Centro de imágenes GW

Radiología en GW Imaging Center

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El GW Imaging Center utiliza rayos X, trazadores radiactivos y ondas ultrasónicas para detectar, diagnosticar y guiar el tratamiento de una serie de enfermedades y lesiones. Los radiólogos pueden interpretar los estudios de imagen, actuar como consultores de otros especialistas y realizar radiología intervencional procedimientos con equipos de imágenes.

El GW Imaging Center ofrece varios tipos de procedimientos radiológicos.

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Mamografía

La mamografía es un tipo de imagen que utiliza una radiografía de baja potencia para proporcionar imágenes del tejido mamario. En general, el tejido que funciona normalmente y el tejido canceroso anormal difieren solo ligeramente en su poder de detención de rayos X. Sin embargo, los tejidos cancerosos pueden separarse del tejido normal si la mama contiene una gran cantidad de grasa. Las células cancerosas y algunos tumores benignos contienen áreas muy pequeñas de depósitos de calcio que también pueden detectarse. La mamografía se usa generalmente en exámenes de detección de cáncer de mama y puede detectar entre el 85 y el 90 por ciento de los cánceres de mama en mujeres mayores de 50 años. Para obtener más información sobre la mamografía y el cáncer de mama, visite el centro de cuidado de senos GW.

Podcast: lo que necesita saber sobre la salud de los senos

Rachel F. Brem, MD, FACR, FSBI, analiza las diversas opciones de detección del cáncer de seno (mamografía, ultrasonido, MR, imagen molecular del seno) y aclara parte de la confusión en torno a las recomendaciones actuales de mamografía. El Dr. Brem también explica los avances en los procedimientos de biopsia, así como también por qué la detección temprana es crucial para preservar la vida de las mujeres.

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Ultrasonido

Ultrasonido o ecografía, utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para ver el interior del cuerpo. Un dispositivo que actúa como micrófono y altavoz se coloca en contacto con el cuerpo mediante un gel de ultrasonido para transmitir el sonido. A medida que las ondas sonoras atraviesan el cuerpo, se producen ecos que rebotan en el transductor. Estos ecos pueden ayudar a los médicos a determinar la ubicación de una estructura o anomalía, así como información sobre su composición. La ecografía es una forma indolora de examinar órganos internos como el corazón, el hígado, los vasos sanguíneos, la mama, el riñón o la vesícula biliar, y es más conocida por su capacidad para examinar un feto en el útero de la madre. 

Imagen de Resonancia Magnética (MRI)

La resonancia magnética utiliza ondas de radio y un fuerte campo magnético para crear imágenes claras y detalladas de los órganos y tejidos internos. Dado que la resonancia magnética no usa rayos X, no se involucra exposición a la radiación. La resonancia magnética es útil para diagnosticar enfermedades en todas las partes del cuerpo, incluyendo cáncer, enfermedades vasculares y cardíacas, anomalías del hígado y de los conductos biliares, apoplejía y otras enfermedades neurológicas, así como trastornos articulares y musculoesqueléticos. Un examen de resonancia magnética dura aproximadamente de 30 a 50 minutos y consta de varias series de imágenes. La mayoría de los estudios requerirán una pequeña inyección intravenosa de un agente de contraste para resonancia magnética que generalmente contiene el metal gadolinio. El medio de contraste para resonancia magnética no contiene yodo, un elemento que se usa en otros agentes de contraste para radiografías o tomografías computarizadas. Cada año se realizan miles de resonancias magnéticas y la tecnología ha mejorado este sistema tanto que un médico puede obtener imágenes de anomalías en cuestión de segundos.

No todos pueden ser escaneados usando este proceso. Las personas muy grandes, los que usan marcapasos, los que pueden tener fragmentos de metal en los ojos por lesiones anteriores, los que tienen implantes metálicos recientes o algunos clips quirúrgicos y los que son claustrofóbicos a menudo no pueden escanearse con seguridad.

Angiografía

La angiografía es un procedimiento de imágenes que toma imágenes de los vasos sanguíneos en varias partes del cuerpo, incluidos el cerebro, el corazón y los riñones. Estas imágenes ayudan a los médicos a determinar si los vasos están enfermos, estrechados, agrandados o completamente bloqueados. Existen tres formas principales de angiografía: angiografía por catéter, angiografía por tomografía computarizada (CTA) y angiografía por resonancia magnética (MRA).

