Hyperbaric Oxygen Therapy (Oxigenoterapia hiperbárica)

Con la oxigenoterapia hiperbárica (HBOT) se suministra oxígeno de alta presión en un cilindro presurizado, llamado cámara hiperbárica. Respirar un oxígeno 100 por ciento puro aumenta la cantidad de oxígeno en la sangre a mucho más que su nivel normal. Los vasos sanguíneos llevan esta sangre "superoxigenada" a los tejidos de todo el cuerpo para ayudar a sanar, combatir infecciones, disminuir la inflamación y estimular el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos. Estos beneficios no se pueden lograr respirando oxígeno en una habitación normal.

Afecciones tratadas con oxigenoterapia hiperbárica (HBO)

La HBOT se usó por primera vez para tratar a buzos con mal de descompresión, también conocida como "la enfermedad del buzo". En la actualidad, también se usa para tratar intoxicación por monóxido de carbono y es parte del tratamiento para una variedad de afecciones médicas y quirúrgicas. Por ejemplo, la HBOT puede tener un papel importante en el tratamiento de heridas crónicas y puede ser parte de un plan de tratamiento que incluya extirpar quirúrgicamente tejido muerto de una herida, tomar antibióticos, hacer fisioterapia y controlar una dieta. La HBOT puede ser útil para pacientes con las siguientes afecciones:

  • Algunas heridas que no sanan en diabéticos
  • Necrosis por radiación (daño por radiación en tratamientos para el cáncer)
  • Infecciones necrotizantes
  • Mal de descompresión (la enfermedad del buzo)
  • Intoxicación por monóxido de carbono
  • Embolia gaseosa
  • Cirugía reconstructiva
  • Gangrena gaseosa
  • Lesiones por aplastamiento
  • Osteomielitis crónica refractaria (infecciones óseas)

Medicina hiperbárica en el GW Hospital

El equipo de medicina hiperbárica del Centro de Cuidado de Heridas y Preservación de Extremidades del George Washington University Hospital es un equipo especializado de médicos, profesionales de enfermería y técnicos expertos en emergencias. Antes de comenzar su terapia hiperbárica, se reunirá con un médico y un técnico para hablar sobre su plan de tratamiento general y abordar cualquier pregunta o inquietud que pueda tener.

La HBOT dura entre una y una hora y media, aunque su estadía en el Centro de Cuidado de Heridas y Preservación de Extremidades podría ser un poco más prolongada. El médico hiperbárico y el médico que lo derivó determinarán el mejor cronograma de tratamiento para su caso. La mayoría de los planes para curar heridas incluyen 30 a 40 sesiones de HBOT. El tratamiento puede hacerse con o sin hospitalización, pero se obtienen mejores resultados cuando la terapia se hace cinco días a la semana durante un período prolongado.

Cómo prepararse para el tratamiento

  • No tome alcohol ocho horas antes del tratamiento
  • Siempre coma una comida completa y balanceada antes del tratamiento, especialmente si es diabético
  • No puede entrar con nada a la cámara, incluyendo lentes de contacto rígidos y audífonos
  • Recomendamos dejar sus objetos de valor en casa o dárselos al técnico para que los guarde bajo llave
  • Se recomienda encarecidamente no fumar ni consumir tabaco porque podría afectar el tratamiento
  • Vaya al baño antes del tratamiento para evitar interrumpir la terapia. Si fuese necesario, podría dársele una bacinilla u orinal.

La experiencia durante el tratamiento

La instalación avanzada amplia está diseñada para brindar un entorno cómodo y placentero para los pacientes. Usamos cámaras hiperbáricas lo suficientemente amplias como para que los pacientes se recuesten cómodamente durante el tratamiento.

Siempre hay un técnico presente para atenderle durante su estadía en el Centro de Cuidado de Heridas y Preservación de Extremidades. La cámara tiene paredes de acrílico doble transparente para que los técnicos puedan monitorear de cerca a los pacientes y para que estos pueden ver bien hacia afuera. Mientras están en estas cámaras de cuerpo completo, los pacientes se pueden comunicar con los técnicos que los asisten a través de un intercomunicador, tomar algo, mirar televisión, escuchar música o dormir un poco.

Cuando ingrese a la cámara hiperbárica, puede notar que es ruidosa. La temperatura dentro de la cámara empezará a elevarse a medida que comience a circular el aire. Esto es temporal y se ajustará a un nivel cómodo una vez que se llegue a la presión correcta, lo que tarda unos 10 minutos.

También es posible que sienta que se le tapan y destapan los oídos mientras la cámara se está presurizando. Es una sensación similar a la que uno siente al volar y es normal. Avísenos si le duelen los oídos durante el tratamiento para que regulemos la presión de aire y tenga una experiencia lo más cómoda posible en la cámara. Deberá destaparse los oídos seguido. Para hacerlo, puede:

  • Beber agua y/o tragar
  • Bostezar
  • Apretarse la nariz y soplar

Efectos secundarios temporarios

Con la HBOT muy pocas veces se tienen efectos secundarios, pero algunos pacientes desarrollan cambios temporales en la visión después de varias semanas de tratamiento. Es posible que vean menos y tengan que modificar sus anteojos recetados. Si tiene que modificar su receta durante el tratamiento, no descarte sus viejos lentes correctivos ya que su vista regresará a la normalidad algunos meses después del tratamiento.

Existe una probabilidad muy remota de que la oxigenoterapia cause náuseas o convulsiones. Estos efectos secundarios desaparecen inmediatamente cuando el oxígeno se reemplaza con aire y no generan ningún problema permanente. Esto casi nunca ocurre, salvo en pacientes con fiebre alta; por eso le tomaremos la temperatura todos los días antes del tratamiento.