Reconociendo y diagnosticando la demencia en el primer signo

26 julio de 2017
Reconociendo y diagnosticando la demencia en el primer signo

A medida que las personas envejecen, se dan cuenta de que su cerebro no funciona como solía hacerlo y comienzan a olvidar las cosas, todo lo cual se considera normal. Sin embargo, para algunos, puede ser alarmante. Christina Prather, MD, profesora asistente de medicina, geriatría y medicina paliativa, dice que solo porque empiezas a olvidar las cosas, no significa que tengas demencia. “Tenemos pacientes de 50 años que piensan que porque están comenzando a olvidar las cosas, tienen demencia. Pero hay muchos factores que contribuyen a la pérdida de memoria, como la depresión, la falta de sueño, la apnea del sueño, problemas metabólicos, ansiedad, deficiencias de vitaminas o efectos secundarios de los medicamentos que se han acumulado con el tiempo ", dice. "La persona debe tener una evaluación completa para ayudar a determinar la causa o causas e identificar cualquier posible intervención".

¿Es demencia?

Hay muchos tipos diferentes de demencia, y La enfermedad de Alzheimer Es solo un ejemplo. "Si alguien tiene pérdida de memoria que es lo suficientemente grave como para interferir con la vida diaria, o no puede encontrar palabras para hablar o no reconoce a la familia, debe ser evaluado", dice el Dr. Prather. "Es fundamental reconocer y compartir estos síntomas con su médico ante los primeros signos de deterioro".

Si bien no existe una prueba específica que indique demencia, los médicos pueden hacer un diagnóstico basado en el historial médico, análisis de sangre, un examen físico y una evaluación cognitiva. También se puede ordenar una exploración PET. Esta exploración no invasiva e indolora puede detectar placas en el cerebro caracterizadas por Alzheimer y algunos tipos de demencia.

Fomentar la calidad de vida

Tania Alchalabi, MD, profesora asistente de medicina, geriatría y médico de cuidados paliativos, dice que los trastornos neurodegenerativos son progresivos, el tratamiento es limitado y actualmente no hay cura. “Si se confirma la demencia o el Alzheimer, desarrollamos un plan de cuidados paliativos desde el principio para controlar los síntomas y reducir los factores de riesgo que pueden empeorar las cosas. También promovemos la independencia y guiamos al cuidador ”, dice ella. "El objetivo es mejorar la calidad de vida mientras se maneja cualquier molestia".

El Dr. Prather dice que su objetivo es ayudar a las personas con demencia y sus familias a superar los desafíos de la demencia para vivir lo mejor posible durante el mayor tiempo posible. "Hay muchos recursos excelentes disponibles para los pacientes y sus cuidadores, como el sitio web de la Asociación Americana de Alzheimer", dice ella. "Las personas aún pueden tener una calidad de vida completa, solo necesitas sacar a la persona que aún vive dentro de la enfermedad".

Estudio identifica proteínas en el cerebro relacionadas con la demencia

Un estudio nacional patrocinado por el Colegio Americano de Radiología planea inscribir a 18,000 participantes. El propósito del estudio de imágenes de demencia-evidencia para el escaneo amiloide (IDEAS) es aprender cómo las imágenes PET del cerebro pueden ayudar a los médicos a reducir la atención y el posible plan de tratamiento para los pacientes. La imagen está aprobada por la FDA para identificar las placas amiloides en el cerebro.

Para participar en el Estudio IDEAS, los pacientes deben tener 65 años de edad o más, ser un participante principal del programa Medicare o Medicare Advantage y haber demostrado déficits cognitivos según lo determine un especialista.

Obtenga más información sobre el estudio IDEAS