La trombosis venosa profunda (TVP) es la formación de un coágulo de sangre (trombo) en una vena profunda dentro del cuerpo. El coágulo puede interferir con la circulación y desprenderse y viajar a través del torrente sanguíneo donde podría alojarse en el cerebro, los pulmones, el corazón u otra área y causar daño. La TVP ocurre comúnmente en la parte inferior de la pierna, el muslo o la pelvis. Ocasionalmente, las venas de los brazos se ven afectadas.

Según los Institutos Nacionales de Salud, la trombosis venosa profunda (TVP) ocurre en aproximadamente una de cada 1,000 personas en los Estados Unidos cada año. Entre el uno y el cinco por ciento de los afectados por TVP morirán por complicaciones. 

Factores de riesgo

  • Edad 40 y superior
  • Inmovilidad, como reposo en cama o estar sentado durante largos períodos de tiempo.
  • Cirugía reciente o trauma
  • Anomalías de la coagulación
  • Tener un catéter venoso central
  • Trauma de extremidades y / o procedimientos ortopédicos
  • Parto en los últimos seis meses.
  • Terapia hormonal o uso de anticonceptivos orales.
  • Historia de aborto involuntario
  • Obesidad
  • Consumo de tabaco
  • TVP previa o antecedentes familiares de TVP
  • Cáncer previo o actual

Los síntomas

  • Dolor o sensibilidad en las piernas
  • Hinchazón (edema) de la pierna o miembro inferior
  • Piel caliente
  • Las venas superficiales se vuelven más visibles
  • Decoloración y / o enrojecimiento de la piel.
  • Fatiga de la pierna

Embolia pulmonar

La embolia pulmonar, que puede ser fatal, ocurre cuando un coágulo queda atrapado en un pulmón, bloqueando el suministro de oxígeno y causando insuficiencia cardíaca. La mayoría de las embolias pulmonares son causadas por TVP. Con un tratamiento temprano, las personas con TVP pueden reducir sus posibilidades de desarrollar una embolia pulmonar potencialmente mortal a menos del uno por ciento. Los anticoagulantes como la heparina y la cumadina son eficaces para prevenir una mayor coagulación y pueden evitar que se produzca una embolia pulmonar. Algunos síntomas de una embolia pulmonar incluyen dificultad para respirar, pulso rápido, sudoración, dolor agudo en el pecho, tos con sangre y desmayos. Los síntomas con frecuencia son inespecíficos y pueden simular muchos otros eventos cardiopulmonares.

Opciones de tratamiento

Si un paciente tiene varios factores de riesgo, ultrasonido, resonancia magnética (MRI) or venografía / flebografía (rayos X que identifican las venas y los coágulos de sangre) se utilizan para detectar TVP. 

Es posible que la TVP se resuelva por sí sola, pero existe el riesgo de recurrencia. Para ayudar a reducir el dolor y la hinchazón que pueden ocurrir con la TVP, a los pacientes a menudo se les pide que eleven sus piernas, usen una almohadilla térmica, salgan a caminar y usen medias de compresión. Además, hay varias opciones de tratamiento disponibles:

  • Trombectomía Trombolisis - Se realiza una trombólisis dirigida por catéter bajo guía de imágenes por radiólogos intervencionistas. Este procedimiento está diseñado para romper rápidamente el coágulo, restaurar el flujo sanguíneo dentro de la vena y potencialmente preservar la función de la válvula para minimizar el riesgo de síndrome postrombótico (una condición común en la que el coágulo permanece en la pierna porque el paciente fue tratado con anticoagulantes solos). 
  • Medicación anticoagulante - Utilizado principalmente para prevenir la embolia pulmonar mortal, los pacientes toman un ciclo breve de heparina (un anticoagulante) durante menos de una semana, también comienzan un ciclo de 3 a 6 meses de warfarina, que aumenta el tiempo que tarda la sangre en coágulo. 
  • Filtro “Greenfield” de Vena Cava inferior - De uso menos común, los pacientes que no pueden recibir tratamiento anticoagulante o aquellos que tienen coágulos recurrentes mientras toman medicación pueden tener un dispositivo médico implantado en la vena cava inferior para prevenir el bloqueo de una arteria en los pulmones por un coágulo de sangre (embolia pulmonar). Los filtros recuperables se utilizan cada vez más, especialmente en los jóvenes, pero existe un mayor riesgo de lesión de la vena cava inferior si el filtro se suelta o se intenta retirar después de tres semanas.
  • Cirugía - La extirpación quirúrgica de un coágulo de sangre se considera solo en casos raros cuando el coágulo es muy grande, bloquea un vaso sanguíneo principal y causa síntomas graves. La cirugía también aumenta el riesgo de desarrollar nuevos coágulos de sangre.

Prevención 

  • Ejercicio - El ejercicio de los músculos de la parte inferior de la pierna puede mejorar la circulación en las piernas.
  • Levantarse de la cama - Esto es especialmente importante después de una enfermedad o cirugía mayor. Si una persona no puede levantarse de la cama, debe hacer ejercicios en la cama para mantener la circulación en sus piernas.
  • Medias de compresión - Para aquellos que tienen un mayor riesgo o tienen hipercoagulabilidad anormal, las medias de compresión ayudan a prevenir la TVP.