Ayudando a preservar funciones cerebrales críticas

Para prepararse para cirugías dirigidas a tumores cerebrales o epilepsia, o para colocar dispositivos como un estimulación cerebral profunda (DBS), se realiza una craneotomía "despierta" para determinar qué áreas del cerebro son responsables de ciertas funciones. En este procedimiento, los cirujanos estimulan eléctricamente las regiones del cerebro mientras el paciente está despierto para crear un mapa de áreas que deben evitarse durante la cirugía, como las áreas que rigen el habla y el movimiento. Esta cirugía cerebral abierta, indolora pero importante, puede conducir a excelentes resultados al preservar las funciones cerebrales críticas.

Debido a que el cerebro en sí no siente el dolor directamente, se puede realizar una craneotomía despierta mientras el paciente está bajo tratamiento local. anestesia. La craneotomía despierta requiere la extracción temporal de una porción del cráneo para permitir que el cirujano acceda a la porción externa del cerebro o corteza cerebral. Debido a que él o ella está consciente durante el procedimiento, el paciente puede informar sensaciones en respuesta a la estimulación de áreas específicas del cerebro. Las sensaciones pueden ser tan específicas como ver una imagen (en respuesta a la estimulación de la corteza visual), a una sensación de déjà vu, al movimiento de un brazo o una pierna.

Estos informes verbales y pistas físicas permiten al cirujano trazar cuidadosamente un mapa tridimensional del cerebro y determinar áreas de enfermedades o lesiones. La cirugía posterior puede minimizar cualquier daño al cerebro que pueda comprometer la función normal.