro de Diagnóstico por Imágenes de GW ofrece varios tipos de procedimientos radiológicos:

Mamografía

La mamografía es un tipo de diagnóstico por imágenes que usa rayos X de baja energía para proporcionar imágenes del tejido de las mamas. Por lo general, el tejido funcional normal y el tejido canceroso anormal difieren solo un poco en el poder de frenado de los rayos X. Sin embargo, los tejidos cancerosos pueden separarse del tejido normal si la mama tiene gran cantidad de tejido adiposo. Las células cancerosas, y algunos tumores benignos, contienen depósitos muy pequeños de calcio que también se pueden detectar. Por lo general, la mamografía se usa en exámenes preventivos de cáncer de mama y puede detectar el 85 a 90 por ciento de los casos de cáncer de mama en mujeres mayores de 50 años. Para obtener más información sobre mamografías y el cáncer de mama, visite el Centro del Cáncer de Mama de GW.

Podcast: Qué necesita saber sobre la salud de las mamas

Rachel F. Brem, MD, FACR, FSBI, analiza las diversas opciones de evaluación sobre el cáncer de mamas (mamografía, ultrasonido, MR, detección molecular mamaria) y aclara dudas sobre alguna confusión que rodea a las recomendaciones actuales acerca de las mamografías. El Dr. Brem también explica los avances en procedimientos de biopsia, como también así por qué la detección temprana es importante en la preservación de la vida de la mujer.

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Ultrasonido

El ultrasonido o la sonografía emplean ondas de sonido de alta frecuencia para visualizar el interior del organismo. Un dispositivo que cumple la función de micrófono con altavoz se coloca en contacto con el cuerpo a través de un gel de ultrasonido, para transmitir el sonido. A medida que las ondas de sonido atraviesan el cuerpo, se producen ecos que rebotan contra el transductor. Estos ecos pueden ayudar a los médicos a determinar la ubicación de una estructura o anomalía, así como también a obtener información sobre su constitución. El ultrasonido es una manera indolora de examinar los órganos internos, como el corazón, el hígado, los vasos sanguíneos, las mamas, el riñón o la vesícula biliar, y es mayormente conocido por su capacidad de examinar un feto en el vientre materno.

Imágenes por resonancia magnética (IRM)

IRM emplea ondas de radio y un fuerte campo magnético para crear imágenes nítidas y detalladas de los órganos y tejidos internos. Como el IRM no utiliza rayos X, no existe exposición a la radiación. Las IRM son útiles para diagnosticar enfermedades en todo el cuerpo, incluyendo cáncer, enfermedades vasculares y cardíacas, anomalías en el hígado y en el conducto biliar, accidentes cerebrovasculares, otras enfermedades neurológicas y trastornos muscoesqueléticos y en las articulaciones. Un examen de IRM demora aproximadamente entre 30 y 50 minutos y consta de una serie de diagnóstico por varias imágenes. La mayoría de los estudios requerirán una pequeña inyección intravenosa de un agente de contraste para IRM que por lo general contiene el metal gadolinio. El agente de contraste para IRM no contiene iodo, un elemento que se utiliza en otros agentes de contraste para rayos X o TC. Se realizan miles de IRM cada año y la tecnología ha mejorado este sistema tan ampliamente que un médico puede ver anormalidades en cuestión de segundos.

No todas las personas pueden someterse a este proceso de escaneo. Las personas robustas, aquellas que tienen un marcapasos, fragmentos de metal en sus ojos de una lesión previa, implantes metálicos recientes o algunas grapas quirúrgicas y las que sufren de claustrofobia a menudo no se pueden someter a un escaneo de manera segura.

Angiografía

La angiografía es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que captura fotos de vasos sanguíneos en varias partes del cuerpo, incluido el cerebro, el corazón y los riñones. Este diagnóstico por imágenes ayuda a los médicos a determinar si los vasos están afectados, estrechados, dilatados o totalmente obstruidos. Hay tres formas principales de angiografía: angiografía por catéter, angiografía por tomografía computarizada (CTA) y angiografía por resonancia magnética (ARM).

