El cáncer colorrectal A menudo no tiene síntomas. Cuando se presentan síntomas, pueden incluir sangre en las heces, cambios en los hábitos intestinales, heces más estrechas de lo habitual, malestar estomacal general (distensión abdominal, hinchazón y / o calambres), vómitos, diarrea, estreñimiento o sensación de que el el intestino no se vacía por completo, dolores frecuentes por gases, pérdida de peso sin razón aparente, sangrado rectal y cansancio constante.

Factores de riesgo

  • Aumento de la edad (es más común en personas mayores de 50 años)
  • Dietas altas en grasas, altas en calorías y bajas en fibra
  • Tener ciertos tipos de pólipos (crecimientos benignos) se desarrollan en el colon o el recto
  • Colitis ulcerosa (una afección que causa inflamación del revestimiento del colon)
  • Genética: genes heredados que aumentan su riesgo
  • Mujeres con antecedentes de cáncer de ovario, útero o seno
  • Familiares de primer grado (padres, hermanos, niños) que han tenido cáncer colorrectal.
  • De fumar
  • Gran consumo de alcohol
  • La falta de actividad física

Obtenga exámenes regulares

Las siguientes evaluaciones pueden ayudarlo a reducir su riesgo:

  • Exámenes anuales de ocultación fecal para detectar la presencia de sangre oculta en las heces a partir de los 40 años.
  • Se recomienda una prueba de sigmoidoscopia flexible cada cinco años. Esta prueba verifica solo el recto y el colon inferior.
  • Se recomienda una colonoscopia, que verifica todo el colon y el recto, para los mayores de 50 años cada diez años.

Todas las personas deben hacerse exámenes de detección de cáncer colorrectal a partir de los 40 años con un análisis anual de sangre oculta en heces. Esta prueba incluye un examen rectal digital y la recolección de una pequeña cantidad de heces para verificar si hay signos de sangre. La sangre en las heces puede deberse a hemorroides u otros problemas anales, pero también es un signo de un pólipo sangrante o cáncer colorrectal. No debe suponer que la sangre en las heces se debe a un problema anal hasta que se haya evaluado la posibilidad de un cáncer. Desafortunadamente, solo alrededor del 50 por ciento de los cánceres colorrectales se encuentran de esta manera porque no todos los cánceres sangran temprano.

A partir de los 50 años, debe hacerse una evaluación completa del colon con una colonoscopia o una sigmoidoscopia y una prueba radiológica como un enema de bario o una colonografía (colonoscopia virtual). Aunque los estudios de rayos X son útiles, no son tan precisos como la colonoscopia, que le permite al médico ver todo el colon. Además, los pólipos (crecimientos precancerosos) a menudo se pueden extirpar durante el procedimiento de colonoscopia. La mayoría se puede realizar de forma ambulatoria con poca molestia. Esto debe repetirse cada 5 a 10 años y con mayor frecuencia si desarrolla síntomas o tiene antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal o pólipos colorrectales.

Si tiene factores de riesgo de cáncer colorrectal, como antecedentes personales o antecedentes familiares de cáncer colorrectal u otros cánceres o enfermedad inflamatoria intestinal, debe hablar con su médico acerca de la detección temprana y / o más frecuente.

La Parte B de Medicare cubre exámenes de detección de cáncer colorrectal para hombres y mujeres mayores de 50 años. Medicare cubre una sigmoidoscopia una vez cada 48 meses. Si tiene "riesgo" de cáncer de colon, Medicare cubre una colonoscopia una vez cada 24 meses con una receta de su médico. Si tiene un plan de atención administrada (HMO), verifique si cubre o no los exámenes colorrectales.

Cambios en el estilo de vida

  • Dieta saludable: comer entre 25 y 30 gramos de fibra al día es una buena manera de mantener sano el sistema digestivo. La fibra dietética proviene del consumo de frutas, verduras, panes y cereales integrales, nueces y frijoles. Los alimentos bajos en grasa y los ricos en ácido fólico, como las verduras de hoja verde, son especialmente importantes. Mantener un peso saludable también es importante. Llevar kilos de más alrededor de la sección media puede ponerlo en mayor riesgo.
  • Ejercicio: hacer ejercicio durante al menos 20 minutos de tres a cuatro días a la semana o hacer ejercicio moderado, como caminar, trabajar en el jardín o subir escaleras, pueden ayudar a reducir el riesgo.
  • Reduzca el alcohol y elimine el consumo de tabaco: si usa alcohol, hágalo solo con moderación. Fumar lo pone en alto riesgo de problemas pulmonares, vasculares y cardíacos y de muchos tipos de cáncer, incluidos el pulmón y el colorrectal. El mejor enfoque preventivo es dejar de fumar y hacerse un examen de detección recomendado.