El esófago de Barrett puede desarrollarse en pacientes con enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), o por la inflamación del esófago (esofagitis). The condition is marked by precancerous changes to the lining of the esophagus most commonly caused by acid reflux from GERD. El esófago de Barrett aumenta el riesgo de contraer cáncer de esófago, que puede desarrollarse rápidamente.

Síntomas

While some do not have any symptoms, those who have had regular or daily heartburn for more than five years may be at risk for Barrett's esophagus and should discuss the possibility with their doctor. Los síntomas incluyen despertarse durante la noche por dolor causado por acidez estomacal, vómitos, sangre en el vómito o las heces, y dificultad para deglutir.

Diagnóstico

El diagnóstico consiste en una endoscopia para examinar el revestimiento del esófago, y una biopsia para analizar la muestra de tejido. Para realizar la endoscopia, el médico desliza sutilmente un tubo largo y delgado llamado endoscopio, a través de la boca y hasta el esófago. El dispositivo contiene instrumentos que le permiten al médico visualizar el revestimiento del esófago, y extraer una pequeña muestra de tejido, examen llamado biopsia.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es detener el reflujo ácido para prevenir un mayor daño. Su médico puede recetarle medicamentos bloqueadores de ácido, y recomendarle ciertos cambios en el estilo de vida, como ingerir porciones de comida más pequeñas, dejar de fumar (en caso de ser fumador), evitar alimentos que agraven la acidez estomacal, y elevar la cabecera de la cama para prevenir el reflujo durante el sueño.

Si los medicamentos y los cambios en el estilo de vida no son exitosos, es posible que sea necesario practicar una cirugía para extraer el tejido dañado, o una parte del esófago.

A veces, el revestimiento dañado del esófago se vuelve grueso y rígido, lo que provoca constricciones o estrechamiento del esófago. Las constricciones pueden dificultar la ingesta de alimentos y bebidas, al evitar que éstos lleguen al estómago.

Ablación por radiofrecuencia BÂRRX

Para los pacientes con esófago de Barrett en etapa temprana existe una nueva opción de tratamiento llamada ablación por radiofrecuencia BÂRRX. También se incluyen quienes padecen enfermedad avanzada, que no sean candidatos quirúrgicos. Durante un procedimiento ambulatorio, se emplean electrodos a través de un catéter para calentar y destruir el tejido de Barrett.