Cómo protegerse del misterioso y peligroso COVID-19

COVID-19 QA: cómo y dónde vive el virus

Gráfico: V. Altounian / Ciencia,
Asociación Americana para el Avance de la Ciencia

14 de septiembre de 2020

Le pedimos a los expertos del Hospital GW que nos educaran sobre COVID-19, desde las preocupaciones inmediatas de hoy hasta el impacto futuro de la enfermedad y las formas de detener la propagación del virus. Aquí para discutir la ruta y el impacto del virus en el cuerpo humano es Sanjay B. Maggirwar, PhD, MBA, Profesor y Presidente del Departamento de Microbiología, Inmunología y Medicina Tropical. en la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad George Washington.

Otras preguntas y respuestas incluyen a la especialista en enfermedades infecciosas Hana Akselrod, MD, MPH, que se ocupa de las vacunas y más, y Antonia R. Sepulveda, MD, PhD, que analiza la patología y las pruebas de COVID-19.

 

Preguntas y respuestas con Sanjay B. Maggirwar, PhD, MBA

Esta sesión de preguntas y respuestas se realizó originalmente a fines de marzo / principios de abril y se actualizó a principios de julio.

 

P: ¿Cuáles son sus observaciones sobre COVID-19? ¿Cómo vive en el cuerpo, cuál es su camino de movimiento en el cuerpo y qué lo hace diferente de otros virus?

En comparación con el primer virus del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) [que apareció en 2002], el SARS CoV2 es un microorganismo muy contagioso. Su infectividad (capacidad de producir una infección) es mucho mayor de lo esperado, aunque todavía no conocemos los números exactos. A diferencia de la gripe estacional, que genera síntomas en tres días, el tiempo de incubación con este coronavirus se estima en un rango de hasta 14 días, pero promedia entre tres y seis días. El virus ingresa al cuerpo a través del tracto respiratorio superior (oído, nariz y garganta), siendo el oído la entrada más difícil. Por lo general, ingresa a través de la nariz, ya que los pequeños pelos (cilias) de las células nasales funcionan como un punto de acoplamiento para el virus, o la garganta, donde las células también son sensibles a las infecciones, y se desplazan hacia el tracto respiratorio inferior, incluidos los pulmones. . Al igual que la gripe, una vez que la enfermedad llega a esta área del cuerpo, los síntomas se vuelven severos y mucho más difíciles de tratar.

Los síntomas varían de persona a persona, pero en general las personas infectadas con el virus experimentan fiebre, tos seca, falta de aliento, fatiga y pérdida del sentido del olfato. Si bien el olor puede verse afectado por otras enfermedades respiratorias, como la influenza, generalmente se asocia con congestión nasal, que generalmente no es el caso con COVID-19. Los investigadores están trabajando para comprender mejor por qué y cómo el nuevo virus afecta el sentido del olfato.

Algunos virus pueden ingresar a la sangre y afectar otros tejidos, como los riñones y el cerebro. Esto es importante porque el cerebro controla las funciones pulmonares, especialmente la respiración y la cognición. Según los primeros hallazgos de China, esperamos que otros tejidos también se infecten con COVID-19, incluidos el hígado, el tracto gastrointestinal y el corazón.

¿Crees que tienes COVID-19?

Si tiene síntomas de COVID-19 o ha tenido contacto cercano con alguien que ha tenido un resultado positivo confirmado de COVID-19, busque atención médica llamando al consultorio de su proveedor. Las citas virtuales están disponibles con un proveedor de atención médica de GW.

Descubra cómo hacerse la prueba ↗

P: ¿Por qué algunos virus son más contagiosos que otros?

El SARV CoV2 (o la enfermedad causada por ellos - COVID-19) es "novedoso", lo que significa que no se ha visto en humanos hasta ahora. Es un virus nuevo para la población humana. Desafortunadamente, eso también significa que nuestro sistema inmunológico no sabe cómo defendernos de la manera en que lo hacen contra los virus a los que hemos estado expuestos anteriormente. Entra en el cuerpo y básicamente secuestra sus células, haciendo que el virus se multiplique. Se necesita muy poco del virus para comenzar este proceso, por lo que se propaga muy fácilmente de persona a persona.

P: ¿Cuánto tiempo suelen vivir los virus fuera del cuerpo y cómo se pueden transmitir?