Angiografía con catéter

La angiografía con catéter es un proceso en el que se inserta un catéter en una arteria en la ingle y se avanza hasta el área del cuerpo que se examina. La obtención de imágenes se realiza mediante rayos X. Se envía material de contraste a través del catéter para resaltar los vasos mientras se toman las radiografías. Se usa ampliamente como procedimiento preoperatorio para pacientes que serán sometidos a cirugía. Además, se utiliza como guía para realizar una angioplastia o la colocación de un stent. Estos son procedimientos realizados por un radiólogo, cardiólogo o cirujano para tratar vasos anormales o bloqueados. La angiografía con catéter también se puede utilizar para embolizar o bloquear intencionalmente los vasos que irrigan áreas de sangrado o tumores. Un ejemplo de esto es la embolización de la arteria uterina, donde los vasos unidos a los fibromas uterinos se bloquean para encoger estos tumores benignos.

Se realiza un tipo específico de angiografía con catéter para diagnosticar anomalías de los vasos que irrigan el cerebro. Los médicos del Hospital de la Universidad George Washington utilizan el sistema de imágenes neurovasculares Integris Biplane, fabricado por Philips Medical Systems, para visualizar vasos y realizar procedimientos neurointervencionistas complejos relacionados con aneurismas, tumores de cabeza y cuello y accidentes cerebrovasculares. Dado que esta máquina utiliza tecnología biplano, permitirá que los estudios se completen con dosis de contraste más bajas, menos complicaciones potenciales y un tiempo de procedimiento significativamente reducido.

Angiografía por tomografía computarizada (CTA)

La CTA utiliza un escáner CT para obtener imágenes de vasos no invasivos. El yodo es un material de contraste que puede inyectarse en una vena con una pequeña aguja intravenosa, sin necesidad de colocar un catéter invasivo. Este tipo de examen se ha utilizado para detectar enfermedades arteriales en numerosos pacientes, como disección aórtica, estenosis carotídea, aneurismas y enfermedad vascular del riñón. La mayoría de los pacientes pueden recibir este examen sin ser admitidos en el hospital. Este método de detección muestra los detalles anatómicos de los vasos sanguíneos con mayor precisión que un ultrasonido y, si bien es comparable a la resonancia magnética, es más rápido y puede realizarse en pacientes con marcapasos y otros implantes metálicos. Una reacción alérgica grave previa al contraste de yodo es una contraindicación para la CTA.

Angiografía por resonancia magnética (ARM)

La ARM es otro procedimiento de angiografía no invasivo que utiliza la IRM para visualizar los vasos como imágenes bidimensionales y tridimensionales que se pueden ver en un monitor de computadora. Las indicaciones son similares a las de la CTA. Este procedimiento no invasivo no requiere radiografías, colocación de catéteres invasivos o material de contraste yodado, pero implica una inyección intravenosa de gadolinio. La ARM es un examen indoloro y más corto que una angiografía con catéter. Los resultados de la ARM pueden usarse para determinar si se necesita cirugía o tratamiento, como la angioplastia, y para planificar ese tratamiento.

Tomografía computarizada helicoidal (espiral)

Las tomografías computarizadas usan sistemas especiales de rayos X que toman imágenes del cuerpo desde diferentes ángulos y luego usan procesamiento de computadora para mostrar una sección transversal de los diversos tejidos y órganos que se muestran en la imagen. Con muy poca exposición de los pacientes a la radiación, las tomografías computarizadas han demostrado ser muy útiles para diagnosticar cáncer, enfermedades cardiovasculares, enfermedades infecciosas, traumatismos y trastornos musculoesqueléticos.

La TC helicoidal (espiral) es una gran mejora con respecto a las tomografías computarizadas convencionales. El paciente se acuesta en una mesa de examen que pasa a través de un escáner en forma de rosquilla, mientras que un tubo de rayos X gira alrededor de la mesa. Este movimiento da como resultado un conjunto de datos continuo en forma de espiral sin huecos. Con la TC helicoidal, hay menos probabilidades de perder tumores pequeños o anormalidades, y la TC espiral es de 8 a 10 veces más rápida que una TC tradicional. Este procedimiento es especialmente beneficioso para los ancianos, pacientes muy jóvenes y pacientes con lesiones agudas que son sensibles a los tiempos de examen más largos.

