Implante coclear para la pérdida de la audición

George Washington University Hospital ofrece implantes cocleares para pacientes con pérdida auditiva.

El implante coclear es un dispositivo electrónico pequeño que permite la percepción de los sonidos a las personas con sordera o dificultades graves de audición. El dispositivo puede ser particularmente útil para quienes no pueden usar audífonos

Los implantes cocleares tienen dos componentes principales:

  • Un componente externo que captura el sonido, lo procesa y luego lo transmite a través de una bobina magnética al componente interno.
  • Un componente interno que se implanta debajo de la piel y transmite la información sonora del componente externo al oído interno.

Para más información sobre cómo funcionan los implantes cocleares, mire el siguiente video breve:


 

 

Video cortesía de MED-EL


¿Quién es un buen candidato?

Los niños que nacen sordos y nunca desarrollan el lenguaje (sordos prelinguales) tienen mucho éxito con los implantes cocleares siempre que coloquen a muy temprana edad. A los adultos que nunca han oído y no tienen habilidades de lenguaje no les va tan bien con un implante y, usualmente, no desarrollan dichas capacidades. El motivo principal para hacerle un implante a alguien de este grupo es una mejor consciencia del sonido y lectura de labios. Los adultos que pierden la audición después de desarrollar el lenguaje (sordos poslinguales) suelen tener mucho éxito con los implantes cocleares.

Otro factor es la causa de la sordera. Los pacientes que perdieron la audición debido a toxicidad coclear suelen obtener muy buenos resultados con los implantes cocleares. Sin embargo, es posible que los pacientes con antecedentes de meningitis no sean buenos candidatos. En muchos de estos pacientes, el interior de la cóclea queda con cicatrices y la implantación resulta más complicada.

Si bien no hay límite de edad para la implantación, se requiere una buena función cognitiva para una rehabilitación exitosa.

Podcast: Avances de los implantes cocleares para las personas con dificultades auditivas

Ashkan Monfared, MD, habla sobre los avances de los implantes cocleares para recuperar la audición en pacientes que han perdido la capacidad auditiva de manera natural. El Dr. Monfared explica qué personas son candidatas para esta cirugía, las medidas pre y post operatorias y los aspectos de la recuperación en base a una amplia gama de pacientes elegibles para este tratamiento. También comparte información sobre la diferencia entre los audífonos y los implantes cocleares.

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Más información: Oído, nariz y garganta

La vida después de la implantación

La cirugía de implantación solo es el primer paso en el largo proceso de reentrenamiento del cerebro para que aprenda a oír de nuevo. La mayoría de los pacientes desarrollan una excelente capacidad auditiva en comparación con la etapa previa a la implantación, sin embargo, el implante no restaura la audición normal. La mayoría de los pacientes de implantes cocleares pueden usar el teléfono sin dificultad, pero no son capaces de apreciar la música.

Los implantes más nuevos ofrecen muchas ventajas como programaciones especiales para entornos auditivos adversos y algunos son a prueba de agua, a fin de que los pacientes puedan utilizarlos en la ducha o en la piscina.

Los avances más recientes

Hay importantes avances en cuanto a la protección de la audición residual de los pacientes durante la implantación. Según las circunstancias y el nivel de audición, en muchos casos, la audición residual puede protegerse. Por este motivo, hay nuevos dispositivos híbridos disponibles que usan audífonos para ciertas frecuencias e implantes para otras a fin de amplificar y procesar el sonido.

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