A diferencia de las gotitas relacionadas con el resfriado o la gripe típicos, que generalmente permanecen infecciosas durante algunas horas dependiendo de dónde aterrizan, se sospecha que el coronavirus que causa COVID-19 vive durante horas o días en varias superficies, incluidas las encimeras y los pomos de las puertas. Sin embargo, es muy poco probable que el virus en las superficies permanezca infeccioso por más de una hora. Esta afirmación también se repite en las actualizaciones recientes de los CDC. Esto se debe en parte a otros factores que también juegan un papel en la longevidad de un virus, como la estacionalidad, la cantidad depositada y la química del virus, etc. El coronavirus, como la mayoría de los virus, se propaga a través del contacto personal con alguien quién tiene la enfermedad, pero también puede ocurrir al tocar algo (un pomo de la puerta o una encimera) que tiene el virus y luego tocar los puntos de entrada en la cara, incluidos los ojos, la nariz, la boca y las orejas. Informes recientes sugieren que el virus en el aire (independiente de los que están encapsulados en las gotas) puede tener un papel importante en la transmisión viral; Aunque esta noción es bastante alarmante, necesita más validación.

P: ¿Cómo pueden las personas protegerse mejor de un virus?

Usar una máscara

Gráfico: V. Altounian / Science

La mejor manera de protegerse de un virus es evitar el contacto directo con las personas que tienen enfermedades. Lávese las manos con frecuencia durante al menos 20 segundos, especialmente después de tocar cosas, y evite tocarse la cara. Mantener las superficies limpias y mantener el distanciamiento social también son formas efectivas de protegerse. Las máscaras sobre la nariz y la boca evitan que las gotitas respiratorias entren al aire y al cuerpo. El uso de una máscara también puede proteger a otras personas a su alrededor al reducir la transmisión de gotas respiratorias que produce cuando tose, estornuda, habla o alza la voz. Se recomienda usar máscaras cada vez que salga de su casa, pero especialmente en áreas de negocios esenciales. Tener la mentalidad de que todo está infectado.

P: ¿Cuál es el ciclo de vida de COVID-19 y cuál es la respuesta del cuerpo?

Como con la mayoría de los patógenos, el SARS CoV2 tarda entre 18 y 20 horas en multiplicarse e infectar a millones de otras células. En tres a seis días, el cuerpo responde de dos maneras: el patógeno extraño entra en circulación, lo que desencadena la producción y secreción de proteínas defensivas que alertan a otras células no infectadas y las preparan para luchar y neutralizar o inhibir el patógeno. Esta reacción es por qué nos sentimos febriles. Tomando ADVIL® o el ibuprofeno empeorará la situación, por lo que se recomienda evitar estos medicamentos (por supuesto, si la fiebre es muy alta, se debe buscar atención médica). En segundo lugar, las células T (células defensivas) comienzan a identificar y aprender sobre los patógenos y luego comienzan a producir más células T que ahora están especializadas en matarlas (o las células infectadas). Esto puede demorar entre 8 y 10 días. Las células B producen anticuerpos en un período de tiempo más corto y luego los macrófagos (células diseñadas para engullir a otros patógenos, imagínense que son como Pac Men) comen células infectadas por virus.

P: ¿Por qué COVID-19 impacta a ciertas personas de manera más o diferente que otras?

Los virus afectan a las personas de manera diferente a los demás por una variedad de razones. Algunas personas tienen sistemas inmunes fuertes con células T, células B más reactivas, etc. Es posible que hayan estado expuestas a versiones no patógenas del SARS en el pasado y ya tengan anticuerpos en su sistema, lo que puede hacer que sean algo resistentes a la virus. Otros factores incluyen el estilo de vida, la edad y las condiciones subyacentes, como la hipertensión (presión arterial alta), diabetes, cáncer / VIH, etc. Los fumadores también son más susceptibles a la enfermedad porque fumar daña los pulmones y debilita el sistema inmunológico, lo que reduce la capacidad del cuerpo. para combatir los virus También contribuye a problemas como la enfermedad cardíaca, que es un factor de riesgo para COVID-19.

 

Sanjay B. Maggirwar, PhD, MBASanjay B. Maggirwar, PhD, MBA, es profesor y presidente del Departamento de Microbiología, Inmunología y Medicina Tropical de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad George Washington. Microbiólogo con amplia experiencia en la investigación del VIH, forma parte de un grupo de profesionales de la Universidad George Washington que están compartiendo ideas y habilidades que podrían utilizarse en los estudios destinados a comprender y sofocar la pandemia de COVID-19.

 

Lea más del Dr. Maggirwar en el artículo de Washington City Paper, "¿Los bares y restaurantes necesitan desechar los cubiertos para utensilios de plástico de un solo uso?"

Leer más ↗