Un equipo tóracico que sabe

29 de diciembre de 2016
Pareja de adultos mayores al aire libre

"La tomografía computarizada de detección de cáncer de pulmón no es invasiva y no requiere agujas ni procedimientos intravenosos", explica Keith Mortman, MD, director de cirugía torácica y profesor adjunto de cirugía en la George Washington University School of Medicine and Health Sciences. "Es importante que la tomografía computarizada se realice en el contexto de un programa multidisciplinario más amplio de oncología torácica, como el que tenemos en GW".

Los principales candidatos para una tomografía computarizada de baja dosis para el cáncer de pulmón, destaca, son personas que:

  • Tienen de 55 a 79 años
  • Fumaron al menos un paquete al día durante 30 años (o su equivalente) o dejaron de fumar en los últimos 15 años

Durante una tomografía computarizada, usted yace sobre una mesa y el escáner se mueve en derredor suyo, para captar múltiples imágenes de su pecho. Los radiólogos revisan las imágenes para detectar si hay ganglios linfáticos agrandados con crecimiento canceroso y nódulos pulmonares; es decir, pequeñas porciones de tejido en los pulmones. Incluso si se encuentran nódulos, pueden no ser cancerosos, por lo que es posible que se requieran más pruebas.

El objetivo es detectar el cáncer de pulmón en una etapa temprana, cuando es más tratable.

Podcast: ¿Debería hacerme un examen de detección de cáncer de pulmón?

En este podcast educativo sobre salud, Keith D. Mortman, MD, FACS, FCCP, habla sobre la opción de exámenes de diagnóstico de cáncer de pulmón en aquellas personas con mayor riesgo de desarrollar la enfermedad. Debido a que a menudo presenta pocos síntomas hasta la etapa final, este examen de diagnóstico permite contar con tiempo muy importante para el tratamiento.

Escuchar el podcast

En caso de que sea necesaria una cirugía, algunos adultos mayores pueden sentir alguna aprensión por someterse a una operación en el pecho, admite el Dr. Mortman. "El equipo del George Washington University Hospital se especializa en un enfoque mínimamente invasivo. Esto resulta en menos dolor después de la cirugía, hospitalizaciones más cortas y un regreso más rápido a las actividades normales".

Mediante procedimientos mínimamente invasivos, los médicos no tienen que separar las costillas del paciente para acceder al área de la cirugía.

Utilizando endoscopios de alta definición con cámaras pequeñas y potentes, los cirujanos pueden ver más detalles, mientras que instrumentos delgados les permiten acceder a espacios reducidos para el tratamiento. Esto puede reducir considerablemente el dolor o las molestias asociadas con la cirugía convencional.

Junto con los avances en los tratamientos quirúrgicos, también ha habido un notable progreso en los campos de la oncología médica y la radioncología, dice el Dr. Mortman. Estos incluyen nuevas terapias dirigidas y formas más precisas de administrar dosis terapéuticas de radiación, comenta.

Fumar está asociado con el 90 por ciento* de los casos de cáncer de pulmón, pero también existen otros factores de riesgo, como la exposición a la inhalación pasiva de humo, el asbesto o el radón, así como antecedentes de haber recibido altas dosis de radiación. Un estudio del Instituto Nacional del Cáncer mostró una reducción del 20 por ciento en las muertes por cáncer de pulmón entre los pacientes que fueron sometidos a tomografía computarizada, en comparación con las muertes entre los evaluados con radiografías de tórax.

"Para los pacientes que son diagnosticados y tratados contra el cáncer, seguimos protocolos de monitoreo para asegurar que tengan el mejor resultado posible a largo plazo", dice el Dr. Mortman.

*Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Está en buenas manos

Los pacientes en el George Washington University Hospital son atendidos por un equipo capacitado de profesionales, que incluye cirujanos torácicos, un asistente médico en cirugía torácica, un enfermero coordinador y un coordinador administrativo. El equipo quirúrgico forma parte de un equipo multidisciplinario más amplio, que incluye:

  • Oncólogos
  • Radiólogos
  • Patólogos
  • Neumólogos
  • Gastroenterólogos
  • Neurólogos
  • Nutricionistas
  • Especialistas en rehabilitación

"En la mayoría de los casos, estos diversos especialistas gozan de reconocimiento en sus campos en el mundo entero", comenta el Dr. Mortman. "Juntos, creamos un plan de tratamiento personalizado para cada paciente".

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Las tomografías computarizadas de baja dosis están cubiertas por Medicare y la mayoría de los planes de seguros. Programe una cita para un examen de TC de baja dosis en el GW Hospital.

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