Misión posible: cómo superó el cáncer de páncreas

01 de abril de 2020
Misión posible: cómo superó el cáncer de páncreas

Fue un giro desafiante de los acontecimientos que llevó a Paulina Romo Leroux al Hospital GW para recibir atención especializada contra el cáncer. El primer signo de un problema fue malestar estomacal, que un proveedor de atención local diagnosticó como acidez estomacal. Pero cuando sus síntomas empeoraron y el dolor se trasladó a su espalda, aterrizó en una sala de emergencias. Varios meses de pruebas descubrieron que tenía un tumor neuroendocrino pancreático. Este es un tipo de cáncer de páncreas menos común y de crecimiento más lento, pero tiene el potencial de propagarse y puede ser mortal. "Fue realmente aterrador", dice ella.

Después de reunirse con varios especialistas en gastroenterología, se dirigió a Lynt B. Johnson, MD, Directora Ejecutiva del Instituto de Calidad del Hígado y Páncreas del Hospital GW, para obtener una segunda opinión. El Dr. Johnson explicó que era candidata para el "procedimiento Whipple", una cirugía compleja y altamente especializada y la única cura posible conocida para su condición. Durante el procedimiento de Whipple, el cirujano extirpa la cabeza del páncreas, la primera parte del intestino delgado, la vesícula biliar y el conducto biliar, luego vuelve a colocar los órganos restantes para permitir que los alimentos se digieran normalmente. "Hemos adoptado una técnica mínimamente invasiva para permitir que los pacientes se recuperen más rápido y tengan menos dolor después de la cirugía", dice el Dr. Johnson. Aún así, esta es una operación muy exigente, que implica riesgos potenciales de complicaciones y una recuperación desafiante.

Paulina también tenía la opción de no someterse a una cirugía y asistir a visitas de seguimiento periódicas, pero no quería esperar. "No me sentía cómoda teniendo un tumor en el páncreas", dice ella. En cuanto a su familia en busca de apoyo, tomó la difícil decisión de someterse al procedimiento en octubre de 2018.

La cirugía fue un éxito y el tumor se extirpó por completo sin ninguna evidencia de diseminación. Pasó una semana en el hospital, luego dos meses recuperándose en casa, con su familia a su lado. Hoy, ha vuelto a comer, trabajar y hacer ejercicio como de costumbre, y su futuro es brillante. Ella dice que tiene tanta gratitud por el Dr. Johnson, su personal y las personas en el hospital que la cuidaron. "Sentí que estaba en las manos adecuadas", dice ella. "Esta fue una experiencia muy desafiante, pero creo que tuve mucha suerte y valió la pena".

Un equipo médico experimentado es clave

Según Cancer.Net, la tasa de supervivencia a 5 años para las personas con cáncer de páncreas es del 9%. La mayoría de los cánceres pancreáticos son adenocarcinoma exocrino. Los tumores neuroendocrinos, como lo tenía Paulina Romo Leroux, representan solo alrededor del 7% de todos los cánceres pancreáticos y, en general, tienen una tasa de supervivencia a 5 años de aproximadamente el 42%. * "La experiencia es la clave para proporcionar los resultados óptimos", dice el Dr. Johnson, quien realizó 600-700 resecciones pancreáticas y procedimientos de Whipple. Para una cita, llame 1-888-4GW-DOCS.

* Cancer.net

Los resultados individuales pueden variar. Existen riesgos asociados con cualquier procedimiento quirúrgico. Hable con su médico sobre estos riesgos para averiguar si la cirugía mínimamente invasiva es adecuada para usted.