La TC multicorte permite a los médicos capturar simultáneamente múltiples imágenes de la anatomía de un paciente a partir de los datos helicoidales. GE Light Speed ​​es un ejemplo de esta tecnología, y es hasta seis veces más rápido que los escáneres de TC helicoidales de corte único tradicionales, lo que ayuda a reducir el tiempo de exploración de unos pocos minutos o más a 20-30 segundos. Esto es especialmente útil en situaciones de trauma donde la exploración más rápida puede permitir a los médicos de emergencia comenzar a tratar al paciente más rápidamente. Además, es muy útil para pacientes que no pueden contener la respiración.

Además, la tecnología de escáner CT tiene el potencial de reducir significativamente el tiempo de diagnóstico y aumentar la claridad de la imagen para el diagnóstico de múltiples afecciones torácicas, abdominales y pélvicas, incluida la detección y estadificación del cáncer. Los coágulos sanguíneos que amenazan la vida y las afecciones cardiovasculares también se pueden detectar de forma más rápida y confiable utilizando un CTA realizado con el escáner LightSpeed.

Laboratorio de cateterización cardíaca

Cateterización cardiaca Es un tipo de angiografía invasiva que involucra el avance de un catéter desde una arteria en la ingle hasta el corazón. Se inyecta material de contraste para ayudar a ver el corazón y las arterias coronarias. Un cardiólogo generalmente realiza estos procedimientos. La unidad de angiografía Allura, presentada por Philips Medical Systems, es un sistema de intervención avanzado que proporciona imágenes digitales de muy alta calidad. Es un gran laboratorio de cateterismo cardíaco con campo de visión que ofrece imágenes en 3D. Esta tecnología superior proporciona exámenes cardiovasculares más rápidos y precisos, lo que puede disminuir el tiempo que se pasa en el laboratorio de cateterismo y en la sala de operaciones, e incluso puede eliminar la necesidad de cirugía en algunos pacientes que son candidatos para la angioplastia o la colocación de un stent coronario.

Gammagrafía

La mamografía por centello se usa principalmente en exámenes de detección de cáncer de seno para detectar la captación anormal de marcadores en áreas que pueden ser tumores. Es más útil en mujeres con tejido mamario denso y poca grasa o para aquellos cuya mamografía no fue diagnóstica. Después de la inyección de un marcador radiactivo en el torrente sanguíneo, las células cancerosas del tejido mamario o los ganglios linfáticos circundantes absorben el marcador. Una cámara gamma, llamada Cámara Dilon (desarrollado por Dilon Technologies, Inc.), se utiliza para detectar el marcador localizado en células cancerosas anormales. Porque la máquina está diseñada para imágenes mamarias, es más cómodo y permite mejores mediciones de absorción que las cámaras gamma de medicina nuclear general.

Detección asistida por computadora (CAD)

La detección asistida por computadora (CAD), un procedimiento complementario en el campo de la mamografía, se utiliza junto con la mamografía convencional para mejorar sustancialmente la precisión diagnóstica. GW Hospital fue uno de los primeros sitios en la nación en usar el software Second Look ™ desarrollado por CADX Inc. El radiólogo primero revisa la mamografía completa como antes, y luego el software Second Look ™ analiza la mamografía digitalizada. Cualquier irregularidad observada por la computadora es reevaluada por el radiólogo.

La aplicación de CAD ayuda a disminuir el riesgo de error de observación en la interpretación de las mamografías, al tiempo que aumenta las posibilidades de detectar malignidades sutiles en la etapa más temprana posible.

Terapia de radiación

La radioterapia es una forma relativamente común de tratamiento para el cáncer y cada año tiene más éxito. Las máquinas de radioterapia pueden controlar más estrechamente el haz de radiación, dirigiéndolo hacia el tumor anormal y limitando la exposición a los tejidos normales circundantes. Este tipo de terapia se ha refinado aún más a través del uso de la tecnología de imágenes en 3D y la planificación computarizada del tratamiento para identificar y atacar mejor el tejido canceroso. Aprenda más sobre el Centro de Oncología Radioterápica. 

La radioterapia destruye la capacidad de las células cancerosas para reproducirse, permitiendo que el cuerpo se libere naturalmente de estas células. La radioterapia se puede realizar de dos maneras diferentes. La radioterapia de haz externo utiliza la radiación generada a través de una máquina fuera del cuerpo del paciente y dirigida al tejido anormal. La braquiterapia administra radiación al paciente a través de fuentes radiactivas que se colocan en el cuerpo con un catéter o como semillas implantadas.

Para algunos tipos de cáncer, la radioterapia puede ser el único enfoque adoptado para combatir la enfermedad. En otros casos, la quimioterapia y / o cirugía a menudo acompañan a la radioterapia.

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