Reconstrucción de mama luego de una mastectomía

Si se le ha diagnosticado una afección que requiere mastectomía, usted y su médico pueden considerar una cirugía reconstructiva posterior. Los cirujanos plásticos reconstructivos del Centro Integral del Cáncer de Mama en George Washington University Hospital están disponibles para analizar opciones actuales y para ayudarla a determinar la mejor opción para usted.

Reconstrucción avanzada de mamas

El GW Hospital ofrece reconstrucción de mamas microvascular para pacientes que no son candidatas para una reconstrucción tradicional o para quienes quieren evitar los implantes prostéticos. Este procedimiento avanzado usa el tejido blando propio de la paciente para recrear una mama. A diferencia de los implantes prostéticos, el resultado es permanente, tiene un aspecto natural y no causa infecciones. Además, la técnica microvascular tiene un impacto menor en la función muscular y resulta en cicatrices más pequeñas que los viejos métodos de tejido blando.

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¿Cuándo se realiza la reconstrucción?

Muchos cirujanos sienten que es beneficioso para las pacientes de una mastectomía que consideren someterse a una cirugía reconstructiva. Si su estado de salud lo permite, a menudo es posible reconstruir una mama inmediatamente después de su extirpación, lo que permite que la paciente se despierte de su mastectomía sin la deformidad de la mastectomía posoperatoria.

Aunque puede parecer más cómodo someterse a una cirugía reconstructiva inmediatamente después de extirpase la mama, a veces es mejor esperar. En primer lugar, debido a que la planificación de la reconstrucción puede comenzar poco después de su diagnóstico, es probable que sienta que no tiene suficiente tiempo para considerar las opciones. Le sugerimos que piense en estas opciones cuidadosamente y tome la mejor decisión para usted. Su cirujano podría aconsejarle esperar para someterse a la reconstrucción de la mama debido a ciertas circunstancias médicas, como uso de tabaco, hipertensión, obesidad o diabetes.

De cualquier modo, comprender las distintas opciones de reconstrucción antes de la cirugía puede ayudarla a prepararse para una mastectomía con más optimismo y un panorama alentador para el futuro.

¿Hay riesgos asociados con la reconstrucción de mamas?

Todas las cirugías conllevan cierto grado de riesgo e incertidumbre. Algunas dificultades quirúrgicas posibles, como sangrado, acumulación de líquidos, cicatrices excesivas y dificultades con la anestesia, pueden ocurrir a causa de la operación. Las fumadoras deberían también saber que la nicotina puede demorar la curación y podría causar cicatrices notorias y una recuperación prolongada.

¿La reconstrucción afectará cualquier posible reaparición del cáncer?

La reconstrucción de las mamas no tiene consecuencias sobre la reaparición del cáncer debido que esto ocurre con más frecuencia en la piel circundante, no en el tejido reconstruido. La mama reconstruida no interferirá con el tratamiento de quimioterapia o radiación. Una vez que el cirujano de mamas y el cirujano plástico reconstructivo hayan evaluado su salud, edad, anatomía, tejido de la piel y situación clínica, puede decidir qué opción de reconstrucción es la mejor para usted.

¿Cuáles son mis opciones si decido someterme a una cirugía reconstructiva?

Los procedimientos quirúrgicos disponibles en el Centro Integral de Mama del GW Hospital incluyen reconstrucción con tejido blando (a menudo microvascular) y reconstrucción con implantes. La reconstrucción microvascular incluye el uso de su propio tejido para volver a crear una mama. Debido a que se usa su propio tejido en este procedimiento, la mama reconstruida reflejará mejor sus cambios corporales, como el aumento o la disminución de peso y el envejecimiento. Sin embargo, estas operaciones llevan más tiempo y están asociadas a un riesgo más alto de complicaciones.

Hay varios tipos de reconstrucciones microvasculares, entre ellos:

  • Con colgajo DIEP, donde se usa tejido de la parte baja del abdomen para reconstruir la mama.
  • Con colgajo TUG, donde se usa tejido de la parte superior interna del muslo para reconstruir la mama.
  • Con el colgajo PAP, donde se usa tejido de la parte superior trasera del muslo para reconstruir la mama.

