Cómo reconocer y diagnosticar la demencia frente a los primeros síntomas

26 de julio de 2017
Cómo reconocer y diagnosticar la demencia frente a los primeros síntomas

A medida que las personas envejecen, se van percatando de que su cerebro no funciona como cuando eran más jóvenes porque comienzan a olvidarse de las cosas, lo cual se considera algo normal. Sin embargo, para algunas personas, esto puede ser alarmante. Christina Prather, MD, profesora asistente de medicina, geriatría y medicina paliativa, dice que el simple hecho de comenzar a olvidarse de las cosas no implica que uno tenga demencia. "Tenemos pacientes con algo más de 50 años que piensan que por el hecho de que han comenzado a olvidarse de las cosas, tienen demencia. Sin embargo, existen muchos otros factores que contribuyen a la pérdida de la memoria, entre ellos, depresión, falta de sueño, apnea de sueño, problemas metabólicos, ansiedad, deficiencia de vitaminas o efectos secundarios de medicamentos que se han acumulado en el organismo con el paso del tiempo", explica. "Una persona con esos síntomas debería someterse a una evaluación completa que permita determinar la causa, o causas, e identificar cualquier tratamiento posible".

¿Es demencia?

Hay muchas clases diferentes de demencia, y la enfermedad de Alzheimer es solo una de ellas. "Si una persona tiene una pérdida de memoria que es lo suficientemente grave como para afectar su vida cotidiana o que le impide encontrar las palabras para expresarse o reconocer a su familia, debería someterse a una evaluación", dice la Dra. Prather. "Es fundamental reconocer los síntomas y hablar de ello con el médico en cuanto se perciben las primeras señales de incapacidad".

Aunque no existe una prueba específica que indique la presencia de demencia, los médicos pueden hacer un diagnóstico tomando como referencia los antecedentes médicos del paciente, análisis de sangre, una examen físico y una evaluación cognitiva. También es posible que se solicite una tomografía PET. Esta tomografía no invasiva e indolora permite detectar la presencia de placas en el cerebro, que son características del Alzheimery de otras clases de demencia.

Una mejor calidad de vida como meta

Tania Alchalabi, MD, profesora adjunta de medicina y médica especialista en geriatría y cuidados paliativos, explica que los trastornos neurodegenerativos son progresivos, los tratamientos son limitados y, por el momento, no tienen cura. "Si se confirma el diagnóstico de demencia o Alzheimer, desarrollamos un plan de cuidados paliativos desde el comienzo para controlar los síntomas y reducir los factores de riesgo que pueden empeorar los síntomas. Además, fomentamos la independencia del paciente y orientamos al cuidador", dice. "El objetivo es mejorar la calidad de vida y contrarrestar cualquier tipo de molestia".

La Dra. Prather dice que el objetivo es ayudar a las personas con demencia y a sus familias a superar los inconvenientes que presenta esta afección, para vivir de la mejor manera posible durante el mayor tiempo posible. "Hay muchos recursos fabulosos para los pacientes y sus cuidadores, como por ejemplo el sitio web de la American Alzheimer's Association", dice. "Es posible que las personas sigan teniendo una vida plena, solo es necesario sacar a relucir a la persona que ha sido opacada por la enfermedad".

Un estudio identifica proteínas del cerebro asociadas con la demencia

Un estudio nacional patrocinado por el American College of Radiology tiene programado incluir a 18,000 participantes. El objetivo del estudio Imaging Dementia-Evidence for Amyloid Scanning (IDEAS) (La demencia en imágenes: evidencia arrojada por las tomografías de placas amiloides) es averiguar cómo pueden ayudar a los médicos las imágenes cerebrales obtenidas en las tomografías PET en la definición de los cuidados médicos y de un posible plan de tratamiento para los pacientes. El diagnóstico por imágenes para identificar placas amiloides en el cerebro está aprobado por la FDA.

Para participar en el estudio IDEAS, los pacientes deben tener 65 años o más, tener Medicare o Medicare Advantage como programa de atención primaria y haber demostrado un déficit cognitivo debidamente diagnosticado por un especialista.

Más información sobre el estudio IDEAS