El cáncer testicular surge en los testículos, la glándula sexual masculina que produce hormonas y esperma. Los testículos se encuentran dentro del escroto en la base del pene.

Hay tres tipos de cáncer testicular: tumores de células germinales, tumores del estroma y cáncer testicular secundario. Según la Sociedad Americana del Cáncer, más del 90 por ciento de todos los casos son tumores de células germinales que comienzan en las mismas células que producen esperma y se subdividen en seminomas y no seminomas.

Factores de riesgo

  • Testículo (s) no descendido, incluso si la cirugía corrigió el problema temprano
  • Antecedentes familiares de cáncer testicular.
  • Síndrome de Klinefelter, un trastorno que incluye agrandamiento de los senos, esterilidad, niveles bajos de testosterona y testículos pequeños.
  • Desarrollo irregular de los testículos.
  • La raza / etnia puede desempeñar un papel, ya que los caucásicos tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad

Los síntomas

Aquellos que sufren de cáncer testicular pueden experimentar una combinación de los siguientes síntomas:

  • Hinchazón o bultos indoloros en uno de los testículos.
  • Sensación de pesadez en el escroto
  • Recolección de líquidos en el escroto.
  • Dolor o molestia en el escroto o testículo.
  • Dolor sordo en la parte baja de la espalda, el abdomen o la ingle.

Detección y diagnóstico

A menudo se utilizan un examen físico, un análisis de sangre y una ecografía.

En una biopsia, el testículo en cuestión se extrae mediante cirugía y un patólogo lo examina al microscopio. Si el paciente tiene solo un testículo, el cirujano solo extraerá parte del testículo.

Los médicos usan rayos X, tomografías computarizadas e imágenes de resonancia magnética (IRM) para detectar el crecimiento canceroso al tomar imágenes internas del cuerpo.

Opciones de tratamiento

La cirugía extirpa el testículo o los testículos con cáncer. Los ganglios linfáticos también pueden extirparse, según el estadio y la extensión del cáncer. Con un testículo restante, un hombre todavía puede producir esperma, pero si se extirpan ambos, el hombre no puede. Estos pacientes que también desean engendrar hijos pueden optar por almacenar esperma congelado antes de la cirugía. Los testículos protésicos aparecen y se sienten reales y a menudo se usan para evitar la vergüenza después de la cirugía.

Los seminomas son particularmente sensibles a este tipo de tratamiento, que mata las células cancerosas con rayos X intensos dirigidos solo al crecimiento canceroso. Para el cáncer testicular, los rayos siempre se emiten desde una máquina fuera del cuerpo dirigida al abdomen. Los efectos secundarios de la radioterapia incluyen pérdida de apetito, fatiga, náuseas, vómitos y problemas de digestión.

La quimioterapia implica tomar medicamentos que matan las células que crecen rápidamente, por lo tanto, las células no cancerosas también se pueden matar. Los efectos secundarios varían según el tipo de medicamento, pero en general, se espera pérdida de cabello, náuseas, vómitos, diarrea, pérdida de apetito, llagas en la boca y los labios y una menor resistencia a la infección. Otros efectos secundarios pueden incluir pérdida de audición, daño renal, nervioso, pulmonar y de vasos sanguíneos pequeños.

Pronóstico

Si bien el cáncer testicular es una de las formas de cáncer más curables, con una tasa de curación superior al 90 por ciento, la mayoría de los tipos se propagarán si no se controlan, primero invaden y dañan el otro testículo antes de hacer metástasis y ser transportados por los ganglios linfáticos a otro cuerpo órganos, como los pulmones. La detección y el tratamiento tempranos son críticos para un resultado favorable.