Angiograma coronario computarizado (CTA) y puntuación de calcio de arteria coronaria (CAS)

En The George Washington University Hospital, los médicos usan TC, un escáner no invasivo altamente avanzado que tiene la capacidad de ayudar a los médicos a identificar enfermedades cardíacas en cuestión de minutos al capturar miles de imágenes transversales detalladas del corazón del paciente. Estos escaneos proporcionan a los médicos vistas tridimensionales que son capaces de mostrar las áreas estrechadas incluso en los vasos sanguíneos más pequeños, además de ayudar a identificar una enfermedad temprana en las paredes de los vasos que podrían no haberse estrechado.

IRM cardíaca

Las imágenes por resonancia magnética (IRM) proporcionan imágenes detalladas sin necesidad de radiación o inyección de contrastes. Usando un potente campo magnético y señales de radio, una IRM examina los vasos sanguíneos y es capaz de proporcionar detalles sobre cómo está fluyendo la sangre por el cuerpo. También proporciona información importante acerca de la estructura del corazón y la integridad del músculo cardíaco.

Ecocardiografía

Un ecocardiograma (también denomidado eco) es una prueba cardíaca que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para crear imágenes del corazón. Las imágenes se generan conforme las ondas de sonido se reflejan desde ciertas áreas del corazón, lo que permite a los cardiólogos ver imágenes del corazón en un monitor. Los ecocardiogramas se consideran pruebas de riesgo mínimo-bajo. Los diferentes tipos de ecocardiogramas son los siguientes:

  • Transtorácico (TTE): este es el tipo de ecocardiograma más común. Se obtienen imágenes del corazón moviendo un transductor por distintos lugares de su pecho. Esta prueba se realiza para evaluar la estructura, el tamaño y la función del corazón.
  • Transesofágico (TEE): esta es una prueba especializada que se realiza pasando una sonda pequeña a través de la boca y hasta el esófago. Esto permite obtener una mejor vista del corazón puesto que la sonda está más cerca del órgano, lo que permite a los médicos identificar mejor ciertos tipos de enfermedades cardíacas. Durante un TEE, los pacientes están sedados para minimizar cualquier molestia en la parte posterior de la garganta.
  • Ecocardiograma de estrés: durante esta prueba, se realiza un ecocardiograma antes y después de que el corazón haya realizado un esfuerzo, ya sea haciéndole ejercitarse caminando en la cinta o inyectando un medicamento llamado Dobutamina que hace que su corazón lata más fuerte y más deprisa. Un ecocardiograma de estrés se realiza habitualmente para descubrir si el músculo cardíaco tiene un menor flujo sanguíneo debido a una enfermedad de las arterias coronarias.

Diagnóstico por imágenes nuclear

Los escaneos cardíacos en medicina nuclear permiten obtener imágenes que muestran el flujo de sangre a través del corazón, la efectividad con que éste bombea la sangre hacia el cuerpo y la existencia de alguna lesión en él. Durante la prueba, se inyecta un material radioactivo seguro, llamado marcador, para que llegue al corazón a través del flujo sanguíneo. El marcador libera energía que es captada por cámaras especiales. Estas cámaras utilizan la energía emitida para crear imágenes de las distintas áreas del corazón, ya sea en reposo o en actividad.

GW Hospital ofrece tomografía computarizada de emisión monofotónica (SPECT), tomografía por emisión de positrones (PET) y angiografía sincronizada multinuclear (MUGA). Cuando se utiliza con pruebas de esfuerzo, estas pruebas pueden mostrar problemas con el flujo sanguíneo al corazón que solamente se pueden detectar cuando el corazón está trabajando duramente y latiendo con rapidez. Es posible que también se observe tejido muscular cardíaco de un ataque cardíaco u otra lesión ocurridos con anterioridad. Esta prueba también puede revelar cómo el ventrículo izquierdo bombea sangre al cuerpo. Una capacidad de bombeo débil puede ser el resultado de un ataque cardíaco, una insuficiencia cardíaca o de cualquier otra causa.