Angiografía por catéter

La angiografía por catéter es un proceso en el cual se inserta un catéter en una arteria de la ingle hasta el área del cuerpo que se está examinando. Se realiza el diagnóstico por imágenes mediante rayos X. El material de contraste pasa a través del catéter para resaltar los vasos mientras se toman los rayos X. Se usa mucho como procedimiento prequirúrgico para pacientes que se someterán a una cirugía. Además, se utiliza como guía para realizar la angioplastia o la colocación de stent. Estos procedimientos son realizados por un radiólogo, cardiólogo o cirujano para tratar vasos anormales u obstruidos. La angiografía por catéter también puede usarse para la embolización u obstrucción intencional de vasos en áreas de hemorragias o tumores. Un ejemplo de esto es la embolización de las arterias uterinas, donde los vasos ligados a los fibromas uterinos se obstruyen con el fin de reducir estos tumores benignos.

Se realiza un tipo específico de angiografía por catéter para diagnosticar anormalidades de los vasos en el cerebro. Los médicos de The George Washington University Hospital utilizan el sistema de diagnóstico por imágenes neurovascular de biplano Integris, fabricado por Philips Medical Systems, para visualizar los vasos y realizar procedimientos complejos de neurointervención para tratar aneurismas, tumores de cabeza y cuello y accidentes cerebrovasculares. Dado que esta máquina utiliza tecnología de biplano, permitirá que los estudios se completen con dosis de contraste más bajas, menos complicaciones potenciales y un tiempo de procedimiento significativamente menor.

Angiografía por tomografía computarizada (CTA)

La CTA usa un tomógrafo para producir imágenes no invasivas de los vasos sanguíneos. El iodo es un material de contraste que puede inyectarse en una vena utilizando una pequeña aguja intravenosa, por lo que no se requiere la colocación de un catéter invasivo. Este tipo de examen ha sido utilizado para detectar enfermedades arteriales en muchos pacientes, como disección aórtica, estenosis carotídea, aneurismas y enfermedad vascular renal. La mayoría de los pacientes pueden realizarse este examen sin ser ingresados al hospital. Este método de detección muestra con más precisión que el ultrasonido los detalles anatómicos de los vasos sanguíneos, y aunque es similar a la IRM, es más rápido y puede realizarse en pacientes con marcapasos y otros implantes metálicos. Una reacción alérgica grave previa al contraste iodado implica una contraindicación a una CTA.

Angiografía por resonancia magnética (ARM)

ARM es otro procedimiento de angiografía no invasiva que usa IRM para visualizar los vasos como imágenes bidimensionales y tridimensionales que se pueden ver en el monitor de una computadora. Las indicaciones son similares a las de la CTA. Este procedimiento no invasivo no requiere rayos X, la colocación de un catéter invasivo o material de contraste iodinizado, pero sí involucra la administración de una inyección intravenosa de gadolinio. La ARM es un examen indoloro y más breve que una angiografía por catéter. Los resultados de la ARM se pueden utilizar para determinar si es necesaria una cirugía o un tratamiento, como una angioplastia, y para planificar ese tratamiento.

Tomografía computarizada helicoidal (espiral)

Las TC utilizan sistemas especiales de rayos X que muestran imágenes del cuerpo desde diferentes ángulos y luego usan el procesamiento por computadora para mostrar una sección transversal de los diversos tejidos y órganos representados. Con una exposición muy baja a la radiación para los pacientes, las TC han demostrado ser muy útiles en el diagnóstico de cáncer, enfermedades cardiovasculares, enfermedades infecciosas, traumatismos y trastornos musculoesqueléticos.

La tomografía helicoidal (espiral) representa un gran avance sobre las TC convencionales. El paciente se acuesta sobre una camilla que pasa a través de un escáner con forma de dona, mientras que un tubo de rayos X gira alrededor de la mesa. Este movimiento resulta en un conjunto de datos en forma de espiral sin ninguna interrupción. Con la TC helicoidal, hay menos posibilidades de pasar de largo tumores pequeños o anomalías, y la TC helicoidal es cerca de 8 a 10 veces más rápida que la TC tradicional. Este procedimiento es especialmente beneficioso para las personas mayores, los pacientes muy jóvenes y los pacientes con lesiones graves que son sensibles a exámenes más extensos.

Una TC de múltiples cortes permite a los médicos capturar simultáneamente múltiples imágenes de la anatomía de un paciente a partir de datos helicoidales. El GE Light Speed es un ejemplo de esta tecnología, y es hasta seis veces más rápido que los tomógrafos helicoidales tradicionales de un corte, lo que ayuda a reducir el tiempo de escaneo de unos minutos o más a 20 a 30 segundos. Esto es especialmente útil en situaciones de trauma donde el escaneo más rápido puede permitir que los médicos de emergencia comiencen a tratar al paciente más rápido. Además, es muy útil para los pacientes que no pueden contener la respiración.

