El páncreas es una glándula en forma de pera que se extiende longitudinalmente a través del abdomen entre la columna vertebral y el estómago. El páncreas tiene dos funciones principales. Libera hormonas en el torrente sanguíneo, especialmente la insulina, y también produce enzimas, que descomponen las grasas y las proteínas para ayudar a digerir los alimentos. Los conductos transportan las enzimas a través del páncreas, donde se vacían hacia el intestino delgado. El lugar más común para que ocurra el cáncer es en los conductos que transportan las enzimas al intestino delgado. El cáncer también surge en el tejido glandular del páncreas, en las células que producen hormonas.

Factores de riesgo

  • La mayoría de los pacientes tienen más de 50 años.
  • Los hombres son diagnosticados con mayor frecuencia que las mujeres.
  • Los fumadores de cigarrillos tienen dos o tres veces más probabilidades de desarrollar cáncer de páncreas que los no fumadores.
  • Antecedentes familiares de cáncer de páncreas, colon u ovario, diabetes y pancreatitis crónica.
  • Los afroamericanos tienen más probabilidades de contraer cáncer de páncreas
  • Exposición a algunos productos químicos.
  • Dieta rica en grasas
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama BRCA +

Los síntomas

El cáncer de páncreas en estadio temprano es particularmente difícil de detectar y tratar porque presenta muy pocos síntomas notables. Aquellos que sufren de cáncer de páncreas pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • La pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas y vómitos
  • Dolor en la parte superior del abdomen y la espalda.
  • Ictericia, una afección que causa orina oscura u ojos y piel amarillos

Detección y diagnóstico

Un examen físico generalmente es el primer paso hacia el diagnóstico. Cuando un paciente presenta síntomas, el médico palpará el abdomen por cambios en el área alrededor del páncreas, el hígado y la vesícula biliar y por una inflamación anormal de líquido en el abdomen, llamada ascitis. Las muestras de sangre, orina y heces pueden analizarse para detectar bilirrubina, una acumulación que puede ocurrir por el bloqueo del conducto biliar común por un tumor. Los marcadores tumorales, proteínas que aparecen en la sangre en el momento del cáncer, pueden ser útiles para el diagnóstico y el seguimiento.

A tomografía computarizada (CT) La exploración es un tipo de rayos X que puede tomar imágenes muy detalladas. La tomografía computarizada se usa para encontrar tumores en el páncreas, los ganglios linfáticos y el hígado y también puede detectar un conducto biliar bloqueado.

An ultrasonido utiliza ondas sonoras inaudibles, que rebotan en los órganos internos y crean una imagen del cuerpo interno. Se emplean dos tipos de procedimientos de ultrasonido ante la posibilidad de cáncer pancreático: externo o interno. Externamente, se coloca un dispositivo de ultrasonido en el abdomen, que se conoce como ultrasonido transabdominal. Internamente, en un ultrasonido endoscópico (EUS), se inserta un endoscopio, o un tubo delgado con un dispositivo de ultrasonido en el extremo, en el cuerpo a través de la boca hasta el intestino delgado. Un dispositivo de ultrasonido está al final del tubo.

en una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE), se pasa un endoscopio o tubo delgado a través del cuerpo a través de la boca. El médico puede ver a través del tubo mientras se empuja hacia el intestino delgado, donde luego se inserta un tubo más pequeño, llamado catéter, a través del endoscopio. El catéter libera un tinte inofensivo que describe la estructura de los conductos. Se toma una radiografía que muestra si los conductos están bloqueados o estrechados.

En un colangiografía transhepática percutánea (PTC), se inyecta un tinte inofensivo en el hígado a través de la piel. Se toma una radiografía que muestra si hay obstrucciones en los conductos biliares o dónde, lo que puede indicar un crecimiento tumoral.

En un biopsia, se extrae un trozo de tejido del páncreas y un patólogo lo examina al microscopio.

Tomografía de emisión de positrones (MASCOTA) usa un material radiactivo llamado marcador para resaltar áreas de preocupación y ayudar a determinar si el cáncer se puede extirpar quirúrgicamente.

Opciones de tratamiento para el cáncer de páncreas

A Procedimiento de Whippleo pancreaticoduodenectomía, es un procedimiento quirúrgico realizado para tratar el cáncer de páncreas y otros trastornos del páncreas, el intestino y el conducto biliar, como la pancreatitis y el cáncer del conducto biliar. Es la cirugía más común utilizada para eliminar el cáncer que se encuentra en la cabeza del páncreas. El objetivo del procedimiento es extirpar el tumor y evitar que se agrande o se propague a otros órganos.

La operación se realiza típicamente haciendo una incisión grande en la mitad del abdomen, pero también se puede hacer por vía laparoscópica, utilizando incisiones más pequeñas e instrumentos especiales, incluida una cámara. Una vez dentro, el cirujano extirpa la cabeza del páncreas. También se puede extirpar el cuerpo del páncreas, así como otros órganos cercanos, como parte del intestino delgado, parte del conducto biliar, la vesícula biliar, los ganglios linfáticos y parte del estómago. Luego, el cirujano une el conducto biliar y el páncreas restantes al intestino delgado para que las bilis y las enzimas digestivas aún puedan fluir hacia el intestino delgado. Para garantizar que los alimentos puedan pasar a través del tracto digestivo, se vuelven a unir los extremos del intestino delgado.

Un procedimiento de Whipple es una operación muy compleja y exigente que tiene un riesgo relativamente alto de complicaciones potencialmente mortales. Para obtener el mejor resultado, el procedimiento debe ser realizado por cirujanos altamente calificados y experimentados. A pesar de los riesgos, el procedimiento a menudo salva vidas y es la única cura conocida para la mayoría de los tumores y cánceres pancreáticos.

Cirugía También puede aliviar los bloqueos del conducto biliar y el duodeno sin extirpar los tumores. Un bypass o stent, un tubo de plástico o metal, puede mantener abiertas las vías.

Terapia de radiación mata las células cancerosas con rayos X intensos dirigidos solo al crecimiento canceroso. La radiación se puede emitir desde el exterior del cuerpo del paciente o los materiales radiactivos se pueden colocar internamente en el área objetivo. Los efectos secundarios de la radioterapia incluyen pérdida de apetito, fatiga, náuseas, vómitos y problemas de digestión.

Quimioterapia implica tomar medicamentos que matan las células que crecen rápidamente, por lo tanto, las células no cancerosas también se pueden matar. Los efectos secundarios varían según el tipo de medicamento, pero en general, se espera pérdida de cabello, náuseas, vómitos, diarrea, pérdida de apetito, llagas en la boca y los labios y una menor resistencia a la infección.