El cáncer de riñón (también llamado cáncer de células renales o adenocarcinoma de células renales) es una enfermedad en la que se forman células cancerosas malignas en los túbulos del riñón. Aproximadamente 54,000 estadounidenses son diagnosticados con cáncer de riñón cada año según el Instituto Nacional del Cáncer.

Factores de riesgo

  • Edad, generalmente afecta a los mayores de 50
  • Condiciones genéticas, como la enfermedad de von Hippel-Lindau, la esclerosis tuberosa o el carcinoma hereditario de células renales papilares
  • Diálisis a largo plazo
  • Dieta alta en grasas
  • Obesidad
  • De fumar
  • Exposición al amianto
  • Exposición al cadmio

Los síntomas

En las primeras etapas generalmente no hay síntomas. A medida que la enfermedad progresa, los síntomas pueden incluir:

  • Sangre en la orina
  • Una masa o bulto en el abdomen.
  • Un dolor en el costado o en la parte baja de la espalda que no desaparece.
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso sin razón conocida.
  • Anemia
  • Fatiga cronica
  • Hinchazón de piernas y tobillos
  • Fiebre
  • La hipertensión (presión arterial alta)

Detección y diagnóstico

Pileograma intravenoso (PIV): Después de inyectar el tinte en el paciente, una serie de rayos X lo rastrea a medida que se mueve a través de los riñones hacia los uréteres y la vejiga para mostrar un tumor renal u otros problemas. Esta prueba ha sido reemplazada en gran medida por estudios de imagen más avanzados.

Tomografía computarizada (CT Scan): Una máquina de rayos X conectada a una computadora toma una serie de imágenes detalladas de los riñones. Una tomografía computarizada puede ayudar a mostrar un tumor renal con más detalle, así como los órganos circundantes. La mayoría de los cánceres renales actuales se detectan como hallazgos accidentales o incidentales en las tomografías computarizadas realizadas por otros motivos.

Imagen de resonancia magnética (resonancia magnética): Se toman múltiples vistas de los riñones y las estructuras circundantes con un poderoso imán conectado a una computadora. El contraste intravenoso generalmente se usa para ayudar a mejorar la visualización del área.

Ultrasonido: Utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para ver dentro del cuerpo.

Biopsia: la extracción de tejido para buscar células cancerosas.

Tratamiento

Cirugía

  • Nefrectomía radical: El cirujano extirpa todo el riñón junto con la glándula suprarrenal y algunos tejidos alrededor del riñón. Algunos ganglios linfáticos en el área también pueden extirparse. Este tipo de cirugía se puede realizar mediante abordajes quirúrgicos tradicionales, laparoscópicos y asistidos por robot. Los enfoques laparoscópicos y robóticos minimizan el tiempo de recuperación y son posibles para la mayoría de los pacientes.
  • Nefrectomía parcial: El cirujano extirpa solo la parte del riñón que contiene el tumor. Este tipo de cirugía se puede usar cuando el tumor es pequeño (menos de 1.5 pulgadas), si el paciente tiene un solo riñón o cuando el cáncer afecta a ambos riñones. Este tipo de cirugía se puede realizar mediante abordajes quirúrgicos tradicionales, aparoscópicos y asistidos por robot. Los enfoques laparoscópicos y robóticos minimizan el tiempo de recuperación y son posibles para la mayoría de los pacientes.
  • Terapia de ablación: En lugar de extirpar el tumor, una sonda destruye el tumor por calor muy alto (ablación por radiofrecuencia) o bajas temperaturas (crioablación). Estas sondas se colocan bajo visualización directa o con la ayuda de imágenes de rayos X, como una ecografía o una tomografía computarizada.

Terapia Localizada

  • Embolización Arterial: Reduce el tumor al bloquear el oxígeno y otras sustancias que necesita para crecer.
  • Terapia de radiación: También conocida como radioterapia, utiliza altas dosis de radiación para eliminar las células cancerosas. Aunque ha demostrado su eficacia con otros tipos de cáncer, tiene un uso limitado para el tratamiento del cáncer de riñón, excepto en casos extremos.

Terapia Sistémica

Terapia biológica: Utiliza la capacidad natural del cuerpo (sistema inmunitario) para combatir el cáncer. Para los pacientes con cáncer de riñón metastásico, el médico puede sugerir interferón alfa o interleucina-2 (también llamada IL-2 o aldesleucina). El cuerpo normalmente produce estas sustancias en pequeñas cantidades en respuesta a infecciones y otras enfermedades. Para el tratamiento del cáncer, se hacen en el laboratorio en grandes cantidades.

Quimioterapia: Los medicamentos contra el cáncer ingresan al torrente sanguíneo y viajan por todo el cuerpo. Aunque son útiles para muchos otros tipos de cáncer, los medicamentos contra el cáncer han demostrado un uso limitado contra el cáncer de riñón.

Prevención

Algunos factores de riesgo para desarrollar cáncer de riñón son hereditarios, pero puede reducir su riesgo de desarrollar esta forma de cáncer si usted:

  • Evita los productos de tabaco.
  • Evite la exposición al asbesto y al cadmio.
  • Intenta alcanzar y mantener un peso saludable