Implantes Cocleares para la Pérdida Auditiva

El Hospital de la Universidad George Washington ofrece implantes cocleares para pacientes con pérdida auditiva.

Un implante coclear es un dispositivo electrónico pequeño que puede proporcionar la percepción del sonido a una persona sorda o con problemas de audición. El dispositivo puede ser particularmente útil para las personas que reciben poco o ningún beneficio de los audífonos.

Los implantes cocleares tienen dos componentes principales:

  • Un componente externo que captura el sonido, lo procesa y luego lo transmite a través de una bobina magnética al componente interno.
  • Un componente interno que se implanta debajo de la piel y transmite la información del sonido desde el componente externo al oído interno.

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¿Quién es un buen candidato?

A los niños que nacen sordos y nunca desarrollan el lenguaje (sordos prelinguales) les va muy bien con los implantes cocleares, siempre y cuando sean implantados muy pequeños. Los adultos que nunca han escuchado y no tienen habilidades de lenguaje no se desempeñan tan bien con un implante y generalmente no desarrollarán habilidades de lenguaje. La razón principal para hacer un implante para este grupo es una mejor conciencia del sonido y una mejor lectura de los labios. Los adultos que pierden la audición después de desarrollar el lenguaje (sordo post-lingual) generalmente se desempeñan muy bien con implantes cocleares.

Otro factor es la causa de la sordera. Los pacientes que han perdido la audición debido a la toxicidad coclear tienden a funcionar muy bien con los implantes cocleares. Sin embargo, los pacientes con antecedentes de meningitis pueden no ser candidatos ideales. En muchos de estos pacientes, el interior de la cóclea tiene cicatrices y la implantación es más difícil.

No hay límite de edad para la implantación, sin embargo, una buena función cognitiva es necesaria para una rehabilitación exitosa.

Para obtener más información sobre cómo funcionan los implantes cocleares, vea el breve video a continuación:

Video cortesía de MED-EL

Aprende más: Oreja, nariz y garganta

La vida después de la implantación.

La cirugía para la implantación es solo el primer paso en el largo proceso de volver a entrenar el cerebro para aprender a escuchar nuevamente. La mayoría de los pacientes desarrollan una capacidad auditiva excelente en comparación con la preimplantación, sin embargo, el implante no restablece la audición normal. La mayoría de los pacientes con implantes cocleares pueden usar el teléfono sin dificultad, pero no pueden apreciar la música.

Los implantes más nuevos ofrecen muchas ventajas, como programación especial para entornos auditivos adversos y algunos son impermeables para que los pacientes puedan mantenerlos en la ducha o en la piscina.

Últimos avances

Ha habido avances importantes en la protección de la audición residual de los pacientes durante la implantación. Dependiendo de las circunstancias y el nivel de audición, en muchos casos, la audición residual puede protegerse. Debido a esto, hay nuevos dispositivos híbridos disponibles que usan un audífono para ciertas frecuencias y un implante para que otros amplifiquen y procesen el sonido.

Podcast: avances de los implantes cocleares para personas con discapacidad auditiva

Ashkan Monfared, MD, analiza los avances de los implantes cocleares para restaurar la audición en pacientes que han perdido la capacidad de escuchar de forma natural. El Dr. Monfared explica qué individuos son candidatos para esta cirugía, las medidas pre y postoperatorias tomadas y las consideraciones de recuperación basadas en el amplio espectro de pacientes que son elegibles para este tratamiento.

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