Además, la tecnología de tomógrafo tiene el potencial de reducir significativamente el tiempo de diagnóstico y aumentar la nitidez de la imagen para el diagnóstico de múltiples afecciones torácicas, abdominales y pélvicas, incluyendo la detección y estadificación del cáncer. Los coágulos de sangre y las afecciones cardiovasculares que amenazan la vida también pueden detectarse de forma más rápida y confiable utilizando una CTA con el escáner LightSpeed.

Laboratorio de cateterismo cardíaco

El cateterismo cardíaco es un tipo de angiografía invasiva que implica el uso de un catéter que avanza desde una arteria en la ingle hasta el corazón. Se inyecta material de contraste para ver el corazón y las arterias coronarias. Un cardiólogo generalmente realiza estos procedimientos. La unidad de angiografía de Allura, presentada por Philips Medical Systems, es un sistema intervencionista avanzado que proporciona un diagnóstico por imágenes digitales de muy alta calidad. Es un laboratorio de cateterismo cardíaco de amplio campo de visión que ofrece diagnóstico por imágenes 3D. Esta tecnología superior proporciona exámenes cardiovasculares más rápidos y precisos, que reducen potencialmente el tiempo en el laboratorio de cateterismo y el quirófano, e incluso puede evitar el procedimiento quirúrgico en algunos pacientes que son candidatos para la angioplastia o la colocación de stent coronario.

Centellografía mamaria

La centellografía mamaria se utiliza principalmente en los exámenes preventivos de cáncer de mama para detectar la captación anormal del marcador en áreas con posibles tumores. Es muy efectivo en mujeres con tejido mamario denso y poca grasa o para aquellas cuya mamografía no es de diagnóstico. Después de la inyección de un marcador radiactivo en el torrente sanguíneo, el marcador es absorbido por cualquier célula cancerosa en el tejido mamario o los ganglios linfáticos circundantes. Se usa una cámara gamma, llamada Dilon Camera (desarrollada por Dilon Technologies, Inc.), para detectar el marcador localizado en células cancerosas anormales. Debido a que la máquina está diseñada exclusivamente para el diagnóstico por imágenes mamario, es más cómoda y permite mejores mediciones de captación que las cámaras gamma de medicina nuclear general.

Detección computarizada (CAD)

La detección computarizada (CAD), un procedimiento complementario en el campo de la mamografía, se utiliza junto con la mamografía convencional para mejorar sustancialmente la precisión del diagnóstico. GW Hospital fue uno de los primeros centros en la nación en usar el software Second Look™ desarrollado por CADX Inc. El radiólogo primero revisa toda la mamografía como antes, y luego el software Second Look™ analiza la mamografía digitalizada. Cualquier irregularidad que detecte la computadora será luego reevaluada por el radiólogo.

La aplicación de CAD ayuda a reducir el riesgo de errores de observación en la interpretación de las mamografías y a su vez incrementa las chances de detectar tumores malignos imperceptibles en la etapa más temprana posible.

Radioterapia

La radioterapia es una forma relativamente común de tratamiento para el cáncer y cada vez es más exitosa. Las máquinas de radioterapia pueden controlar el haz de radiación con más precisión al dirigirlo hacia el tumor anormal y al limitar la exposición a los tejidos normales circundantes. Este tipo de terapia se ha refinado aún más con la tecnología de diagnóstico por imágenes 3D y la planificación computarizada del tratamiento para identificar y actuar mejor sobre el tejido canceroso. Conozca más sobre el Centro de Radioncología.

La radioterapia impide que las células cancerosas se reproduzcan y permite que el cuerpo libere estas células de manera natural. La radioterapia se puede realizar de dos maneras diferentes. La radioterapia de haz externo usa la radiación que genera la máquina fuera del cuerpo del paciente, actuando sobre el tejido anormal. La braquiterapia suministra radiación al paciente a través de fuentes radiactivas que se colocan en el cuerpo con un catéter o como semillas implantadas.

Para algunos tipos de cáncer, la radioterapia puede ser el único abordaje adoptado para combatir la enfermedad. En otros casos, la radioterapia es acompañada por quimioterapia y/o una cirugía.

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Radiología

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Centros de Diagnóstico por Imágenes de GW

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