El mejor método para usted se determinará luego de la consulta con su cirujano plástico. Con cualquiera de los procedimientos con colgajo, aparecerán cicatrices en el lugar del tejido donante y en el área de la mama reconstruida. Sin embargo, cuando se reconstruye una mama usando su propio tejido, el resultado es permanente, se sentirá más natural, y disminuyen las preocupaciones en cuanto al uso de un material extraño en el cuerpo. Si una paciente requiere radioterapia luego de la mastectomía, la reconstrucción con tejido blando generalmente tiene mejores resultados y menos complicaciones que la reconstrucción con implantes.

Los implantes como opción reconstructiva son más apropiados para mujeres que quieren ser sometidas a una cantidad mínima de cirugías, no tienen tiempo para una cirugía más compleja o que prefieren la menor cantidad de cicatrices.

El implante se puede rellenar con solución salina (solución de agua y sal) o con gel de silicona y se coloca debajo del músculo del pecho a través de la incisión de la mastectomía. Aunque se trata del tipo de reconstrucción de mamas menos complicado, los implantes suponen algunos riesgos quirúrgicos específicos. Por ejemplo, existe una baja incidencia de desarrollo de infecciones debido al implante, que generalmente ocurren dentro de las dos primeras semanas posteriores a la cirugía. En este caso, su médico removerá el implante hasta que desaparezca la infección. Se puede colocar un nuevo implante más tarde. El problema más común que se advierte con la reconstrucción de mamas, la contractura capsular, ocurre cuando la cicatriz o cápsula alrededor del implante comienza a tensarse. Esta presión sobre el implante blando puede hacer que la mama se sienta dura. Además, los implantes se pueden romper. En este caso, es necesaria una cirugía de reemplazo. Sin embargo, el cirujano de mamas y el cirujano plástico reconstructivo trabajarán juntos para minimizar estos y otros riesgos.

La técnica más común para la colocación del implante es la expansión cutánea, que requiere la inserción siguiente del implante real. Luego de una mastectomía, el cirujano insertará un expansor de tejidos para estirar la piel y crear espacio suficiente para un implante permanente. El expansor de tejidos es un balón pequeño similar a una bolsa que se inserta debajo de la pared torácica y se expande añadiéndole periódicamente solución salina hasta que el área de la mama se estira hasta el tamaño deseado. El expansor de tejidos puede colocarse luego de una mastectomía, para lo que se necesita solo una visita posterior para quitar el expansor e insertar un implante más permanente relleno de solución salina o gel de silicona. Sin embargo, algunos expansores están diseñado para dejarse en el lugar como un implante final.

Si se desea, se puede realizar una reconstrucción del pezón y la areola (la piel que rodea el pezón) luego de cualquier tipo de cirugía reconstructiva. Este procedimiento se lleva a cabo por lo general al menos tres meses después de la reconstrucción de la mama para permitir la ubicación correcta del pezón, o luego de la radiación o quimioterapia, si es necesaria.

¿Qué sucede después de una cirugía reconstructiva de mama?

El tiempo de recuperación depende del tipo de reconstrucción y de la salud de la paciente. Por lo general, la reconstrucción con implantes tiene un periodo más corto de recuperación, pero requiere múltiples procedimientos ambulatorios con el tiempo para un intercambio de implante. La reconstrucción con tejido blando requiere cirugía en más de una parte del cuerpo y tiene un periodo de recuperación más largo que la reconstrucción con implantes.

Tenga en cuenta que no hay una técnica reconstructiva perfecta. La meta de una cirugía reconstructiva es una mejora, no la perfección. La mama reconstruida puede sentirse más firme y parecer más redonda o que está más alta que su mama natural. No experimentará la misma sensación que con una mama natural. Es probable que la mama reconstruida no sea exactamente igual que la otra y que no tenga el mismo perfil que su mama antes de la mastectomía, pero su cirujano reconstructivo continuará trabajando con usted hasta que quede satisfecha. Es posible que la otra mama se someta a un levantamiento o a una reducción para mejorar la simetría.

Mi plan de seguro, ¿cubre la cirugía reconstructiva?

Los planes de seguros comerciales y de grupo del empleador que cubren las mastectomías tienen la obligación por ley de también cubrir todas las cirugías para obtener una simetría tras la mastectomía. Verifique su plan para asegurarse de que su cirugía reconstructiva esté cubierta.

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